Värd en medalj

Mats Wennerholm: ”Tre Kronor har varit VM:s bästa LAG”

SPORTBLADET

QUEBEC. VM får sin drömfinal mellan Kanada och Ryssland.

Hockeyns två jättar gör upp om vilket lag som är bäst i världen.

Sverige var nära, nära mot Kanada, men den här gången räckte de inte till.

Men de kan bli bäst i Norden – i kvällens bronsmatch mot Finland.

Jag gillar inte bronsmatcher av princip, eftersom det är två förlorare som möts.

Men nu ska det bli kul att se det här laget mot Finland.

Jag unnar nämligen svenskarna en medalj, i en VM-turnering där Bengt- Åke Gustafsson hade sämst förutsättningar av alla förbundskaptener när den startade.

Ingen fick så många återbud inför turneringen.

Ändå tog Bengt–Åke Gustafsson det här laget till en ny semifinal och en bronsmatch mot Finland i natt.

Han har än en gång visat sin förmåga att bygga lag och han har lyckats med det vare sig han haft tillgång till de absolut bästa (som i Turin 2006) eller med betydligt blygsammare namn.

Och att förlora mot Kanada är inget att skämmas över.

Men kanadensarna var för starka, för stora och för skickliga för det här svenska laget. De hade en växel till kändes det som.

Det finns en gräns även för succélag och svenskarna hade redan överträffat sig själva i den här turneringen.

En småskadad Henrik Lundqvist kunde inte stå emot i det två perioder han stod, då NHL-spelarna vet hur man gör mål på moderna butterfly- målvakter.

Det är översta hyllan som gäller, eller top shelf som man säger här borta.

I kryssen och just under ribban.

Precis så som kanadensarna gjorde sina mål i går.

VM:s bästa lag

Men det var ingen bitter förlust.

Det här svenska laget är ett gäng hjältar i mina ögon.

Sverige har varit VM:s bästa LAG - med tanke på förutsättningarna.

Och det har fötts nya hjältar.

Mattias Weinhandl har varit sensationellt bra och hade han inte skrivit på för Dynamo Moskva, tror jag att han varit tillbaka i NHL i höst.

Per Ledin och Timrås Johan Andersson har haft en extrem arbetskapacitet och banat väg och skapat yta.

Det är ganska småväxta spelare, men inte ens stora, stygga kanadensare kan skrämma de två.

Douglas Murray blev kult redan efter sina första byten i VM och är ny Ulf Samuelsson.

Stenhård. Fråga kanadensaren Patrick Sharp spm åkte ihop med Murray bakom svenskarnas mål i tredje perioden.

Det var inte Douglas som stupade...

Bäckis en världsstjärna

Och Nicklas Bäckström har visat att han är på väg att bli en världsspelare, liksom Torontobacken Anton Strålman.

Om två år är det OS i Vancouver.

Då är både ”Bäckis” och Strålman storstjärnor i NHL.

Kanada-Ryssland är naturligtvis bingo för arrangöerna i Quebec.

Det väcker minnen från gamla utmanarserier och klassiska möten från den gamla Sovjettiden.

Pepsi Coliseum kommer att bubbla över här i Quebec.

Men det är också de två överlägset bästa lagen i den här turneringen.

Kanada vann sin sjuttonde raka VM-match när de slog Sverige i natt.

Ryssarna har fattat spelet

Och ryssarna har äntligen förstått att hockey är ett lagspel, även om spelare som Alexander Semin och Ilja Kovalchuk (avstängd i går) fortfarande har hoppplöst svårt att skiljas från pucken.

Men den stora skillnaden i ryska laget är att de har en världsmålvakt i laget.

Evgenij Nabokov gjorde en av de svettigaste räddningar jag sett i semifinalen mot Finland, då han tog 24 finska skott och höll nollan.

Nabokov har en räddningsprocent på 94,98 på sina fem VM-matcher och jag är rädd att han kommer att lura Henrik Lundqvist både på Vezina Trophy - priset till NHL:s bäste målvakt - och titeln som bäste målvakt i VM.

Speciellt efter det som hände igår.