Vinnarskallarna går rakt mot en drömfinal

Wennerholm: Jag älskar det här laget

SUCCÉ I NATT Sveriges förstakedja med André Petersson (nr 10), Magnus Pääjärvi-Svensson (21) och Marcus Johansson gjorde totalt sex poäng i segern mot Ryssland.
Foto: Foto: BILDBYRÅN
SUCCÉ I NATT Sveriges förstakedja med André Petersson (nr 10), Magnus Pääjärvi-Svensson (21) och Marcus Johansson gjorde totalt sex poäng i segern mot Ryssland.
SPORTBLADET

REGINA. Gud vad jag älskar det här laget.

En salig mix av brunkare, speedkulor, målskyttar och med en levande vägg där bak.

Ett gäng kaxiga vinnarskallar som bestämt sig för att gå hela vägen.

Och efter 4–1 mot Ryssland ligger vägen spikrak mot en ny JVM-final mot Kanada.

Sverige har till och med råd att förlora sista gruppspelsmatchen mot Finland med två mål på nyårsafton och ändå vinna gruppen.

Men det tror jag inte de gör, även om finländarna har ett mycket bra lag här i Regina.

Inte med en målvakt som Jacob Markström och med en förstakedja som visade att de levde upp till att kallas JVM:s bästa kedja.

USA – den enda skräcken

Och allt pekar mot att svenskarna kommer att få möta USA eller Finland i en JVM-semifinal, eftersom de möter vinnaren i kvartsfinalen mellan trean i Sveriges grupp och tvåan i den andra – som med största säkerhet blir USA.

Det är det enda som ger mig lite skrämselhicka.

Även om USA är en på papperet svagare motståndare är det ett lag som gett mig många mardrömskvällar.

Ett märkligt bogey team som Småkronorna alltid haft problem med. De har inte slagit amerikanarna i JVM på 14 år.

14 år!

Jag minns JVM i Umeå och Skellefteå år 2000 då spelare tvillingarna

Sedin, Henrik Zetterberg och Niklas Kronwall tänt ett svenskt guldhopp för första gången på flera år.

Så fick de möta USA i kvarten och många tänkte skrattmatch.

Men det blev tvärtom.

Amerikanarna krossade det stjärnspäckade svenska laget med 5–1. Festen var över innan den ens börjat.

Och så har det fortsatt.

När jag satt i Leksand och sökte tröst i en svensk bronsmedalj, vann amerikanarna bronsmatchen med 2–1 mot Nicklas Bäckström & Co.

Det var andra segern för USA mot svenskarna i den turneringen, eftersom de vann även i gruppspelet (3–2).

Markström – värre än ett monster

År 2005 krossade USA svenskarna i kvarten med 8–2.

För att ta några exempel.

Jag får leta mig tillbaka till JVM 1995/96 i den tjocka mediaguiden för att hitta senaste svenska segern.

Då blev det 3–0 i kvarten.

Därför hoppas jag att det inte går så långt och att USA ryker redan i kvarten.

Å andra sidan tror jag det här svenska laget är tillräckligt starkt för att bryta förbannelsen mot USA.

Amerikanarna hänger inte med i det tempot.

Ja, vad ska man säga om Jacob Markström i målet. Om man kallar Jonas Gustavsson för ”Monstret”, måste det bli något ännu mer skrämmande.

Han var sagolik den här kvällen och NHL-scouterna från Florida Panthers måste ha beställt in champagne på hotellet efter matchen.

Ett par flaskor.

Det är väl ganska säkert att det är där han spelar nästa säsong.

Alla måste erkänna att det är vansinnigt roligt med JVM.

Efter en höst med elitseriens eviga styrspel och spelare som står som robotar i mittzon är det underbart att se ”riktig” hockey.

Det är dags att publiken ställer krav på roligare, offensivare hockey därhemma. Gärna hjälpta av några regeländringar och en övergång till små rinkar.