Niva: Missar vi EM har vi fallit igenom rejält

SPORTBLADET

Då vet vi.

Vi har precis ägnat ett par år åt att hålla Österrike bakom oss i en kvalgrupp.

Nu ska vi ägna ytterligare ett par år åt att hålla Österrike bakom oss i en kvalgrupp.

Vi vet vad som krävs. Vi vet att vi bör klara av det.

Ibland är fotboll ganska lättanalyserat.

Under hela 1900-talet kvalificerade sig inte Sverige till ett enda EM av egen kraft. Under 2000-talet har vi däremot inte missat turneringen en enda gång.

Och nä, förklaringen till det är ju inte att vi har blivit ett vanvettigt mycket starkare landslag under de senaste 15 åren, utan anledningen är givetvis att turneringen successivt utökats från fyra till åtta till sexton deltagarlag.

Historiskt sett skulle jag säga att Sverige positionerat sig som Europas kanske tionde bästa fotbollsnation, bakom Tyskland, Spanien, Italien, Frankrike, England, Holland, Portugal och ett par av de östeuropeiska statsbildningarna.

Svårare att misslyckas

Det är också ett utgångsläge som visat sig vara anmärkningsvärt rättvisande genom den moderna fotbollshistorien.

Så länge ett EM enbart rymde åtta deltagare var vi varit tvungna att överprestera för att kvala in. När den utvidgades till sexton blev det tillräckligt med en stabil normalinsats för att ta sig dit.

Och nu? Med 24 lag?

Då bör det vara svårare att misslyckas än att lyckas. Går vi miste om en sommar i Frankrike så har vi fallit igenom rejält.

Men vi förlorade ju i Österrike för mindre än ett år sedan? Men Montenegro har ju både Stevan Jovetic och Mirko Vucinic?

Jo, men vi ska vara bättre. Vi måste vara bättre.

Och är vi inte det så får vi ändå en chans till – då får vi ytterligare en matchboll mot ännu ett medelmåttig europeiskt landslag.

På ett sätt var det ändå lite typiskt hur lottningskulorna föll den här gången. Nu när gruppsegern är irrelevant ställs vi mot ett toppseedat lag som vi mycket väl kan besegra, men tvingas hantera ett par segerhungriga och explosiva mittskiktsmotståndare som mycket väl kan brisera i våra egna händer.

De har ett ojämnt lag

Österrike kan vi ju vid det här laget. Löpstarkt, högenergiskt, Bundesliga-byggt och med David Alaba som ständigt växande centralfigur.

Montenegro har ett ganska ojämnt lag, där några oerhört skickliga individualister spelar ihop med ett knippe långt mycket mindre meriterade lagkamrater. Hemma på den tajta och ogästvänliga Podgorica-stadion piskar de fram sig själva till nivåer de egentligen inte borde kunna nå upp till, men på bortaplan är de betydligt beskedligare.

I och med den här utbyggnaden av EM-turneringen kommer kvalspelet att ändra karaktär, och det är väl på gott och ont.

Många små äregiriga fotbollsnationer ser nu helt nya möjligheter, och sammanfattningen kommer därför att handla om hur insomnade klassiker som Ungern, Skottland, Polen och Bulgarien strävar mot en ny vår – och hur länder som Israel, Wales, Slovakien, Finland och Albanien försöker skriva helt ny historia.

Däremot kommer kvalcykeln att bli en fullständigt odramatisk transportsträcka för de stora Europeiska fotbollsnationerna.

Vi får verkligen hoppas att Sverige fortfarande tillhör dem.

FAKTA

ALLA GRUPPERNA

Grupp A

Holland

Tjeckien

Turkiet

Lettland

Island

Kazakstan

Grupp B

Bosnien & Hercegovina

Belgien

Israel

Wales

Cypern

Andorra

Grupp C

Spanien

Ukraina

Slovakien

Vitryssland

Makedonien

Luxemburg

Grupp D

Tyskland

Irland

Polen

Skottland

Georgien

Gibraltar

Grupp E

England

Schweiz

Slovenien

Estland

Litauen

San Marino

Grupp F

Grekland

Ungern

Rumänien

Finland

Nordirland

Färöarna

Grupp G

Ryssland

Sverige

Österrike

Montenegro

Moldavien

Liechtenstein

Grupp H

Italien

Kroatien

Norge

Bulgarien

Azerbaijan

Malta

Grupp I

Portugal

Danmark

Serbien

Armenien

Albanien

Så spelar Sverige

2014:

8 september: Österrike (borta).

9 oktober: Ryssland (hemma).

12 oktober: Liechtenstein (h).

15 november: Montenegro (b).

2015:

27 mars: Moldavien (b).

14 juni: Montenegro (h).

5 september: Ryssland (b).

8 september: Österrike (h).

9 oktober: Liechtenstein (b).

12 oktober: Moldavien (h). (TT)