Svenskarnas jätteras i NHL

Inte så få ordinarie spelare på sex år - och veteranerna går inte att ersätta

SPORTBLADET

Det är lätt att få intrycket att det bara blir fler och fler svenskar i NHL.

Men det är tvärtom.

Det har inte funnits så få ordinarie NHL-svenskar på hela 2000-talet som det gör i dag.

Siffrorna har fallit konstant sedan rekordsäsongen 2002-03, då 54 svenskar spelade minst en match i NHL och då 47 av dem spelade minst 30 matcher (där jag dragit gränsen för att kallas ordinarie, om inga andra skäl föreligger).

I vinter pekar min prognos på att 37 svenskar kommer upp i 30 spelade NHL-matcher.

Det är en nedgång med 22 procent sedan 2002-03.

Förvånande?

Inte alls.

Alla som följt junior-VM har sett att Sverige haft en period med oerhört svaga årskullar.

Sverige har inte producerat de kreativa spelartyper som gynnats av de nya och hårdare regeltolkningarna i NHL.

Det återspeglas i laguppställningarna.

</Brodtext><Brod_hf_indr>När svenska NHL-veteraner pensionerat sig de senaste åren har det inte fyllts på med spelare under ifrån.

Värre när veteranerna slutar

I dag finns bara två ordinarie svenskar i NHL som är yngre än 25 år. Och det i en liga som domineras av unga spelare.

Sidney Crosby är 19, Alexander Ovechkin 21.

Och det kommer att bli värre när spelare som Peter Forsberg, Mats Sundin, Markus Näslund, Daniel Alfredsson, Nicklas Lidström och Michael Nylander slutar.

Gänget som fullkomligt dominerat i den svenska poängligan i NHL, som ni kan se här intill.

Arvtagarna stavas i dag Henrik Zetterberg och Henrik och Daniel Sedin, men det är lätt att tro att de är yngre än de är i ett NHL utan svenska ungtuppar.

Både Zäta och Sedinarna fyller 27 i år.

De börjar närma sig veteranstatus i NHL, men de är vårt hopp just nu. De är inga superstjärnor än, men Zäta är inte långt ifrån den statusen just nu.

Bakom dem finns det en spelare som kan bli en framtida svensk frälsare och det är naturligtvis Nicklas Bäckström.

Nylander svenskbäst

Hamnar han i rätt omgivning i Washington (läs Alexander Ovechkin), så kommer han snabbt att närma sig toppen i poängligan även i NHL.

Bäste svensk i poängligan just nu är Michael Nylander på en 16:e plats, en liga där det alltid funnits minst en svensk på tio i topp de närmast föregående fyra säsongerna.

;Bland rookies är Dallas Loui Eriksson bäst med en 20:e plats och 11 poäng (4+7). Det är starkt av Loui, men det bleknar bakom Evgenij Malkins 55 poäng (24+28) och Anze Kopitars 43 (13+29).

Men det finns hopp.

Som jag skrivit tidigare kommer det flera bra årskullar de närmaste åren.

Men det kommer att ta tid.

l?l?l?

Jag såg att hockeyreportern James Mirtle på kanadensiska Globe and Mail tagit ut ett ”Anti All Star Team”.

De fem sämsta spelarna från varje Conference.

Ett ganska kul grepp faktiskt.

Och i östra laget platsar tre spelare från Foppas Philadelphia Flyers. Gamle storbacken Derian Hatcher och anfallarna Mike York och Kyle Calder.

Foppa klarar sig dock med god marginal.

Kan ingen fixa ett svenskt medborgarskap åt Anze Kopitar?

Los Angeles rookie-stjärna pratar ju redan svenska efter åren i SSK och han kommer aldrig att slåss om några medaljer med sitt hemland Slovenien.

Och det går ju att ha dubbla pass numera.

Går att lyckas som ung

Någon på Svenska Ishockeyförbundet borde i alla fall kolla möjligheterna.

Kopitar har gjort en grym rookiesäsong och anses vara Los Angeles nästa storstjärna – om han inte redan är det.

;Han är också ett lysande exempel på att det går alldeles utmärkt att åka över till NHL som 19-åring och ta en ordinarie plats.

Om man är tillräckligt bra.

Bara veteraner med i poängtoppen

Elitserien

NHL