Wennerholm: Han kommer att nämnas tillsammans med Salming och Lidström

SPORTBLADET

TAMPA. Bara två svenskar har utsetts till Årets Rookie i NHL.

Och det blev svenskt två år i rad då Peter Forsberg vann 1995 och Daniel Alfredsson året efter.

Blir Victor Hedman den tredje svensk och förste back att vinna?

Nej, jag tror inte det.

Det räcker inte att vara bäst.

Det är mycket politik när de nordamerikanska journalisterna utser Årets Rookie i NHL och de har en förkärlek för forwards och målvakter.

De senaste 20 åren har fyra målvakter och 13 forwards tagit hem Calder Trophy som är priset till bästa nykomlingen i NHL.

Men bara tre backar.

Brian Leetch vann 1989, Bryan Berard 1997 och St Louis Barret Jackman 2003.

Av dem nådde väl bara Brian Leetch den där riktiga stjärnstatusen i NHL.

Victor Hedman är redan stor med sina 198 centimeter och drygt 100 kilo.

Men han kommer att bli ännu större.

Efter att ha följt honom i två matcher i Tampa och sett hur han agerar på och vid sidan av isen, är jag övertygad om att han kommer att nämnas tillsammans med namn som Börje Salming och Nicklas Lidström i en snar framtid.

Positiv och utåtriktad

Killen är fortfarande bara 18 år och ändå uppträder han som om han spelat i NHL i flera år.

Han syns på jumbotronen i St Petes Forum och gör reklam för klubben som om det vore det naturligaste sak i världen.

Hans engelska är redan så gott som felfri.

Han stannar bilen vid fansen utanför grindarna till spelarparkeringen och skriver autografer i tio minuter efter matchen mot NY Rangers.

Han är glad, positiv och utåtriktad.

Kommer växa ytterligare

Det har i och för sig ingenting med hockey att göra, men betyder massor i en liga som NHL och speciellt för ett lag som Tampa Bay Lightning som fortfarande måste kämpa för att sälja biljetter till hemmamatcherna.

Och lägger man till hur Victor Hedman uppträder på isen, så blir slutsumman en blivande storstjärna.

Han har kommit in i spelet i NHL på nolltid. Han läser redan spelet som om han varit här i flera år och har förtjänat all den istid han fått.

Det fysiska spelet är väl inte på NHL-nivå än, men när han lär sig använda alla kilon i närkampsspelet kommer han att växa ytterligare.

I de senaste matcherna har han också visat att han klarar sig på egen hand, då svenska backpartnern Mattias Öhlund varit skadad.

Sudden äldre debutant

Jag har inte träffat någon som inte varit imponerad av Hedman härborta.

Då har han inte ens fyllt 19 år, vilket han gör först den 18 december.

Peter Forsberg var 21 år när han debuterade i NHL och Daniel Alfredsson 22 när han spelade sin första match i Ottawa.

Det är en himla skillnad.

Få svenskar har klivit rakt in i NHL och tagit en ordinarie plats i så unga år.

De enda jag kommer på är Mats Sundin och Nicklas Bäckström, men båda var året äldre när de debuterade.

Han får min röst

Men när det gäller titeln Årets Rookie är Victor Hedmans problem att han är back.

NHL är väldigt poäng-fixerat och att Hedman har överlägset mest istid av alla rookies i NHL spelar mindre roll. Det är poängen som räknas härborta och då ligger New York Islanders John Tavares bäst till.

Han gick som etta i draften och slog Victor Hedman om den titeln.

Nu leder Tavares poängligan för rookies, men åker samtidigt på den räkmacka alla förstaval gör med automatik.

Men jag lägger min röst på Hedman.

Utan att blinka.