”Övertygad att Foppa debuterar på lördag”

SPORTBLADET

DENVER. Innan säsongen startade sa jag Detroit-Otawa i en NHL-final.

Och när NHL firade jul var de ligans två i särklass bästa lag i Western och Eastern Conference.

Nu har Ottawa sjunkit som en gråsten.

Och Detroit har bara vunnit en av sina tio senaste matcher.

Det hjälpte inte att Ottawa sparkade tränaren John Paddock. När general managern Bryan Murray klev ner i båset igen blev det stryk direkt.

Det blev 1–3 mot ett annat krislag - Philadelphia Flyers.

Ottawa har redan passerats av New Jersey Devils och Pittsburgh Penguins i Eastern Conference och är ”bara” trea just nu.

Dallas jagar Detroit

Samtidigt krossade stekheta Dallas bottenlaget Chigaco med 7–4 och är nu bara tre poäng bakom Detroit.

Nyvärvade Brad Richards hade fem assist och Johan Holmqvist fick debutera på bänken - det blir tufft att peta bort Marty Turco.

Detroit har varit stabila hela säsongen, men verkar stå och falla med lagkaptenen Nicklas Lidström.

Nu har man haft ovanligt många skador på backarna, men samtidigt har inte Detroit en målvakt som håller.

Även om Detroit släppt in minst mål av alla lag i NHL (145) tror jag varken Chris Osgood eller Dominik Hasek räcker till för att spela hem en ny Stanley Cup-titel.

Ottawas problem är också målvakterna.

Martin Gerber och Ray Emery känns inte som några avgörande pjäser i ett slutspel.

Men man vet aldrig.

En målvakt kan plötsligt komma in i ett stim och ta allt.

”Näsa längre än Zlatans”

Jag tror jag ska sluta tippa.

Det slutar bara med att man står där som en Cyrano de Bergerac, med en näsa längre än Zlatans mållösa rad av matcher i fotbollslandslaget.

Det är samma sak med elitserien.

Utdömda Mora har rest sig under nye huvudcoachen Kari Eloranta och är plötsligt inte på kvalplats längre.

Mora som var det enda lag jag vågade tippa som ”klart” för kvalserien för några veckor sedan, när de låg hopplöst sist.

Även om jag kastade in en och annan brasklapp.

Men hockeyn är så föränderlig med alla transferfönster och byten och värvningar av spelare, att det nästan är omöjligt att förutsäga någonting i september.

Jo, jag tippade att Modo skulle bli svenska mästare igen.

Det håller jag fast vid.

Modo är det klart formstarkaste laget i elitserien trots alla skador.

I en tabell efter jul toppar Modo elitserien ganska överlägset.

I NHL är det tvärtom.

Där tippade jag Ottawa.

Samma Ottawa som bara vunnit elva av 27 matcher sedan nyår.

• • •

Nu sitter jag här i Denver - inne på tredje dygnet - och väntar fortfarande på att Foppa ska dyka upp.

Det kan bara hända honom.

Men jag ändå övertygad om att han debuterar mot LA Kings på lördag.

• • •

Den enda det ser ljust ut för är Bengt-Åke Gustafsson.

Detroit ur – bingo för Bengt-Åke

Skulle Detroit åka ur i första eller andra slutspelsomgången är det bingo inför VM i Quebec.

• • •

Det är strålande sommarväder här i Denver.

I går åt jag lunch på en uteservering, medan solen stekte.

Man glömmer lätt att den här miljonstaden ligger på 1609 meters höjd.

Solen tar som på en skidort i alperna.

• • •

Jag hade glömt bort att Sean Avery spelat i Detroit Red Wings, förrän jag upptäckte att jag själv skrivit om honom för några år sedan.

Malkin – hetast i NHL

Avery är nog en av NHL:s mest underskattade spelare.

• • •

Annars är ryssen Evgenij Malkin NHL:s hetaste spelare just nu.

När Sidney Crosby försvann klev Malkin och nu har han tagit över ledningen i NHL:s poängliga.

Även om Malkin blev poänglös i nattens match mot Boston (1-5).

• • •

Men jag tänker inte ändra mitt tips.

Jag håller fast vid Ottawa som Stanley Cup-segrare.

I fjol tippade jag Anaheim - och fick rätt.

Anaheim som vunnit nio av sina tio senaste matcher och där återvändarna Scott Niedermayer och Teemu Selänne gett laget mästarstämpel igen.