Nord mot Syd

Hjärnan säger att alla Norrlandslag ryker

SPORTBLADET

GÖTEBORG. Det är Nord mot Syd när SM-slutspelet startar nästa torsdag.

Men hockeyns eget inbördeskrig kommer inte att sluta som det amerikanska. Syd kommer att vinna.

Jag tror enda laget som kan skrälla är slutspelslagens jumbo Timrå – topplagens skräck.

Det är Färjestad, Linköping, Frölunda och HV 71 mot Luleå, Skellefteå, Brynäs och Timrå.

Det blev inte ens spännande i slutomgångarna och i går avgjordes alla streckstrider i elitserien.

Nu handlar det bara om någon placeringen upp eller ner i tabellen inför topplagens val av kvartsfinalmotståndare på måndag.

Färjestad har redan deklarerat att de väljer Brynäs i en kvartsfinal och de har saken i egna händer då de möter Brynäs borta

i sista omgången i morgon. Vinner värmlänningarna är den kvartsfinalen spikad.

Ingen vill möta Timrå

Det är de andra också.

Av den enkla anledningen att alla topplag vill undvika oförutsägbara Timrå, trots att medelpadingarna ligger sist av de åtta slutspelslagen och inte kan bli bättre än sjua om de slår Luleå i sista omgången.

Timrå är elitseriens jättedödare. De har plusstatistik mot både serietvåan Linköping, trean Frölunda och fyran HV 71.

Det är bara Färjestad som har plussiffror mot Timrå – 4–1 i matcher. Å andra sidan fick de storstryk i senaste mötet för bara

fyra veckor sedan, då Timrå krossade

värmlänningarna med 6–0 hemma.

Nej, Timrå är den tickande bomb alla vill slippa i en kvartsfinal.

Ser sluttabellen ut som idag kommer även serietvåan Linköping att välja bort Timrå och i stället ta sexan Skellefteå.

Självklart för Linköping

Linköping har tre förluster, en avgjord och bara en seger mot Timrå den här säsongen. Skellefteå har de slagit i fyra raka och möter dem även i sista omgången i morgon. Valet är självklart.

Frölunda är trea just nu och möter avsågade Djurgården i sista omgången. Skulle de ta andraplatsen är valet

lika självklart för dem.

Då väljer de bort Timrå och tar Skellefteå.

Stannar de på tredjeplatsen blir valet svårare. Då är det Luleå och Timrå kvar. För Frö­lunda blir det som att välja mellan pest och kolera. Göteborgarna har bara en seger av fem möjliga mot både Luleå och Timrå.

Och ingen har glömt smällen i säsongens första möte med Luleå som slutade 2–8 och gav tränaren Ulf Dahlén sådan hjärtklappning att han tvingades till sjukhus.

Så jag tror de drar minst skrämmande nitlotten och väljer Timrå.

I så fall kommer fyran HV 71 att jubla. Smålänningarna har inte vunnit en

enda match vid full tid mot Timrå

den här säsongen...

Efter den genomgången tror jag att jag redan nu kan slå fast att kvartsfinalerna kommer att se ut som följer:

Färjestad–Brynäs.

Linköping–Skellefteå.

Frölunda–Timrå.

HV 71–Luleå.

Nord mot Syd.

Hjärnan säger att samt­liga lag från söder kommer att gå vidare till semifinal­erna.

Men hjärtat säger att det vore alldeles för tråkigt och därför tror jag att ett lag kommer att hålla liv i drömmen om ett norrländskt guld.

I så fall blir det Luleå eller Timrå.

Brynäs och Skellefteå är chanslösa.

Tyvärr.

l?l?l

Största norrländska förhandsfavoriten Modo svek den här säsongen. Jag såg dem missa sista chansen borta mot Frölunda i går.

Modos miss är ett av elitseriehistoriens största fiaskon. Men samtidigt bevisar det en sak: Hur bra lag du än har går det inte att vinna utan en bra målvakt.

Modo har elitseriens bästa femma i backarna Mattias Timander och Victor Hedman bakom kedjan med Niklas Sundström, Per-Åge Skröder och Mats Zuccarello Aasen. De har världens största hockeytalang just nu – i mina ögon – i backen Victor Hedman.

Det går att kritistera många andra, men utan en bra målvakt är man förlorad.

Hur bra man än är.

Modo har inte ens haft en hyfsad målvakt den här säsongen. Därför måste de dammsuga hockeyvärlden efter en riktig toppmålvakt inför nästa säsong.

Vore jag sportchef i Modo skulle jag inte tveka ens att slå lönerekord i elitserien.

Det blir ändå billigare än att missa ett SM-slutspel.