Henke visade att gammal är äldst

Bjurman: Rangers-fansen kelgris var formidabel

SPORTBLADET

NEW YORK. Ibland är gamla kungar fortfarande bäst.

Det påminde Henrik Lundqvist om under Black Friday-matinén mellan New York Rangers och Philadelphia Flyers.

Han var formidabel.

Men framförallt är det the new kids on the block som bländar i NHL i år –  också på den blågula flanken.

Det gick att ana att Henrik Lundqvist skulle samla sig till säsongens insats under fredagseftermiddagen i Wells Fargo Center i södra Philadelphia.

Han hade ju en mindre lyckad kväll mot Pittsburgh i onsdags och blev utbytt – och den svenske målvaktsstjärnan är sällan bättre än när han vill revanschera sig för den sortens bakslag.

Mycket riktigt.

”Henke” vann den underhållande Black Friday-matinén åt Rangers, stoppade 40 skott och gjorde en serie avgörande räddningar i exakt rätt lägen, när hungriga hemmaspelare var på väg att ta över matchen.

Kort sagt:

Då och då är gammal, som dom säger, fortfarande äldst.

Stor generationsväxling

I huvudsak är det dock nykomlingar och kids såna som jag fått bränna trycksvärta på sedan grundserien brakade igång för en och en halv månad sedan.

En grundlig generationsväxling pågår i världens bästa liga och New kids on the block är på väg att ta över.

Connor McDavid utmanar Sidney Crosby om epitetet ”samtidens bäste center”, Patrik Laine skjuter lika skarpt som Alex Ovetjkin och rookies som Mitch Marner, Auston Matthews, Travis Konecny, Sebastian Aho och Zach Werenski hör alla redan till sina respektive  lags bästa och mest sevärda pjäser.

Nytt på blågula fronten

Likadan är trenden bland de svenska NHL-spelarna.

Jodå, Erik Karlsson, Nicklas Bäckström, Victor Hedman – som startat fantastiskt bra –  Patric Hörnqvist och Sedin-bröderna är fortfarande pålitliga stjärnor, men de får konkurrens om rubrikerna  av nya, spännande namn.

Alexander Wennberg har till exempel fått sitt stora genombrott i Columbus och skuggar ”Bäckis” i toppen av den blågula poängligan, Victor Rask vräker in mål för Carolina och William Nylander tvingar  till och med den notoriskt grinige Toronto-coachen Mike Babcock att avlossa superlativer kväll efter kväll.

Utvecklingen lär bara eskalera de kommande åren.

Modern hockey spelas i sådant fruktansvärt tempo – och kräver att man kan utföra så oerhört raffinerade saker i det tempot – att man nästan måste ha en 20-årings ben för att hänga med.

Men som som vi, som sagt, såg i Philadelphia under den svarta fredagen:

Vissa kvällar behöver ynglingarna fortfarande gamla kungar att hålla i handen.

FAKTA

DE HETASTE SVENSKA YNGLINGARNA I NHL

Alexander Wennberg, 22, Columbus Blue Jackets.

– Playmaker extraordinär och given förstecenter i överraskningslaget Blue Jackets.

Victor Rask, 23, Carolina Hurricanes.

– Hurricanes bäste tvåvägsforward, och samtidigt en av de mest pålitliga målskyttarna. 

William Nylander, 20, Toronto Maple Leafs.

– ”Mini”-Nyllet bildar redan ett av ligans mest dynamiska radarpar med Auston Matthews,

Viktor Arvidsson, 23, Nashville Predators.

– Liten, ettrig och farligare runt kassen än nästan alla andra i Nashville.

Gustav Forsling, 20, Chicago Blackhawks.

– Redan ordinarie i en av ligans mest potenta backuppsättningar. Det säger en de