Bjurman: Sällsynt värdiga mästare

SPORTBLADET

SAN JOSE. De var bäst grundseriens sista två månader och har varit bäst genom hela slutspelet.

Så det är verkligen inget snack.

Pittsburgh Penguins är sällsynt värdiga Stanley Cup-mästare.

För fjärde gången i historien är Pittsburg Penguins herrar på täppan i hockeyvärlden

Sidney Crosby sträckte lagidrottens mest mytomspunna pokal över huvudet efter en avgörande 3-1-seger mot San Jose Sharks i SAP Center tidigt i morse.

Det var det få som hade trott i höstas.

Då, under bleke coachen Mike Johnstons ledning, var Penguins ett statiskt och stabbigt lag, renons på energi, självförtroende och, faktiskt, förmåga att vinna matcher mot kvalificerat motstånd.

Men i december grep general managern Jim Rutherford in.

Osedvanligt värdigt

Han sparkade Johnston och ersatte honom med oprövade Mike Sullivan, trejdade till sig pjäser som Nick Bonino och Carl Hagelin och Trevor Daley – och plockade, på inrådan av Sullivan, upp explosiva rookies som Bryan Rust, Conor Sheary och målvakten Matt Murray.

Såsmåningom tog ett helt nytt, kvickt, kreativt, offensivt orienterat och – inte minst viktigt – disciplinerat lag form och under våren exploderade det laget.

Penguins  var bäst under grundseriens avslutande två månader, de var bäst i slutspelets inledande tre rundor – och de var, bortsett blott från enstaka sekvenser i enstaka perioder,  klart bäst i de sex finalmatcherna mot San Jose Sharks.

Så det finns inte mycket att diskutera.

Vi har en osedvanligt värdig Stanley Cup-mästare nådens år 2016.

På samma sätt vill jag påstå att det är två mycket värdiga namn som förs till listan över svenska Stanley Cup-mästare.

Vek aldrig ner sig

Patric Hörnqvist – hockeylejonet från Sollentuna – har med sin glödande passion och sin gränslösa offervilja varit en av de som lett pingvinflocken hela vägen upp till bergets topp, och den nya, vinnande stil coach Sullivan implementerade hade aldrig varit möjlig utan den  speed, den ettrighet och det outtröttliga slit kom med från Anaheim i vintras.

Nu har de en hel sommar på sig att fira förverkligandet av en dröm som bultat bröstkorgen sedan de var små knattar.

Det är de värda.

För San Jose Sharks slutade ytterligare en säsong med hjärtesorg – trots att de tidigare under slutspelet äntligen dödade spöket LA Kings  och tog sig hela vägen till final.

Men de som påstår att Joe Thornton, Joe Pavelski och de andra ”chokade” igen har fel.

De gjorde vad de kunde, de vek aldrig ner sig. De råkade bara stöta på en övermäktig motståndare predestinerad att vinna Stanley Cup.