Gastkramande spänning lovas

SPORTBLADET

NEW YORK. Mats Sundins Vancouver mot Johnny Oduyas New Jersey.

Vad sägs om den Stanley Cup-finalen?

Med drygt tre veckor kvar av grundserien börjar den kännas helt tänkbar.

Vancouver med Sundin och tvillingarna Sedin ser starka ut – kan det bli Stan-ley Cup-final i år?
Foto: Foto:AP
Vancouver med Sundin och tvillingarna Sedin ser starka ut – kan det bli Stan-ley Cup-final i år?

Nej, jag har väl egentligen inte ändrat mitt utgångstips.

Jag sa innan säsongen startade att Detroit skulle försvara sin titel och det tror jag nog fortfarande att de kan göra.

När de verkligen vill och när de verkligen anstränger sig är Red Wings tveklöst världens bästa hockeylag.

Frågan är bara om de vill tillräckligt mycket – och är beredda att anstränga sig tillräckligt hårt.

Det har varit si och så med den saken under grundserien – och finns minsta tendens till bristande fokus i playoff kommer hungrigare motståndare definitivt dra fördel av det.

Vancouver ser farliga ut

San Jose är förstås en allvarlig utmanare, liksom Calgary. Men just nu tycker jag Vancouver känns som laget som verkligen ställa till det i väst.

De ser ut att bli snabbare, frejdigare och farligare för varje match – och fortätter den utvecklingen blir det åka av för den som har oturen (sannolikt Chicago) att ställas mot bröderna Sedin, Mats Sundin, Alex Burrows och de Roberto Luongo.

I öst trodde jag på förhand att Pittsburgh skulle upprepa fjolårets succé och sannolikheten för att det ska inträffa har visserligen ökat de senaste veckorna. Slutspel lär det trots allt bli, men hela vägen? Tveksamt.

Då känns New Jersey Devils som ett betydligt större hot mot Boston och – framförallt – ett Washington vars defensiva spel börjat se ut som ett problem. Precis som Vancouver verkar numer både tunga och snabba Devils bara bli bättre för varje match – och nu går de dessutom in i playoff med en utvilad, taggad Martin Brodeur.

Det kan bli långa resor för den som ska följa finalen fram i maj och juni, I’m just saying...

Det hinner dock bli gastkramande spänning långt innan dess.

Racet om vilka som överhuvudtaget ska ta sig till slutspel pågår ju för fullt – och det är så fånigt tajt att det helt inte går att går att tippa.

Men i öst tror jag att Rangers, pånyttfött under John Tortorella, klarar det, medan Montreal får det lite svettigare än vad någon i den 100-årsfirande klubben hade kunnat föreställa sig så sent som för någon månad sedan.

I väst...ja, herregud, sju lag är ju fortfarande indragna i slagsmålet där och ingen kan veta, men det börjar kännas som att forna mästerligt Anaheim helt fallit samman och faktiskt missar festen. Samtidigt säger åtminstone hjärtat att både Dallas, Edmonton och Columbus kommer att fixa det.

FAKTA

Tre heta och en kall

Daniel Sedin, Vancouver.

– Blir bara bättre och bättre.

Evgeni Malkin, Pittsburgh.

– Först till hundra poäng.

Martin Brodeur, New Jersey.

– Rekordet är slaget, Marty är nu den målvakt i historien som vunnit flest matcher.

Chris Pronger, Anaheim.

– Festen verkar vara över i Disneyland.