Alfelt: Fantastisk match – i en kvart

SPORTBLADET

KALMAR. I en kvart blev Sverige–Italien en fantastisk match.

Annars var det mest kramp och förtvivlan. Sverige vågade inte spela fotboll förrän det var för sent.

Den EM-slutspelsplats nästa år i Israel som låg i potten var aldrig riktigt nära även om hoppet plötsligt tändes under en maxiamalt underhållande kvart i andra havlek.

Första halvlek snuddade vid italiensk uppvisning. Sverige hade ett avslut mot Italiens 15. I och för sig var den svenska chansen en kanonchans. Oscar Hiljemark hittade en snygg passningsväg till Mattias Johansson som spelade snett inåt bakåt från kortlinjen till Mikael Ishak som hastade iväg avslutet rakt på italienske målvakten Francesco Bardi.

Fantomräddning

Italiens bästa chans hade så långt Giuseppe De Luca med en nick från nära håll som Karl-Johan Johnsson gjorde en fantomräddning på.

När planens bäste spelare, Lorenzo Insigne, elegant lyfte in 1–0 för Italien hamnade Israel plötsligt flera hundra mil längre bort. När sen Alessandro Fiorenzi minuterna senare pricksköt in tvåan kunde Israel lika gärna ligga på månen. Sveriges U21-landslag skulle aldrig kunna ta sig dit.

Så plötsligt exploderade matchen. Ishak petade in en snabb reducering. Oscar Hiljemark kvitterade på ett vackert volleyskott. Sverige som långa stunder varit en passiv betraktare öste på allt framåt och skapade lägen som kunde lett till ett litet mirakel.

Tyvärr räckte det inte hela vägen. Mitt i en svenska anfallsvåg vände Italien effektivt och Ciro Immobile kunde helt frispelad chippa in över Johnsson det avgörande 3–2-målet.

Började spela för sent

När Sverige släppte all försiktighet började man att spela bra som lag. Dessförinnan var det för ängsligt på för många håll. Uppspelen från backlinjen var tvekande med många tillbakaspel i stället för att slå den långa bollen till anfallarna som hade ytor att springa in bakom de högt pressande italienarna.

Karl-Johan Johnsson räddade flera lägen. Pontus Jansson dominerade i försvaret ihop med mycket duktige högerbacken Mattias Johansson. Hiljemark växte efter paus men i anfallet saknades framförallt skadade Astrit Ajdarevic.

Total sett en hygglig insats men svenskarna började att spela fotboll alldeles för sent.