Sverige har en rejäl chans

SPORTBLADET

QUEBEC. Seger mot Tjeckien med 5–3 i natt och önskerepris mot tjeckerna i kvarten på onsdag.

Utdömda Sverige är plötsligt ett av VM:s hetaste lag.

Och ny seger bäddar för en drömsemifinal.

Mot värdnationen Kanada på fredag.

Det jag är mest glad över är att den svenska segern mot Tjeckien i natt gör att det i n t e kan bli ryssarna redan i kvarten.

Då tror jag VM varit över för Sverige.

Nu finns det en chans.

En rejäl chans.

Jag räknar iskallt med att Ryssland slår Schweiz idag och att det blir Tjeckien i kvartsfinalen på onsdag.

Det är i det närmaste en drömlottning.

Jag minns den fantastiska semifinalen i OS i Turin, då svenskarna krossade tjeckerna med 7–3.

Då stod Milan Hnilicka i det tjeckiska målet och släppte in första pucken redan efter 33 sekunder (Fredrik Modin gjorde målet).

Några månader efter den där semifinalen i Turin, satt jag på läktaren i Riga och såg Sverige utklassa Tjeckien med 4–0 i VM-finalen.

Andra guldet på bara några månader.

Vem som stod?

Jo, ni gissade rätt.

Milan Hnilicka - målvakten som förlorade sin tredje raka VM- eller OS-match mot Sverige i natt.

Han släppte in ett par riktigt enkla mål, som då Marcus Nilson sköt 2–1 från högerkanten.

Jag tror också målvaktsmatchen avgör mot tjeckerna på onsdag, även om Tjeckien har ett bättre lag på papperet.

Men matchen Henrik Lundqvist-Milan Knilicka står 10–0 redan innan pucken släpps.

Det är klasskillnad.

Henrik Lundqvist har ensam förvandlat Tre Kronor till ett helt annat lag, sedan han startade i Danmarksmatchen.

Och tar sig Sverige vidare till semifinal blir den här VM-turneringen het som habanero.

Vinner Kanada mot Finland i Halifax i dag, är kanadensarna klar gruppetta och möter Norge i sin kvartsfinal.

Sedan sätter sig detta så upphaussade Kanada på ett plan till Quebec - för att möta segraren i Sveriges kvartsfinal i en semifinal.

Då blir det riktigt roligt.

Douglas Murray mot Kanada.

Bara den matchen...

Anton Strålmans 1–0 i går höll världsklass, då han bröt fram på vänsterkanten, vräkte iväg en backhand och sedan slog in sin egen retur.

Bengt-Åke fick nej tack från drygt två dussin svenska stjärnor inför VM och hade alla han velat haft från början sagt ja, tror jag bara fem, eller sex av dagens VM-svenskar platsat.

Och nya kultbacken Douglas Murray hade inte ens blivit aktuell.

Därför är det lite kult runt hela det här laget, med nederlagstippade kämpar som nästan - men bara nästan - lyckats spöa ryssarna i lördags.

Jag har jämfört årets Tre Kronor med Rögle tidigar och det känns som en ganska bra jämförelse.

Rögle var klart nederlagstippade inför kvalserien, men tog sig till elitserien genom att spela som ett lag, ha det största hjärtat och de svettigaste tröjorna efter varje match.

Sånt ger respekt och skapar hjältar.

Tre Kronor har också tillförts en tuffhet som nästan aldrig funnits ett svenskt landslag tidigare.

Douglas Murray spelar som han vore kusin med "The Hanson Brothers" i gamla kultfilmen "Slagskott", där originalet till de tre filmbröderna var riktiga hockeyspelare, även om de hette Carlson i efternamn (en av dem spelade sig själv i filmen).

Så en viss svenskanknytning finns det.

Jag hoppas att svenskarna tar sig vidare och får Kanada i en semifinal.

Murray mot alla stora, stygga kanadicker.

Den showen vlii jag inte missa.

Sol i Quebec i går, men iskalla vindar drog in från St Lawrence-floden.

Snön ligger faktiskt kvar på sina håll här i Quebec och i går snöade det i Newfoundland och andra delar av Kanada.

Brrr.

Tur att hockeyn värmer.