Foppas ögon säger allt – han spelar i NHL redan nästa säsong

SPORTBLADET

Ögonen säger allt.

Det är en sak jag lärt mig om Peter Forsberg.

Och efter succédebuten i Modo i går sa de god fortsättning i Modo, VM-spel för Tre Kronor i vår och en nystart på NHL-karriären nästa säsong.

Han var tillbaka där han alltid varit.

På toppen.

Jag har aldrig tvivlat. Jag har aldrig sällat mig till den växande skara som skanderat att det är nog.

Att Peter Forsberg inte har något mer att bevisa, att han ska lägga av och att han inte ska tro att han är något.

Men en gång mästare, alltid mästare.

Så hade det alltid hetat i boxningsvärlden.

Och ingen hockeyspelare har varit knockad så många gånger som Foppa.

Men ingen har rest sig så många gånger.

Nu är han uppe på nio igen och det är samma envishet och drivkraft han visar just nu som en gång gjorde honom till världens bästa hockeyspelare.

Det är en titel som naturligtvis ligger i betraktarens ögon, men Foppa är den ende svensk som har en Hart Trophy-miniatyr hemma i prishyllan.

Beviset på att de flesta tyckte så 2002–03, den säsong han korades till NHL:s mest värdefulla spelare.

Jag var på plats i Toronto den där historiska sommar-kvällen då NHL:s troféer delades ut.

Jag har sällan sett honom lyckligare. Det syntes i ögonen. Det var den blicken jag såg i går. Den sa allt.

Sedan spelar det ingen roll att Foppa själv var försiktig i eftersnacket.

Foten kändes inte helt ”okay”. Det var tur att jag fick göra det där målet och så vidare.

Bland de snyggaste

Det är helt naturligt att Foppa själv inte vill väcka någon björn som sover.

Men jag blev inte förvånad då han med några snabba skär tog sig in framför Skellefteå-kassen 15.21 in i första perioden och sprätte upp 1–0 för Modo i Andreas Hadelövs vänstra kryss. Ett drömmål.

Ett mål som går in på tio i topp-listan över säsongens mål i elitserien.

Men det var bara en glimt av vad vi har att vänta oss. Det här var första matchen. Det kommer flera.

Foppa har inte spelat en match i det tempot sedan säsongen tog slut i Colorado förra våren. Det är nio månader sedan.

Nu är han inte den spelartypen som är beroende av någon blixtrande skridskoåkning eller att spela särskilt fysiskt.

Hans främsta talang sitter huvudet och i handlederna.

Bjuder på trollkonst på is

Hockey är en sport där en av grundreglerna lyder att det inte går att stå still och spela hockey, men Foppa är undantaget som bekräftar regeln.

En av hans särdrag är när han sjunker ner djupt på vänsterkanten, stannar upp, ser sig omkring och får hela motståndarförsvaret att växa fast isen.

Vad ska han hitta på nu?

Jag har sett det i NHL, jag har sett det i Tre Kronor och jag har sett det i elitserien.

Det är som magi. Trollkonst på is. Och jag vill se det igen.

Jag vill nämna ett annat nyförvärv i Modo också.

Nya tränaren Anders Melinder, som återvände från österrikiska Salzburg under landslagsuppehållet.

Jag tror det är en hel del Melinder-effekt nu då rektorn är tillbaka. Alla veteraner i Modo har haft legendaren Anders Melinder som rektor på Hockeygymnasiet i Ö-vik.

Peter Forsberg, Andreas Salomonsson, Hasse Jonsson, Niklas Sundström, Per Svartvadet och Mattias Timander.

Grunden till det som gjorde plantskolan Modo världs-berömd.

Hasse Jonsson berättade en gång att träningarna brukade vara tuffare än matcherna de spelade. Jag tror honom.

Foppa har lite av samma effekt på dagens Modo, där alla lyfte sig i går. Men det är bara naturligt och inte av samma karriäravgörande dimension som under junioråren.

Den konkurrensen hade en unik effekt och fick alla att växa – inte minst Foppa som stod i skuggan av den tidigare utvecklade superstjärnan Markus Näslund.

Anders Melinder är den där typen av sällsynta tränare som kan stå på en träning och se 25 spelare åka omkring ute på isen, men ändå känna igen varje individ och se hans styrkor och svagheter.

I går stod han och gjorde high five med varenda spelare när de klev in i omklädningsrummet, medan Harri Rindell stod och intevjuades av Canal Plus. Den bilden sa allt.

Jag har hela tiden varit övertygad om att Modo går till slutspel.

Jag är lika övertygad om att Timrå gör det. Det gör att det är fullt ovanför strecket.

Djurgården, Brynäs och Rögle får kämpa om att undvika kvalserien.