”Chansen är den bästa sedan han flyttade till USA”

SPORTBLADET

NEW YORK. Det är nu eller aldrig för Henrik Lundqvist.

Ska han någonsin få lyfta den där anskrämliga silverkrukan han drömmer om måste nog New York Rangers vinna i år.

Tuffa bud.

Men det faktum att den svenska målvaktsikonen själv är utvilad och fräsch och till synes formtoppad när han i natt kliver in i sitt nionde Stanley Cup-slutspel innebär också att chansen är den bästa sedan han flyttade till USA och blev Kung Henrik.

När Henrik Lundqvist strax efter 01.00 i natt, svensk tid, ställer sig tillrätta i den välbekanta målgården på Madison Square Garden-isens östra kortsida tänker han förstås inte för ett ögonblick på att det är nu eller aldrig Rangers ska vinna Stanley Cup.

Då är fullt fokus på att få en bra start på den inledande playoff-serien mot Pittsburgh Penguins – och vinna NHL-karriärens 93:e slutspelsmatch.

Men mellan matcherna, i privata stunder, finns den realiteten förmodligen i bakhuvudet.

”Blir förmodligen aldrig lika stor”

Kanske inte formulerad fullt så tillspetsad, kanske inte fullt så definitiv.

Men han vet att Rangers chans att gå hela vägen aldrig varit större under det decennium han varit klubbens portalfigur – och att den förmodligen aldrig blir lika stor igen.

De har ett suveränt lag just nu, ett som precis slagit klubbrekord i antal poäng och bärgat grundseriesegern, men redan till nästa säsong blir det av lönetaksmatematiska skäl svårt att upprätthålla standarden och på lite längre sikt kommer fönstret antagligen slås igen med ett brak, eftersom general managern Glen Sather satt det mesta av framtiden i pant för trejder som syftar till omedelbar framgång.

”Ingen vårkyckling”

Sedan är ju ”Kung Henrik” själv ingen vårkyckling längre heller.

Den försynte 23-åring som hösten 2005 kom till New York har blivit en ärrad veteran på 33 friska vårar, fullt medveten om att karriären inte kommer pågå för evigt.

Den sortens press, den sortens vetskap om att klockan tickar, skulle kunna ställa till det för Blåskjortorna från Broadway.

När man MÅSTE är det inte alltid man KAN.

Men det finns betydligt mer som talar för att de faktiskt kommer tillvarata den unika möjligheten i år.

De har som sagt en bländande grundserie bakom sig, spelade under framförallt andra halvan av säsongen den bästa hockey som setts på Madison Square Garden sedan mitten av 90-talet, fick ovärderlig erfarenhet under fjolårets final och känns, med sin bredd och balans och glupande hunger, som utomordentligt väl rustat för vårens strider.

”Välsignelse i förklädnad”

Och så finns det mer slutspelspotential hos just Lundqvist än någonsin tidigare.

Han stegrar alltid i allvaret, hans främsta styrka består att han blir som bäst i de verkligt brännande ögonblicken, men nu är han dessutom betydligt fräschare och mer utvilad än han brukar vara efter ett halvårs serienlunk – mentalt såväl som fysiskt.

Den där skadan i halsen kan, i all sin ryslighet, ha varit en välsignelse i förklädnad.

”Kung Henrik” fick spara två hela månaders förbrukning av krut medan det tilltygade blodkärlet läkte.

Det kan vara just vad som behövs när drömmar måste slå in.

FAKTA

Här är hela programmet i första omgången i NHL-slutspelet – med svenska starttider.

•Torsdag 16/4: NY Rangers – Pittsburgh (01.00).

•Lördag 18/4: NY Rangers – Pittsburgh (02.00).

•Måndag 20/4: Pittsburgh – NY Rangers (01.00).

•Onsdag 22/4: Pittsburgh – NY Rangers (01.00).

•Fredag 22/4: NY Rangers – Pittsburgh (TBA*)

•Söndag 26/4: Pittsburgh – NY Rangers (TBA)

•Tisdag 28/4: NY Rangers – Pittsburgh (TBA)

•Onsdag 15/4: Washington – NY Islanders (01.00)

•Fredag 17/4: Washington – NY Islanders (01.00).

•Söndag 19/4: NY Islanders – Washington (18.00).

•Tisdag 21/4: NY Islanders – Washington (01.30).

•Torsdag 23/4: Washington – Islanders (TBA).

•Lördag 25/4: NY Islanders – Washington (TBA).

•Måndag 27/4: Washington – NY Islanders (TBA).

•Onsdag 15/4: Montreal – Ottawa (01.00).

•Fredag 17/4: Montreal – Ottawa (01.00).

•Söndag 19/4: Ottawa – Montreal (01.00).

•Onsdag 22/4: Ottawa – Montreal (01.00).

•Fredag 24/4: Montreal – Ottawa (TBA).

•Söndag 26/4: Ottawa – Montreal (TBA).

•Tisdag 28/4: Montreal – Ottawa (TBA)

•Torsdag 16/4: Tampa – Detroit (01.30).

•Lördag 18/4: Tampa – Detroit (21.00).

•Tisdag 21/4: Detroit – Tampa (01.00)

•Torsdag 23/4: Detroit – Tampa (01.00)

•Lördag 25/4: Tampa – Detroit (TBA).

•Måndag 27/4: Detroit – Tampa (TBA).

•Onsdag 29/4: Tampa – Detroit (TBA)

•Torsdag 16/4: Anaheim – Winnipeg (04.30).

•Lördag 18/4: Anaheim – Winnipeg (04.30).

•Måndag 20/4: Winnipeg – Anaheim (03.00).

•Onsdag 22/4: Winnipeg – Anaheim (03.30).

•Fredag 24/4: Anaheim – Winnipeg (TBA).

•Söndag 26/4: Winnipeg – Anaheim (TBA).

•Tisdag 28/4: Anaheim – Winnipeg (TBA)

•Onsdag 15/4: Vancouver – Calgary (04.00).

•Fredag 17/4: Vancouver – Calgary (04.00).

•Söndag 19/4: Calgary – Vancouver (04.00).

•Tisdag 21/4: Calgary – Vancouver (04.00).

•Torsdag 23/4: Vancouver – Calgary (TBA):

•Lördag 25/4: Calgary – Vancouver (TBA).

•Måndag 27/4: Vancouver – Calgary (TBA).

•Torsdag 16/4: St. Louis – Minnesota (03.30).

•Lördag 18/4: St Louis – Minnesota (21.00).

•Måndag 20/4: Minnesota – St. Louis (02.00).

•Onsdag 22/4: Minnesota – St. Louis (03.30).

•Fredag 24/4: St. Louis – Minnesota (TBA).

•Söndag 26/4: Minnesota – St. Louis (TBA).

•Onsdag 29/4: St. Louis – Minnesota (TBA).

•Onsdag 15/4: Nashville – Chicago (02.30).

•Fredag 17/4: Nashville – Chicago (03.30).

•Söndag 19/4: Chicago – Nashville (21.00).

•Tisdag 21/4: Chicago – Nashville (03.30).

•Torsdag 23/4: Nashville – Chicago (TBA).

•Lördag 25/4: Chicago – Nashville (TBA).

•Måndag 27/4: Nashville – Chicago (TBA).

*To be announced (Meddelas senare).