Det svåra blev rätt – det enkla fel

Sverige slet ut Spaniens hjärta – till ingen nytta

SPORTBLADET

Bra i stort, svagt i smått.

En utmärkt timme och 35 godkända minuter – men 10 sekunders slarv förstörde dagen för Sverige.

I mer än tio års tid har förbundskaptenen Lars Lagerbäck – med eller utan Tommy Söderberg – predikat samma budskap.

Sverige spelar försvarsspel genom att stänga till i mitten och styra motståndarna ut mot kanterna.

I går stod den grundprincipen inför sitt kanske allra svåraste test hittills.

Och jodå – tio års gnuggande inför examen gav resultat.

Stängde alla ytorna

Under en knapp timmes tid spelade Sverige ett försvarsspel så kompakt att det gått att använda som instruktionsvideo.

Ledda av Daniel Andersson och Anders Svensson stängde de precis varenda central yta som fanns, samt ytterligare några som egentligen inte existerade.

Dessutom – mer oväntat och därför ännu mer glädjande – lyckades Sverige hålla i bollen i tillräckligt långa sekvenser för att skapa ett eget spel.

En viktig nyckel till det är att vi numera har två ytterbackar som är bekväma i det korta passningsspelet, och så länge de tillåts ta det första uppspelet slipper vi oprecisa lyror från Olof Mellberg.

Efter 58 minuter hade Luis Aragonés sett tillräckligt.

Mittfältet tröttnade

Han kastade sin matchplan överbord och tog ut båda sina små dirigenter. Sverige hade slitit ut Spaniens hjärta.

Tyvärr lyckades de röda med en transplantation.

Cesc Fàbregas kom in och slog raka bollar igenom ett tröttnande svenskt mittfält innan det hunnit komma rätt i vare sig styr- eller pressspel.

Saknade Zlatan

I samma skede av matchen blev det också uppenbart att Sveriges förmåga att få fast bollen på offensiv planhalva försvunnit med den väldige Zlatan Ibrahimovic.

Det var därför matchen såg ut som den gjorde under de sista 35 minuterna – men det var inte därför den slutade som den gjorde.

Sverige gjorde det stora och svåra rätt, men slarvade med det lilla och enkla.

Koncentration ovärderligt

Det är ointressant vilka fantomräddningar en målvakt gör om han missar lätta inlägg – och en totalt sett väl genomförd match är betydelselös om sex man går bort sig på en kort hörna och tre försvarare tajmar ett 60-metersuppspel fel.

– Ett tekniskt underlägset lag kan bara vinna om de är överlägsna vad gäller koncentration.

Jag sa det inte.

Det gjorde José Mourinho.