Wennerholm: Bengt-Åke visade att han kan sitta kvar som förbundskapten

SPORTBLADET

Det här var kvällen då Tre Kronor återupprättade sin förlorade heder.

Seger mot Ryssland med 4–3 och stor revansch för Bengt-Åke Gustafsson efter Niklas Wikegårds sågning i måndags.

Och en av de bästa matcher jag sett Sverige spela i Euro Hockey Tour – någonsin.

Det var verkligen hockeyfest i Globen och en match som hade allt.

Intensitet, tempo, snygga mål, tacklingar och en spänning som varade ända till slutsekunderna.

Bengt-Åke har fått ta ut de absolut bästa spelarna den här gången och det var ett lag som bestämde sig för att vinna redan när de samlades i Stockholm.

Det visade de direkt från start i öppningsmatchen mot ryssarna i LG Hockey Games.

Sverige flög fram i första perioden, vann skotten med 14-6 och perioden med 3–1.

De tvingade ryssarna att ta massor av utvisningar och det kunde faktiskt ha stått både 4–1 och 5–1 redan efter inledningsperioden.

Det var en makalös förvandling efter en enda seger (mot Finland) på sex matcher tidigare i vinterns Euro Hockey Tour.

Dessutom bröts en svart rad på sex raka förluster mot ryssarna.

”Aldrig förstått kritiken mot honom”

Nu blev det nästan onödigt spännande mot slutet, där Ryssland fick chansen att kvittera i spel fem mot tre i hela 1.47 i tredje perioden.

Men då gjorde backarna Dick Tärnström och Mattias Timander en heroisk insats framför Johan ”Honken” Holmqvist i målet.

Bengt-Åke fick sin seger till slut och visade att han ska sitta kvar som förbundskapten.

Jag har aldrig förstått kritiken mot honom.

Han har varit precis så bra som hans landslagstrupper tillåtit.

När han hade tillgång till alla de bästa i OS i Turin 2006 blev det guld och när Henrik Zetterberg och hans svenska polare från Detroit kom loss till VM i Riga blev Sverige första nation att vinna OS-guld och VM-guld samma säsong.

Sedan har det visserligen bara blivit fjärdeplatser i VM, men jag tycker ändå det har varit över förväntan.

Tlll VM i Moskva 2007 fick Bengt-Åke med en enda NHL-spelare i VM- truppen – Alexander Steen.

I VM i Quebec i Kanada förra våren fick Bengt-Åke bara nej, när hans kollegor i Kanada, Ryssland och Tjeckien fick ja från sina NHL-stjärnor.

Ändå lyckades svenskarna slå ut tjeckerna i kvarten och pressade Kanada målmässigt i semifinalen.

Bengt-Åke fick mer än godkänt av mig efter båda de turneringarna. Han kan ju inte trolla.

Nu har han fått ett kanonlag till LG Hockey Games, då det är den enda turneringen i Euro Hockey Tour där han kan plocka ut exakt de spelare han vill ha.

Ser redan fram emot Tjeckien

Därför har han ett lag där minst två tredjedelar kommer att spela VM senare i vår.

Han har en given förstemålvakt i Johan ”Honken” Holmqvist och han har backar som Marcus Ragnarsson, Kenny Jönsson, Dick Tärnström, Mattias Timander och Magnus Johansson.

Backsidan ser så stark ut att det knappast behövs några VM- förstärkningar från NHL.

Och bara Henrik Lundqvist kan slå ut ”Honken” i mål.

Själv ser jag redan fram mot lördagens match mot Tjeckien.

Det här laget vill man se fler gånger.

Det enda jag kan kritisera Bengt-Åke för under den tid han varit förbundskapten, är att kontakten med NHL-spelarna varit för dålig.

Men där har managern Mats Näslund ett lika stort ansvar.

De brukar gömma sig bakom att reglerna inte tillåter att man tar kontakt med spelarna förrän de spelat färdigt i NHL.

Men den regeln är det inga andra länders förbundskaptener som bryr sig om.

De vet vilka som vill komma till VM, vilka som är småskadade och vilka som inte kan vara med av andra skäl.

Bättre grundstomme än tidigare

För Bengt-Åke och den svenska lagledningen verkar alla nej tack alltid ha kommit som fullständiga överraskningar och ovissheten har slukat onödig energi i de senaste VM-turneringarna.

Inför VM i Schweiz i vår har han redan en bättre grundstomme än han haft inför någon VM-turneringen tidigare.

Det behövs kanske bara tre, fyra spetsspelare från NHL för att göra 2009 års VM-lag till en guldkandidat.

Och sedan har vi ju Peter Forsberg.

Kommer han igång har Bengt-Åke en hemmaspelare till att tillgå.

Och inte vilken spelare som helst.