Wennerholm: Magkänslan säger att Rögle får det tufft

SPORTBLADET

Växjö tog sista platsen i kvalserien och på fredag brakar det loss inför utsålda läktare.

I fjol var kvalserien en av hockey-vinterns absoluta höjdpunkter.

Den slog till och med SM-slutspelet.

Det kan den göra igen.

Och jag tror att Rögle får lämna över elitserieplatsen till Leksand.

Något säger mig att Rögles frejdiga hockey kommer att passa sämre i kvalserien än den gjort i elitserien.

Och att Södertälje kommer att höja sig minst ett snäpp efter Leffe Strömbergs comeback i båset som gav seger i de två sista matcherna i elitserien.

Jag tror det var tillräckligt för att få den tunga SSK-stenen i rullning igen.

Rögle hade en annan trend i slutet, då de förlorade fyra raka när de behövde vinna som mest.

Därför bryter jag mönstret och magkänslan säger att Rögle får det tungt den här gången.

Det borde vara Leksands tur på något sätt. Leksand som vunnit allsvenskan två säsonger i rad nu, men som samtidigt varit femma och näst sist i kvalserien tre år i rad.

Hat trick i fiasko.

Bättre balans i Leksand

Det har blivit totalhaveri varje gång efter flera misslyckade satsningar i mångmiljonklassen.

Det har varit lite Malmö över Leksand. Någon har tänkt för mycket med plånboken i stället för med huvudet.

I år tycker jag det är lite bättre balans i laget.

Men den största frågan är om Leksand kan höja sig som behövs i kvalserien?

Och vem ska stå?

Eddie Läck eller Jere Myllyniemi?

Det är aldrig bra att inte ha en uttalad och given etta i målet.

Det kan låta lite motsägelsefullt då Leksand hade just det i fjol, men bäst före-datumet hade gått ut på gamla storstjärnan Ed Belfour.

Vilka har skrälläge då?

I första hand AIK.

De hade allsvenskans bästa defensiv och behöver inte oroa sig bakåt, så länge Christopher Heino-Lindberg håller sig frisk i målet.

AIK hade också allsvenskans överlägset bästa box play.

Men framåt finns inte riktigt samma spetskompetens, även om laget har flera unga spelare som kan höja sig det där extra som kan ta AIK hela vägen.

AIK kan ta sig till elitserien

Christian Sandberg, Jonas Westerling, Daniel Bång, Johan Ryno.

Intressanta spelare.

Dessutom kommer AIK att ha fullt på Hovet.

Premiären hemma mot Västerås ser ut att bli utsåld och alla lösbiljetter är slut till matchen mot Leksand nästa onsdag.

Studsar pucken rätt kan AIK ta sig ända till elitserien.

Det finns både kvalitet och två smarta coacher i Roger Melin och Rikard Franzén.

Växjö slog ut Almtuna i går och det var underbart att se glädjen både hos spelarna och publiken efteråt.

Två stora svenska städer där hockeyn är på väg att ta över – om den nu inte redan gjort det.

Det är bra för sportens spridning och intresse. Men jag tror att Växjö är chanslöst i kvalserien.

Tyvärr.

Det är tufft att komma via play off och Västerås som tog sig upp den vägen i fjol blev tvärsist i kvalserien.

De andra lagen har byggt upp sig under uppehållet och kommer fulltankade, medan Växjö är inne på reserven.

Mentalt har de ju också överträffat alla förväntningar och det blir en mental barriär att passera också.

Och en sak till.

Vart har Lubos Bartecko tagit vägen?

Luleås slovakiske frälsare som var strålande när han landade som frälsare i höstas men som sedan bara blivit allt mer anonym.

Inte en poäng på tre slutspelsmatcher nu och -3 i plus/minus.

Det håller inte om Luleå ska ha en chans mot Frölunda.

FAKTA

Wennerholm: SSK och Leksand till Elitserien

1) Södertälje

Wennerholm: Södertäljes två avslutande segrar i elitserien och tränaren Leif Strömbergs comeback tror jag blir räddningen för SSK. Mina favoriter.

Nyckelspelare: Leif Strömberg – tränaren är viktigaste ”liraren” i SSK.

2) Leksand

Wennerholm: Jämna och starkast över en hel säsong, men har de extraväxeln som krävs i en kvalserie? Den är enda frågetecknet.

Nyckelspelare: Pelle Prestberg – skyttekungen måste fortsätta leverera.

3) AIK

Wennerholm: Allsvenskans bästa defensiv och Christopher Heino-Lindberg i mål. Plus ett lag som kan växa ett snäpp.

Nyckelspelare: Dick Tärnström – AIK:s Kenny Jönsson.

4) Rögle

Wennerholm: Hade en negativ trend i slutet av elitserien. Ny tränare i Gunnar Persson måste vända på det. Rögle känns väldigt svårbedömda.

Nyckelspelare: Kenny Jönsson – Rögles Dick Tärnström.

5) Västerås

Wennerholm: Hade allsvenskans bästa power play och bara Leksand gjorde fler mål. Men det är bakåt bristerna finns och där måste det tätas ordentligt.

Nyckelspelare: Johan Thalberg – målvakt som måste hålla.

6) Växjö

Wennerholm: Svårt läge att ta sig till kvalserien som sista lag. Tunga play off-matcher har slitit på materialet och mentalt svårt att tända om igen. Sämsta laget på papperet.

Nyckelspelare: Robert Rosén – smart center.