Våga vänta – gör succé

Framgångsformeln för NHL – spela i elitserien och VM innan flytten

SPORTBLADET

Rakaste vägen till NHL går via elitserien och Tre Kronor.

Samtliga tio svenskar i poängtopp i NHL spelade både i elitserien och gjorde minst en VM-turnering innan de tog klivet till NHL.

Det lönar sig att stanna hemma.

Daniel Alfredsson rutin från flera elitseriesäsonger och spel i VM innan han åkte över till NHL.
Foto: GETTY/ALL OVER PRESS
Daniel Alfredsson rutin från flera elitseriesäsonger och spel i VM innan han åkte över till NHL.

Jag har gått igenom alla fakta om de 47 svenskar som gjort minst en match i NHL den här säsongen.

Det som förvånar är hur försvinnande få spelare det är som stack till Nordamerika i junioråldern.

Bara tre spelare har klarat att gå via kanadensisk junior-hockey eller amerikansk collegehockey.

De är backarna Doug Murray och Alexander Edler och Phoenix forward Fredrik Sjöström.

Knappast de största stjärnorna Sverige har i NHL, men de kan ju fortfarande ta det steget.

Nicklas Bergfors stack också över som 18-åring, men supertalangen från Södertälje började direkt med seniorhockey i AHL.

Där är han kvar än nästan tre år senare och har bara fått spela en enda NHL-match.

Slutsats:

På papperet är Sverige en överlägsen utbildningsplats för lovande hockeytalanger.

Ingen vet naturligtvis hur bra Bergfors varit om han stannat hemma i elitserien och siktat på Tre Kronor.

Men han var en klar besvikelse i junior-VM förra året.

Undantagen är riktigt få

Den yngste svensk som klivit rakt in i NHL är Mats Sundin, som NHL-debuterade redan som 19-åring.

Men han var en extrem talang och hade redan hunnit vinna SM-guld med Djurgården och ett VM-silver med Tre Kronor i Bern 1990.

Nicklas Bäckström debuterade också som 19-åring, men var ett par månader äldre än Sudden.

Men han hade tre elitseriesäsonger i Brynäs och en VM-turnering med sig.

Äldst är backen Magnus Johansson som gjorde debut i NHL som 34-åring.

Men det är försvinnande få svenskar av toppklass i NHL, som inte stannade hemma och spelade minst en VM-turnering.

De enda undantagen bland de riktigt etablerade namnen är Per-Johan Axelsson i Boston, Christian Bäckman i St Louis, Henrik Tallinder i Buffalo, Mattias Norström i Dallas och Mikael Samuelsson i Detroit.

Henrik Lundqvist hade spelat fem säsonger i Frölunda och gjort två VM-turneringar innan han klev in i New York Rangers som 23-åring.

Henrik Zetterberg hade spelat både OS och VM, då han som 22-åring startade NHL-karriären i Detroit.

Daniel Alfredsson var 23 då han kom till Ottawa efter att ha gjort succé i hemma-VM i Globen 1995.

Det lönar sig att skynda långsamt.

En av Sveriges mest underskattade NHL-svenskar måste vara Johnny Oduya i New Jersey.

Han hade också en märklig resa till NHL.

Han stack över till kanadensiska juniorligan som 19-åring, men återvände hem till Hammarby efter en säsong.

Sedan jobbad han sig tillbaka via Djurgården och Frölunda, innan han kunde debutera i NHL som 25-åring.

”Honken” blev kung efter VM

Målvakten Johan ”Honken” Holmqvist har också haft två NHL-karriärer.

Över som 22-åring, men sedan hem igen och spel i Brynäs och VM.

När han blev utsedd till bäste målvakt i VM i Riga 2006 öppnade det dörren till helt nya förutsättningar.

Nu är han kung i Tampa.

Jag undrar om inte Nicklas Bäckström är på väg att spela till sig titeln som Årets Rookie.

Efter en trög start har han växt till en stjärna.

Han har varit grym de senaste månaderna.

Att Alexander Ovechkin börjat ösa in mål beror till stor del på att han fått Bäckström i sin kedja.

Där har NHL fått ett nytt radarpar.

Jag vet inte var ryktet om Mats Sundin till Philadelphia kommer ifrån, men det är nog den sista klubb han skulle hamna i.

Om han nu blir såld.

En konstig känsla

Jag hoppas Toronto visar Sudden den respekten och låter honom stanna i klubben.

Men då gäller det att inte hamna för långt från slutspelsstrecket fram till den 26 februari.

I så fall blir det business as usual och Sudden sitter löst.

Men det skulle kännas väldigt konstigt att se honom i en annan NHL-tröja.

Jag har aldrig blivit riktigt bekväm med Salmings sista säsong i Detroit.

Jag var inne på att skriva om gåtan Frölunda den här gången, men då visslade det bara till i Scandinavium och göteborgarna krossade Modo med 8–2. Modo som inte förlorat på sju raka matcher.

Jag har varit inne på det förr.

Man blir inte klok på svängningarna i årets elitserie.

FAKTA

Det tio bästa svenskarna – alla har spelat VM

Ålder vid NHL-debuten, elitseriesäsonger, VM och OS

Henrik Zetterberg, Detroit 22, 2, 1 OS, 1 VM

Daniel Alfredsson, Ottawa 23, 3, 1 VM

Mats Sundin, Toronto 19, 1, 1 VM

Kristian Huselius, Calgary 23, 6, 2 VM

Henrik Sedin, Vancouver 20, 3, 2 VM

Daniel Sedin, Vancouver 20, 3, 2 VM

Nicklas Lidström, Detroit 21, 3, 1 VM

Markus Näslund, Vancouver 20, 3, 1 VM

Michael Nylander, Washington 20, 1, 1 VM

Nicklas Bäckström, Washington 19, 3, 1 VM