Wennerholm: Toronto eller ej är inte viktigaste frågan

SPORTBLADET

Visst skulle jag gärna se Mats Sundin i ett riktigt topplag i NHL.

Men den allvarligaste frågan just nu är inte om Sudden ska bytas bort av Toronto eller inte.

Det är att han är tveksam till VM.

Sudden brukar inte vara särskilt generös med uttalanden om VM, men att han redan nu säger att ”det är ingen stor chans” är allvarligt nog.

Eftersom han säger ”ingen stor chans”, så finns det naturligtvis en liten chans.

Men det är bara en lek med ord.

Sudden har tackat nej till tre VM-turneringar i rad nu, trots att han varit tillgänglig.

Det är inte mycket som talar för att han finns med i Quebec heller.

Senaste gången han var med i en VM-turnering var i Finland 2003, där svenskarna förlorade finalen efter en maratongranskning om Kanadas Anson Carters puck varit inne eller inte.

Det som talar emot VM den här gången, är att det blir ett fyra veckor långt uppehåll för de NHL-svenskar som missar slutspel.

Visst kommer Bengt-Åke att erbjuda långledigt första tiden, men sedan har han ett VM-lag att spela ihop.

Det gör att VM kommer att ta mer än en månad i anspråk för de NHL-svenskar som missar Stanley Cup-slutspelet.

Och säsongen förlängs med en och halv månad.

Ja, ja. Den tiden, den sorgen.

Många debatter om Sundin

Mats Sundin är het av helt andra skäl just nu. Hetaste debattämnet i hela Toronto är vad Maple Leafs ska göra med sin svenske kapten.

Båda de största tidningarna – Toronto Star och Toronto Sun – har toppat med den debatten i veckan, Radiostationer har program där fansen får ringa och säga sitt och tv-kanalerna Sportsnet och TSN har låtit sina paneler diskutera frågan.

Toronto Star gjorde en stor enkät bland tidigare general managers och hockeypersonligheter om vad Maple Leafs kunde tänka sig att få i utbyte för sin kapten, om de byter bort honom före den 26 februari.

Förslagen innehöll massor av stora namn som Ottawas back Andrej Meszaros, Pittsburghs Jordan Staal och 18-årige stortalangen Angelo Esposito.

Det var bara Mike Milbury som bröt mönstret genom att föreslå ett byte med New Jerseys farmarlagssvensk Nicklas Bergfors.

Vill stanna i Toronto

Men allt handlar om Mats Sundin och vad som ska hända med lagets störste genom tiderna.

Sudden har varit Torontos meste lagkapten där han är inne på sin elfte säsong och han har gjort både flest mål och flest poäng i klubbens historia.

Han har blivit en institution. Men Sudden vill stanna.

Då tycker jag att han ska få göra det.

På samma sätt som Boston lät storbacken Ray Bourque flytta till Colorado för att vinna en Stanley Cup innan karriären var över, så borde Toronto respektera Suddens önskan.

Han vill inte bli någon lånespelare som jagar en Stanley Cup-titel till varje pris.

Och så enkelt är det inte.

Nashville satsade på att byta till sig Peter Forsberg i fjol, men åkte ut i första slutspelsomgången.

Och det tog faktiskt två säsonger för Ray Bourque att vinna sin Stanley Cup-titel med Colorado.

En flytt till Ottawa eller Detroit är ingen garanti för att Sudden ska vinna Stanley Cup.

Det mest obegripliga är ändå att NHL:s rikaste klubb inte kan bygga ett lag som kan slåss i toppen. Toronto är 2000-talets New York Rangers.

Men det är ganska kul att följa debatten i Toronto.

Det finns inte en krönikör, tv-station, radiokommentator eller fans som inte har en åsikt i frågan.

Går det att bli större i hockeyns huvudstad?