I natt nådde elitserien NHL-klass

Sluta kritisera importerna – nu har Sverige fått en slagkraftig liga

SPORTBLADET

Strax före midnatt fyllde elitserien hundra.

Då passerades antalet utländska spelare den magiska gränsen.

Och elitserien har äntligen vuxit ut till en riktig internationell liga.

Precis som NHL.

Moravärvningar Pavel Brendl, till höger, är en av de mest lyckade importerna i år.
Moravärvningar Pavel Brendl, till höger, är en av de mest lyckade importerna i år.

Nu kanske det vore mest politiskt korrekt och börja gorma om att det är alldeles för många utlänningar i svensk hockey.

Men jag tycker det är super, precis som ungraren som utökade elitserien med ytterligare en nation.

Lavente Szuper är ny målvakt i Malmö och man får hoppas att han inte lever upp till sin namnkombination.

Men jag vet samtidigt att det kommer att bli ett herrans liv.

Hockeyförbundets ordförande Christer Englund kommer än en gång att börja prata om faran för svensk hockey och få medhåll från många.

Men tänk på en sak:

Den svenska kritiken låter faktiskt kusligt lik kanadensiska tv-profilen Don Cherrys – en man som aldrig stått särskilt högt i kurs här hemma.

Vill ha färre européer

Cherry har aldrig varit särskilt förtjust i svenska spelare. Han ville till och med kasta ut Börje Salming.

Han gillar inte ryssar, finländare eller tjecker heller, även om Cherry sansat sig lite mer åren.

Men han har alltid velat ha ner antalet européer till förmån för unga kanadensiska spelare.

Dallas Stars tv-kommentator Darryl ”Razor” Reaugh tycker också att det är alltför många utlänningar i de amerikanska lagen i NHL - som ju faktiskt är i stor majoritet med 24 av 30 lag.

Han har fått siffran utlänningar till 78 procent, då han räknar in alla kanadensare också.

– Och ingen ska inbilla mig att skandinaviska grabbar som spelar i vår fjärdekedja, är så mycket bättre än någon från Omaha, Nebraska, sa han nyligen.

Jag antar att han anspelade på Dallas-svenskar som Joel Lundqvist, Loui Eriksson och Mathias Tjärnqvist.

Rättighetsfråga

Reaugh menar att tv-bolagens chefer inte ens kan uttala namnen på de utländska spelarna och därför är ovilliga att betala för tv-rättigheterna.

Det är ungefär så de svenska kritikerna låter nu också.

Ut med med dem – och in med svenska juniorer.

Inte alls så spännande

Men jag tror det skulle vara en katastrof för elitserien.

Det skulle bara skapa ännu större klyftor mellan lagen, där de rikaste klubbarna (läs lagen på den övre halvan), skulle fylla på med de bästa svenska spelarna från den undre.

Utan utländska importer skulle elitserien inte vara i närheten av att vara så spännande som idag.

Mora hade inte ens varit kvar i elitserien om man inte kunnat göra smarta värvningar utifrån.

Jag reagerar inte mot att Mora har tio, tolv eller femton utlänningar.

Jag reagerar över att de lyckas hitta så bra karaktärer och spelartyper.

Många misslyckas med den biten, men Mora har och har haft en förmåga att få sina importer att både trivas och leverera.

Ekonomin som styr

Varför hittade ingen annan klubb elitseriens just nu bäste målvakt Juha Pitkämäki?

Varför var Ross Lupaschuk kung i Mora, men usel och oinspirerad i Malmö?

Och de som slår sig för bröstet och säger att de satsar på egna juniorer, säger inte hela sanningen.

Det är oftast ekonomin som styr de valet.

En juniorspelare nöjer sig oftast med rena fickpengarna i lön, medan en import kostar miljoner.

Och jag säger som jag alltid sagt:

Juniorspelare ska inte ha någon frisedel in i elitserien.

Är de tillräckligt bra så platsar de.

Titta på Nicklas Bäckström i Brynäs.

Titta på Patric Hörnqvist i Djurgården.

Och vi har faktiskt haft den här utlänningsdebatten i tio år nu. Det har hela tiden hetat att det kommer att bli en katastrof för svensk hockey på sikt.

Men vilka vann både OS- och VM-guld förra vintern?

Jag tror svenska spelare utvecklas i den tuffare konkurrensen.

Och jag vill fortsätta se en elitserie som är så bra den någonsin kan bli.

Nationalitet på spelarna i ligan

Elitserien

NHL

Mats Wennerholm