Njut – för snart är det över

SPORTBLADET

QUEBEC. Trots mycket gnäll på årets Tre Kronor är Sverige fortfarande nummer ett.

Rankat före Kanada, före Finland, Ryssland och USA av Internationella förbundet.

Därför får de bo i ensamt majestät på ett av Quebecs bästa hotell, välja omklädningsrum först och bestämma sina träningstider själva.

Jag hoppas att de njuter av de sista veckorna i strålkastarskenet.

För om drygt två veckor är lyxlivet över.

För skulle de fortfarande vara etta, behöver inte Bragdjuryn ha något möte i höst.

Då är det bara att gjuta 25 bragdmedaljer.

Men jag rankar Sverige femma inför den här turneringen och slutar det som jag förutspår – med Kanada etta och Finland tvåa – rasar Sverige ner till en tredjeplats på Internationella Ishockeyförbundets (IIHF:s) ranking.

Då är det slut på förmånerna.

Men i går kunde Tre Kronors materialförvaltare Anders ”Pudding” Weiderstål hänga upp Tre Kronorspelarnas utrustning i bästa omklädningsrummet i Colisée Pepsi här i Quebec.

Vi har naturligtvis de första bilderna på Tre Kronors nya hem i den arena där både Peter Forsberg och Mats Sundin startade sina NHL-karriärer och som fortfarande är NHL-mässigt mäktig med plats för 15?399 åskådare.

Kanadas omklädningsrumskupp

I går kunde Pudding lägga ut den klassiska blågula dörrmattan innanför dörren, med bara några meter att gå till avbytarbåset.

Han kunde slå på kaffebryggaren och fixa starkt, svart svenskt kaffe i ett land där kaffet annars är

lika tunt som den här svenska VM-truppen anses vara. Han dukade upp de svenska mazariner och chokladbollar som alltid finns med i packningen –? obligatoriska tilltugg i landslaget.

Nu tillhör inte jag de som tror att omklädningsrummen avgör några matcher, men det ger ändå viss status att stå där i dörren och se de andra nationerna tvingas masa sig några extra meter in i underjorden.

Nu är Pudding ganska säker på att Kanada ändå snagat till sig det bästa omklädningsrummet i Colisée Pepsi – trots att kanadensarna spelar i Halifax 50 mil sydost om Quebec.

Det rum som tidigare tillhörde NHL-laget Quebec Nordiques och som numera rymmer juniorlaget Quebec Remparts.

– Jag vet ju att det finns där mittemot vårt, men det har inte funnits med på några av de planritningar som vi fått välja från, hävdar han.

Kanada måste ta sig till VM-semi om de ens ska få åka till Quebec, men i det här landet är det ingen som tror något annat.

Så helt omöjligt är det inte.

Svenskarna bor också ståndsmässigt på det fyrstjärniga Chateau Laurier.

Det var samma hotell som Kanadas VM-lag bodde på under sitt träningsläger inför VM, så bara det garanterar att det är bästa boendet i Quebec.

Hotellet har ett lugnt och skönt läge bredvid parlamentsbyggnaden här i stan och runt hörnet finns en lång restauranggata med flera coffeeshops.

Tur är väl det.

Jag tror inte jag mött en svensk spelare på gatan här, som inte haft en kaffemugg i handen.

?

Det kommer naturligtvis att bli ett fantastiskt VM här i Kanada.

En av arrangörerna berättade för mig att 70 procent av alla biljetter till matcherna här i Quebec var sålda redan för en vecka sedan.

Det är enorma siffror, då både Kanada och USA spelar i den andra VM-staden Halifax.

Sveriges match mot Frankrike på måndag är helt slutsåld. I det fransktalande Quebec kommer alla att hålla på fransmännen i den matchen –?och Frankrike har NHL-stjärnan Christobel Huet i mål.

?

Jag såg Vitrysslands träning i går och blev ganska imponerad. Inte en enda NHL-spelare, men många stora och skridskoskickliga killar ledda av ett

kanadensiskt tränarteam.

Coachen Glen Hanlon – som fick sparken från Nicklas Bäckströms Washington i vintras – är däremot bara assisterande tränare den här gången.

Hanlon som kanske är mest känd för att han var den målvakt som släppte in första målet som Wayne Gretzky gjorde i NHL.

Men det ska väl ändå inte kunna bli en ny skräll? Blixten slår knappast ner på samma ställe två gånger, även om vädret verkar helt oförutsägbart i den här världsdelen.

Jag hade knappt lämnat Maine förrän vårfloden dränkte flera städer i delstaten.

Det kan jag i och för sig förstå, då det spöregnade två dygn i sträck och då menar jag spöregnade.

Här i Quebec sken solen i går.

Alexander Ovechkins försäkringsfråga är löst och han tränade med ryssarna i Quebec i går. Ryssarna hostade upp nära fem miljoner utan att blinka – med visst bistånd från IIHF.

FAKTA

Wennerholm rankar

1. Kanada

Hemmaplan, liten rink och har det klart bästa laget på papperet. Storfavoriter i historiens första VM i Kanada.

2. Finland

VM-silver 2007, OS-silver 2006. Det är dags att inse att finländarna är heta. Selänne och Olli Jokinen är tunga stjärnor.

3. USA

Intressanta namn i en ung trupp. USA visade vad de kan då de slog Sverige med 5–1 i söndags.

4. Ryssland

Många stora namn, men historien talar mot Ryssland. Brukar rivstarta turneringarna, men sedan börjar de interna bråken.

5. Sverige

Bengt-Åke och Tre Kronor slår ur underläge. Men har en förmåga att alltid ta sig långt, hur det än ser ut på papperet.

6. Tjeckien

Det känns som tjeckerna är inne i en liten svacka i brist på nytt blod. Sjua i fjol och det lutar åt något liknande nu.

7. Slovakien

Har fått massor av återbud från NHL. Inte ens Chara är med. Dåliga backar och målvakter gör att det läcker bakåt.

8. Schweiz

Är välorganiserade och samspelta och har skrällt i tidigare mästerskap. Men ska inte räcka mot de stora.