Rekordlånga kontrakt tar död på VM – och NHL

SPORTBLADET

NHL:s nya rekordlånga kontrakt är inte bara ett hot mot VM.

Det kan bli ett hot mot hela NHL:s ekonomi.

Alexander Ovechkins två veckors spel i VM förra våren, kostade lika mycket som att försäkra 1000 nya Volvo V70

i ett år.

Sjukt?

Det är bara förnamnet.

Jag vet att det är många general managers och NHL-pampar som tycker samma sak.

Inte för att jag missunnar Henrik Zetterberg 73 miljoner dollar.

Hans årslön är nästan låg i jämförelse med likvärdiga NHL-spelare.

Men tolv år?

Nej, det är bara för att undvika att ta utrymme under lönetaket.

Ett klassiskt kryphål.

Konsekvensen blir att Henrik Zetterberg i princip inte kan vara med i VM de närmaste åren.

Spelarna enda vinnarna

Det skulle kosta i storleksordningen fyra miljoner kronor att försäkra hans framtida rekordlön under de två veckor ett VM pågår.

Och den här trenden har spritt sig som en australisk skogsbrand sedan det nya kollektivavtalet kom.

Spelarna är bara att gratulera.

Vad jag inte förstår är att man inte lärt av historien.

Redan 2001 chockade New York Islanders hockeyvärlden med att skriva ett tioårskontrakt med ryske centern Alexei Yashin.

Men när produktionstalen sjönk för den ofta nonchalanta ryssen, var Islanders tvungna att köpa ut de fyra sista åren på kontraktet.

Ingen har lärt sig läxan

De fick betala två tredjedelar av den återstående lönen och slutnotan hamnade på 17,63 miljoner dollar - omkring 141 miljoner svenska kronor.

Yashin hade bara att tacka och ta emot.

Han behövde inte lyfta ett finger för att plocka ut en årslön på 2,2 miljoner dollar om året, eller 17,6 miljoner kronor, i åtta år.

Lönecheckarna kommer att dimpa in ända tills år 2015.

Samtidigt är Yashin fri att spela i ryska ligan, där han säkert har lika mycket betalt.

Det märkliga är att inte ens Islanders stenrike kinesiske ägare Charles Wang lärde sig av den läxan.

2006 skrev han ett 15-årskontrakt med den då 25-årige målvakten Rick di Pietro - värt 67,5 miljoner dollar.

Sedan har det bara fortsatt.

Alexander Ovechkin, 13 år, Henrik Zetterberg, 12, Mike Richards, 12 och Vincent Lecavalier, 11 år.

Rekordkontrakt på rekordkontrakt.

Alexander Ovechkins kontrakt med Washington går ut först 2021 och ingen ska inbilla mig att Ovechkin är samma spelare om ens fem år som han är idag.

Dyrt att försäkra spelare

Han lever på sin energi och inställning och det kan han göra så länge han tycker det är roligt.

Men hur roligt är det att göra mål när han är 30?

Ingen vet.

De här kontrakten måste även NHL-klubbarna ta försäkringar för att skydda, men summorna är så höga att de tvingas ta en del av risken själva.

Alla kan ju tänka sig vad det kostar, då Alexander Ovechkins 124- miljonerdollarkontrakt kostade motsvarande 4,9 miljoner kronor att försäkra de två korta veckor som VM pågick i våras.

Och sedan dess har dollarn gått upp 30 procent.

En skada som stoppar karriären andra året på ett tioårskontrakt kan få även en mindre rik NHL-klubb att gå på knäna ekonomiskt.

När kontraktet är påskrivet har nämligen spelaren rätt till full lön kontraktstiden ut - även om han blir skadad.

NBA – en förebild

Det står i kollektivavtalet.

Rekordmannen Rick di Pietro har redan opererat båda sina höftleder, opererat höger knä två gånger och haft två svåra hjärnskakningar sedan han skrev på sitt femtonårskontrakt.

Han har 12 år kvar.

• • •

Lösningen är att göra som basketligan NBA.

Där får inga kontrakt vara längre än sex år.

Problemet är bara att NHL:s nya kollektivavtalet kan förhandlas om tidigaste 2011.

Det hinner skrivas många kontrakt fram till dess.

Hur många år skriver Washington med Nicklas Bäckström när hans rookiekontrakt går ut?

Inte under tio.

Det är mitt tips.