Jag ser hur en hel stad fotbollsfebrar

SPORTBLADET

BARCELONA. För sex dagar var det omöjligt för Real Madrid att vinna på Camp Nou.

För fem dagar sedan skulle de förlora med 5–0.

För fyra dagar sedan bytte de tränare.

Vad händer nu?

När jag sätter mig i flygplansfåtöljen är det decembermörker, underkylt regn och människor som fått Idol-fnatt utanför fönstret.

Jag somnar.

När jag kommer fram är det visserligen fortfarande mörkt, men taxin på väg in mot stan ser jag hur folk går i shorts och hur en hel stad fotbollsfebrar.

Välkomna till ett Vicky Cristina-vackert Barcelona. Välkomna till El Cláscico.

Jag är nog inte ensam i världen om att behöva en decemberdos av världens största fotbollsmatch, och jag är nog inte unik i att känna hur temperaturen runt den skruvats högre och högre under veckan som gått.

Klockan nio i tisdags morse hade Juande Ramos frukostmöte med Real Madrids sportsliga ledning.

Samtidigt pumpade radioprogrammet El Mirador ut en nygjord intervju med Iker Casillas:

– Jag tror visst att vi kan vinna i Barcelona. De som åker dit måste tro på att vi kan vinna och hålla klubbens fana högt.

Tre timmar senare fick Bernd Schuster beskedet om att han fått sparken.

– Jag litar på dig, Bernd, men i den sportsliga avdelningen känner de annorlunda, ska klubbpresidenten Ramón Calderón ha sagt på mötet, enligt Marca.

En ny era har börjat

Strax därefter hade den tyske tränaren tömt sitt kontor, och lämnat Santiago Bernabéu.

Han stannade till för att hälsa på skadade Mahmadou Diarra på sjukhuset, och passade i den vevan på att dra iväg ett sms till de övriga spelarna i truppen:

– Ha sido un placer trabajar con tigo y te deseo toda la suerte. Det har varit ett nöje att jobba med dig, och jag önskar dig lycka till.

På Santiago Bernabéu höll Juande Ramos sin första presskonferens:

– Madrid har prestige, status och auktoritet för att vinna var som helst i världen. Inklusive Camp Nou.

En era var över i Real Madrid. En annan hade börjat.

Samtidigt spirade självsäkerheten borta i Barcelona. 3–0 i Sevilla. 4–0 mot Valencia.

Frågan var inte om de rödblå skulle besegra ärkerivalen – frågan var hur mycket de skulle vinna med.

Kunde de nu upprepa 5–0-klassikern från 1994?

Premiärministern José Luis Zapatero trodde visserligen inte det, men gjorde inte heller några försök att dölja sina Barcelona-sympatier:

– Vi vinner med 5–1.

Två Barcelona-spioner var inte längre lika säkra. De hade ägnat veckor åt att kartlägga Real Madrids spelsätt under Schuster, men nu var deras arbete plötsligt meningslöst.

”Ingen aning om hur Real tämker spela”

I stället fick de panikanalysera det de kunde komma över. De studerade den sista matchen då Juande Ramos ledde Sevilla på Camp Nou, de granskade taktiken han använt i Tottenham och de tittade på videon från onsdagens match mellan Real Madrid och Zenit.

Men blev de så mycket klokare?

– Just nu har vi inte en aning om hur Real Madrid tänker spela, erkände andretränaren Tito Vilanova.

Ju närmare matchen vi har kommit, desto större har osäkerheten runt den blivit.

I går gjorde premiärminister Zapatero avbön, och mumlade om att han ville vara ”försiktig och respektfull”, att han ville ”se det bästa laget vinna”.

Samtidigt fick Juande Ramos frågan om hur han såg på att en seger för hans Real Madrid gav sex gånger pengarna hos spanska bookmakers.

– Ett bra tillfälle för någon att bli miljonär, log han.

Arenan förvandlas till ett mosaik-tifo

Med det sagt känner såklart ändå Ramos till förutsättningarna. Ett Barcelona med Dani Alves och Leo Messi på högerkanten tycks ställas mot ett Real Madrid med Salgado och Drenthe på vänsterkanten.

På Camp Nou.

Vi är nästan 100 000 som går dit i kväll. Vi är inte längre så övertygade om att vi kommer att få se en utklassning, men vi vet att vi kommer få ett bevis för att fotbollens kraft kan blåsa bort de jävligaste av finanskrisfunderingar mitt i mörkaste december.

När lagen springer ut på plan förvandlas arenan till ett enda jättelikt mosaiktifo i rött-blått-gult.

Färgerna är katalanska, och katalanskt är även budskapet som kommer att bildas mitt i färghavet: ”Tots units fem Força!”. Tillsammans är vi starka.