Kedjekompisarna vädjar: Stanna Foppa

SPORTBLADET

PHILADELPHIA

”Operation rädda Foppa kvar” har pågått ett tag i Philadelphia Flyers.

Och det är inte konstigt att det är kedjekompisarna Simon Gagne och Mike Knuble som ligger bakom.

Jag förstår dem.

Med Foppa som center bildar de en världskedja.

Mike Knuble och Simon Gagne för nu allt för att få Foppa att stanna kvar i Philadelphia.
Foto: Jimmy Wikström
Mike Knuble och Simon Gagne för nu allt för att få Foppa att stanna kvar i Philadelphia.

Peter Forsberg har varit nyckeln i många succékedjor genom åren.

Och i Philadelphia har han –med några få matchers undantag –spelat med Simon Gagne och Mike Knuble ända sedan han kom.

Och Foppa-effekten har varit tydlig.

Mike Knuble satte både nytt personligt poäng- och målrekord förra säsongen med 34 mål och 31 assist.

Bäste någonsin

Simon Gagne krossade sitt gamla målrekord på 33 mål från säsongen 2001–02.

Med Foppa vid sidan gjorde han 47 mål förra säsongen och är redan uppe i 29 i vinter – trots att Philadelphia varit NHL:s sämsta lag.

Därför är Gagne och Knuble de två människor på jorden som mest önskar att Foppa blir kvar i klubben.

När jag pratade med Simon Gagne efter träningen igår hyllade han Foppa och när jag frågade om han var den bästa center han någonsin spelat med svarade han:

– Absolut. Och då har jag spelat med både Joe Sakic och Joe Thornton.

– Men Peter kan göra saker med pucken som inte ens går att beskriva. Jag har aldrig sett något liknande. Och jag vet att jag är en mycket bättre spelare när jag har honom bredvid mig.

Vad har ni för argument när ni pratar med Foppa?

– Att han vet vilka han kommer att spela med i framtiden. Vi funkar tillsammans och är en väldigt stark kedja när alla är friska. Dessutom tror jag att vi kommer att få ett mycket bra lag till nästa säsong. Vi är bra redan nu, då vi fått tillbaka alla som varit skadade tidigare.

– Det försöker vi naturligtvis också säga till honom.

Simon Gagne och Mike Knuble är inte ensamma om att ha sina poängrekord från säsonger i samma kedja som Foppa.

Det har varit samma visa i flera av de andra succékedjor Foppa spelat i.

Frågan är bara om det blir en ny kedja nästa säsong.

Jag känner mig nästan i klass med El Nino här i USA.

När jag var här inför OS i fjol drabbades New York-området av den värsta snöstormen på 40 år.

Nu är det Ice Storm-varning på tv:n och Philadelphia är dränkt i underkylt regn som gör att både träd och livsfarliga elledningar riskerar att rasa.

Alla skolor är stängda och när jag kom ut till hyrbilen i morse var den täckt av ett stenhårt,

centimetertjockt istäcke.

Det krävdes ishacka för att få rutorna rena. Och det ska bli värre till helgen säger de.

Fattades bara annat.

Nu vet jag äntligen vad en nakenchock är.

Jag satt i pressrummet i Philadelphias träningsanläggning i Voorhees i tisdags och följde Flyers träning.

”The Flasher is back”

Då reste sig Philadelphia Inquirers hockeyreporter Tim Panaccio från sin stol och sa:

– ”The Flasher” is back.

– Vadå, sa jag.

– Blondinen där nere, svarade han.

– Hon var här i fjol och hade en lång päls på sig. När Simon Gagne åkte förbi slet hon upp pälsen och var helt naken under. Jag har inte sett henne sedan dess. Men vi döpte henne till ”The Flasher”.

I det ögonblicket tar naturligtvis den inbyggda nyfikenheten över och jag märker hur blicken lämnar power play-övningarna på isen och söker sig bort mot blondinen i den långa svarta kappan bakom plexiglaset på ena kortsidan.

Är det bara en skröna?

Eller ska hon göra det igen?

Så händer det.

Poff -– kappan åker upp och hon har ingenting under.

Hockeyfans kan verkligen vara speciella.

Elitserien

NHL

Mats Wennerholm