Lundqvist kan ta oss hela vägen

1 av 2 | Foto: AP
Pelle Lindbergh, legend.
SPORTBLADET

QUEBEC. Frölunda hade just slagit ut Djurgården i SM-kvartsfinalen 2002 och jag satt med Henrik Lundqvist i Frölundas omklädningsrum i Globen.

Och Henke, nyss fyllda tjugo, kunde inte sluta prata efter andra raka nollan.

Då stack Patrik Carnbäck in huvudet.

– In i duschen nu, ”Väggen”. Det är dags att åka.

Han visste inte hur rätt han hade – nu är Henke ”The Wall” med en hel hockeyvärld.

I dag är det meningen att han ska ta Tre Kronor vidare till en VM-semifinal mot värdlandet Kanada här i Quebec.

Henke som förvandlat Tre Kronor till ett frustande, kämpande, självsäkert kollektiv sedan han landade i Quebec lagom till matchen mot Danmark (8–1).

Sedan höll han nästan på att knäcka ett stjärnspäckat Ryssland, som gjorde 3–2 med bara fem sekunder kvar, innan han var med och vann mot Tjeckien med 5–3 och bäddade för en kvartsfinal där svenskarna är knappa favoriter.

Av ett enda skäl.

Att Henke står.

Och hockeyns Henke kommer stå kvar länge. Varje gång han får chansen i Tre Kronor – och klartecken från läkarna i New York Rangers.

Det är bara att titta på ansiktsmasken.

När de andra NHL-målvakterna anslöt till VM-truppen hade Mikael Tellqvist sin vinröda mask från Phoenix Coyotes och petade Erik Ersberg sin blåsilvriga från Los Angeles Kings.

Men Henke hade redan beställt en blågul mask, en kopia på den blå-röd-vita han bär i New York Rangers.

Det är samma bild av Frihetsgudinnan på vänstra sidan, men på den högra är ett snirkligt RANGERS bytt mot ett lika snirkligt SWEDEN.

Det är sånt som föder svenska idrottshjältar.

Pelle & Henke – de bästa

Nu har väl inte Henke något att bevisa i den grenen längre.

I mina ögon är han redan Sveriges störste målvakt genom tiderna – trots att han bara är 26 år.

Han enda konkurrent om titeln var också 26 år, när han körde ihjäl sig i en förort i New Jersey, just över statsgränsen från Pennsylvania och hans NHL-klubb Philadelphia Flyers.

Pelle Lindbergh.

Jag hade förmånen att lära känna Pelle och det finns faktiskt rätt många likheter mellan honom Henke.

Samma lättsamma, utåtriktade stil utanför isen och samma enorma koncentration och vinnarinstinkt då ansiktsmasken åker ner.

Och ändå så olika.

Pelle var en söderkis med arbetarbakgrund som växte upp på Söder i Stockholm, långt innan Söder förvandlades till en bostadsrätts-oas för välbetalda kulturarbetare, skådespelare och journalister.

Henke är uppväxt på Stockholmfolkets två inneställen utanför huvudstaden:

Vinterorten Åre, där hockeykarriären startade i Järpen och sedan flytt till Båstad som elvaåring, där hockeykarriären fortsatte ett par mil söderut i Rögle och Ängelholm.

Ett tragiskt slut

Men båda fick samma kärlek till hockeyn och samma enorma inställning som tog dem ända till NHL.

Där slutade sagan om Pelle Lindbergh, när han kraschade sin specialbyggda Porsche in i en stenmur en tidig morgon hösten 1985.

Jag var själv med då han beställde den bilen under hockey-VM i tyska Düsseldorf och München 1983.

Då var Henke ett år.

Hoppas han kör försiktigt

Pelle frågade om jag ville hänga med ner till Porschefabriken i Stuttgart, där han skulle kolla på bilar och specialdesign.

Men jag sa nej och det har jag ångrat sedan dess.

Nu berättar Henke att han bytt sin Hummer mot en Maserati Quattropole, en drömbil med lite drygt 400 hästkrafter.

Jag hoppas han kör försiktigt.

Jag minns några rader jag skrev redan 2003, då Henke precis fyllt 21 och blivit petad av Fredrik Norrena i Frölunda i SM-finalen mot Färjestad:

”Jag vill ändå passa på att hylla Henke.

Han är det största svenska målvaktslöfte jag någonsin sett.

En blivande världsmålvakt.

Jag är övertygad om att han kommer att bli den kanske största målvakt Sverige har haft, en utmanare till Vezina Trophy som går till NHL:s bästa målvakt och som bara vunnits av en svensk tidigare – Pelle Lindbergh.”

Det är alltid kul att bli sannspådd.

Även om jag inte tror att Henke vinner Vezina i år.

Det är de nordamerikanska hockeyjournalisterna som röstar fram vinnaren och de brukar mest räkna segrar.

Och där är ryssarnas VM-målvakt Evgenij Nabokov (San Jose) och New Jerseys Martin Brodeur klart före Henke (46–44–37 i nämnd ordning).

Jag har ju skrivit tidigare om de fina årgångar som är på väg i svensk hockey.

Hur stark återväxten är bakifrån.

Inför sommarens NHL-draft i Ottawa har NHL publicerat sin slutgiltiga rankning över spelare från Europa.

Målvaktslistan toppas av Brynäs Jacob Markström.

Lundqvist ett draftfynd 2000

Jag skulle kunna skriva samma sak om honom, som jag skrev om Henrik Lundqvist för fem år sedan.

Jacob Markström är en ännu större talang än Henrik Lundqvist i motsvarande ålder (18).

Henke gick ju först i sjunde rundan som nummer 205 i draften år 2000.

Totalt i skymundan av de stora namnen.

Det gör honom till ett draftfynd i samma klass som Henrik Zetterberg, som gick som nummer 210.

Men jag räknar med att Markström går topp tjugo i första rundan. 

Kanske ännu högre.

Och bland de europeiska utespelarna är åtta svenskar rankade bland de 20 bästa.

Lika många är ryssar, två är schweizare, en är tjeck och en finländare.

Det visar hur stark återväxten är i Sverige.