”Foppa kommer lura tvivlarna”

Mats Wennerholm tror på svenske hockeyhjälten i Colorado

SPORTBLADET

DENVER. Sedan Mats Sundin sa nej tack till att blir bortbytt har Toronto vunnit tre raka matcher,

Och Sudden har gjort mål varje gång.

Hans 3–3 bara 1.08 från slutet i nattens bortamatch mot Florida bäddade för backen Tomas Kaberles avgörande straffmål.

Och ett av hockeyvärldens största hjärtan har väckt liv i världens mest hockeytokiga stad igen.

Toronto har kontakt med slutspelsstrecket igen och jag kallar det Sundin-effekten.

Det skulle inte förvåna mig om han tar laget till ett Stanley Cup-slutspel.

Även om många klandrat Sudden för hans beslut, har han i stället gett hela laget ett moraliskt lyft.

Han visade att han inte var någon självisk titeljagare och vägrade bli en handelsvara för att rädda andras misstag.

Det är inte Suddens fel att Toronto misslyckats år efter år.

Nu tog han smällen i ett ytterst känsligt läge och visade att en kapten aldrig lämnar sjunkande skepp.

Resultatet:

3–1 mot Atlanta hemma, 5–0 mot topplaget Ottawa borta och så 4–3 efter straffar mot Florida i natt,

Sudden har gjort totalt fyra mål i de tre matcherna.

Jag känner mig stolt när jag ser de resultaten.

• • •

Annars är Peter Forsbergs comeback i Colorado är NHL:s hetaste samtalsämne.

Tvivlarna är många.

Men jag är övertygad om att Foppa kommer att lura dem alla.

Precis som han lurade Corey Hirsch med sin odödliga straff i OS 1994.

Foppa är lika lurig idag.

På förhandssnacket låter det som han är osäker och tar en risk med sin högerfot, som opererats lika många gånger som Michael Jacksons näsa.

Men Foppa ger sig aldrig in i några riskprojekt.

Nu ska han kliva in i en arena där han gjort sig odödlig och bjudit på några av hockeyhistoriens största stunder.

Jag kan se Pepsi Center från mitt hotellfönster här i Denver och lite längre bort låg en gång i tiden gamla McNichols Arena där allting började.

Det var där Foppa sålde ut sina första matcher i NHL.

Men gamla McNichols - där pressläktaren bestod av gamla träbänkar - är riven sedan länge.

Jag minns en gång på 90-talet då alpina landslaget med Anja Pärson som ung nykomling bad mig fixa biljetter till en av Colorados matcher, då de var på väg hem från alpina tävlingar i Vail.

Jag ringde Foppa som sa:

– Inga problem.

Som alltid misstänkte jag att denna tankspridda person skulle glömma saken så fort han knäppt av mobilen.

Men den där bilden stämmer inte.

Han såg till att Colorado ställde ut fjorton extra stolar på en av de få ytor som fanns att tillgå.

För de ordinarie platserna var utsålda som vanligt.

Förmodligen var det ett oslagbart publikrekord den kvällen, med de extra stolarna.

Och efter matchen tog Foppa med sig hela den svenska alpina cirkusen och bjöd på middag.

Han är generös.

Han har i och för sig råd att vara generös, men jag har träffat många dollarmiljonärer som vägrar att öppna plånboken efter en lunch.

Därför tycker jag att Foppa är värd den här comebacken.

Han är värd att åka in inför ett utsålt Pepsi Center och ta emot publikens stående ovationer.

Jag tycker vi svenskar har en förmåga att glömma våra gamla hjältar alltför snabbt.

Jag har hundratals exempel på det i mailboxen.

Jantelagen är skrämmande i Sverige.

Det vimlar av folk som tycker att Foppa är överskattad och borde fatta att det är dags att lägga av och inse att han inte längre är världens bästa hockeyspelare.

Inte ens bland de hundra.

Men jag antar att det mest är finniga tonåringar som inte kan sig hockeyhistoria.

Jag är övertygad om att Peter Forsberg fortfarande kan återta titeln som världens bästa hockeyspelare.

Han går aldrig att räkna ut och hans comeback har aldrig varit något fantasifoster.

Alla initierade hockeykännare har vetat att hans satsning varit seriös och inriktad på att komma tillbaka.

Dessutom visste jag och en hel del andra att hans senaste fotoperation i december var lyckad.

Det var bara frågan om var - och när.

Var vet vi.

När är troligen på lördag.