Det blir drömfinal: Kanada–Rysland

Men inget lag slår Kanada

SPORTBLADET

QUEBEC. Bengt-Åke Gustafssons egen version av ”Extreme Makeover” har förvandlat Tre Kronor till knappa favoriter i kvarten mot Tjeckien.

Men sedan är det stopp.

Inget lag slår Kanada i detta VM.

VM:s kvartsfinaler blev klara i natt. Nu är det vinna eller försvinna.

Det är de sex stora mot två uppstickare och det är Kanada och Ryssland som spelat till sig de lättaste kvartsfinalerna.

Därför tror jag allt är upplagt för den drömfinal alla vill ha här i Kanada.

Ja, även Internationella Ishockeyförbundet (IIHF) ser det som en perfekt födelsedagspresent nu då de firar 100 år.

Kanada mot Ryssland. Giganternas kamp.

Jag tror det blir så också till slut. Då blir det också en historisk vinnare.

Om Kanada vinner blir de första laget att ta VM-guld på hemmaplan sedan gamla Sovjet gjorde det i Moskva 1986.

Samma år som Anton Strålman föddes.

Vinner Ryssland blir det landets första VM-guld någonsin som egen nation.

Och hur det än går för Sverige i kvartsfinalen mot Tjeckien, har de redan gjort ett fullt godkänt VM.

Samtidigt hade svenskarna ett bättre facit fram till VM-kvartsfinalen i Moskva i fjol.

På vägen dit blev det bara en enda förlust och den kom mot hemmanationen Ryssland (2–4).

Krossade blåbären

Trots att det VM-laget bara hade en enda NHL-spelare (Torontos Alexander Steen), var det storsegrar rakt igenom mot de så kallade blåbären.

Det blev 7–1 i öppningsmatchen mot Italien, 8–2 mot Lettland,

6–0 mot Schweiz, 5–2 mot Danmark och 1–0 mot Finland innan enda gruppspelsförlusten kom i sista matchen mot ryssarna.

Det laget gick vidare och krossade Slovakien med 7–4 i kvarten innan det blev tvärstopp mot Kanada i semifinalen (1–4).

Värt att tänka på.

Det känns som kvartsfinalen mot Tjeckien är helt öppen.

Det handlar inte om hur bra Henrik Lundqvist kommer att spela. Han spelar alltid bra.

Det handlar om tjeckernas målvakt Milan Hnilicka. Han är nyckeln i den här matchen.

Höjer han sig två, tre snäpp då vinner tjeckerna. Spelar han som i senaste matchen vinner Sverige.

Annars har Sverige bara en sak att tänka på. Att hålla sig borta från utvisningsbåset.

Sverige var turneringens bästa lag i box play inför senaste matchen mot tjeckerna, men sjönk ner till en andraplats efter två tjeckiska mål i fem mot fyra.

Bäst i power play

Tjeckerna är tillsammans med USA absolut bäst i power play.

Kedjan med Martin Erat, Patrick Elias och Jaroslav Hlinka framför backarna Tomas Kaberle och Marek Zidlicky är VM:s bästa power play-enhet.

Jag såg Kanada krossa Finland med 6–3 i går. En match som gällde vilket lag som skulle få möta gruppfyran i Halifax och få det enklaste laget i kvarten.

Ett oerhört effektivt Kanada som gjorde sex mål på bara 22 skott.

Femtonde raka VM-segern

Samma Kanada som Sverige möter i semifinalen om de spöar tjeckerna i morgon. Men då blir det samma slut på turneringen som i fjol.

Tvärstopp mot Kanada som vann sin femtonde raka VM-match i natt och inte förlorat i VM sedan bronsmatchen mot Finland i Riga 2006 (0–5).

Spelarna hade ledigt i går och det var en lugn dag i Quebec.

Jag hann till och med vara i solen någon timme, men det är något fel med ozon-skiktet i den här delen av världen just nu.

Det är tunnare än den italienska VM-truppen. Solen bränner som om man befann sig vid ekvatorn.

När jag och Ros var och åt lunch på en uteservering häromdagen satt vi intet ont anande i solen i en dryg timme.

Några timmar senare hade Ros en nacke rödare än ryssarnas tröjor.

Det gäller att se upp, som Douglas Murray brukar säga.

FAKTA

WENNERHOLM OM KVARTSFINALERNA

Finland-USA

Finland

Målvakt

Backar

Forwards

Största stjärnan: Teemu Selänne, f.

Kommentar: Har startat trögt, men vändningen mot USA var mäktig. Finland var i VM-final i Moskva i fjol, då de slog ut värdnationen Ryssland. Finländarna ska absolut inte underskattas och jag tror att de vinner här också.

USA

Målvakt

Backar

Forwards

Största stjärnan: Patrick Kane, f.

Kommentar: USA har ett mycket ungt lag och målvakten Robert Esche (proffs i Ryssland) har överraskat. Lyckades inte hålla 2–0 mot Finland senast. Det var inte enbart Peter Andersson som avgjorde den matchen.

Wennerholms tips: 4-2.

Nedsläpp: Onsdag 14 maj, 01.15 svensk tid.

Ryssland-Schweiz

Ryssland

Målvakt

Backar

Forwards

Största stjärnan: Alexander Ovechkin, f.

Kommentar: Har ett fantastiskt lag och för första gången på många år en riktigt het målvakt. Evgenij Nabokov kan ta ryssarna ända till final. Och framåt är det vilda västern-klass. NHL:s två bästa skarpskyttar i Ovechkin och Kovalchuk.

Schweiz

Målvakt

Backar

Forwards

Största stjärnan: Jonas Hiller, mv.

Kommentar: Schweiz har gjort en fantastiskt bra VM-turneringen och pressade ryssarna under några minuter i slutet av gårdagens match (förlust 3–5). Men då gjorde ryssarna bara vad de måste. Här är schweizarna chanslösa.

Wennerholms tips: 6-2.

Nedsläpp: Onsdag 14 maj, 01.15 svensk tid.

Kanada-Norge

Kanada

Målvakt

Backar

Forwards

Största stjärnan: Dany Heatley, f.

Kommentar: Har inte förlorat i VM sedan bronsmatchen mot Finland 2006. Är uppe i 15 raka segrar och har en hel nation i ryggen. Kvartsfinalen blir inget som kommer att trötta och i semin väntar vinnaren mellan Tjeckien och Sverige.

Norge

Målvakt

Backar

Forwards

Största stjärnan: Raitis Ivanans, f.

Kommentar: Nej, Norge räcker inte till mot Kanada.

Wennerholms tips: 6-0.

Nedsläpp: Onsdag 14 maj, 21.30 svensk tid.

Tjeckien-Sverige

Tjeckien

Målvakt

Backar

Forwards

Största stjärnan: Patrick Elias, f.

Kommentar: Svagheten är Milan Hnilicka i mål. Har släppt in 15 mål mot Sverige på sina tre senaste VM- och OS-starter. Har fördel av hemmaplan och coachen Alois Hadamczik kan matcha laget som han vill mot svenskarna.

Sverige

Målvakt

Backar

Forwards

Största stjärnan: Henrik Lundqvist, mv.

Kommentar: Henrik Lundqvist är ryggraden i ett lag som växt under hela turneringen. Douglas Murray är tillbaka och lär sätta sig i respekt direkt. Det är bara hoppas att firma Mårtensson & Weinhandl fortsätter producera.

Wennerholms tips: 3-4.

Nedsläpp: Onsdag 14 maj, 19.00 svensk tid.