Wennerholm: Semidramat är ett lyft för hockeyn i norr

SPORTBLADET

LULEÅ. Inget lag har vänt 0–3 i matcher i ett SM-slutspel.

Men Skellefteå är på väg att vända 0–2 mot Luleå.

Det är känslan efter västerbottningarnas andra raka suddenseger mot ett lag som ansågs oslagbart på övertid för bara några dagar sedan.

Men det känns som att vandra ut på tunn våris i Lule älv.

För det går egentligen aldrig att räkna bort Luleå.

Norrbottningarna hämtar sin kraft, sin energi och sin motivation ur varje påstående om att de är nere för räkning.

Det var det som gjorde laget till den raket de varit den här säsongen, då de startade säsongen som ett gäng anonyma hockeyspelare dömda till ett liv i botten av tabellen och en hotande kvalserie.

En fantastisk sammanhållning och principen en för alla, alla före en skapade ett topplag.

Men nu är de nere för räkning igen.

Och jo, jag minns att det var nästan samma läge när Djurgården hämtat upp 0–3 i matcher till 3–3 och var favoriter inför den sjunde och avgörande matchen.

Men det finns en klar skillnad den här gången. Efter fyra matcher och ställningen 2–2 handlar det nu om bäst av tre.

Och av de tre matcherna – om det blir så många – har Skellefteå två på hemmaplan inklusive en eventuell sjunde match.

Skellefteå har sparkapital

Djurgården fick åka upp till ett kokande Coop Arena för sin sjunde och avgörande match och Luleå hade en sjätte utespelare i den fantastiska hemmapubliken.

Nu har Skellefteå den fördelen.

Men det som gör att jag tror att Skellefteå vinner det här, är att de kan bli bättre på det mesta. De har ett större sparkapital.

Medan Luleå fått ut i stort max av materialet har de bara skadade Niklas Olausson och backen Elias Fälth som sparkapital att kasta in. Inte så bara, kanske, men Skellefteå har en hel drös saker som kan bli bättre.

Mycket bättre.

Förstakedjan.

Den har nästan klickat helt mot Luleå.

Elitseriens skyttekung Mikko Lehtonen har inte gjort ett enda mål på fyra semifinalmatcher.

Det är som om han skjuter med ett gevär med krokig pipa. Han sprider skotten överallt utom på mål.

Och elitseriens poängkung Joakim Lindström har bara skrapat ihop en enda poäng mot Luleå hittills.

Power play.

Skellefteå har varit usla i power play. Även om Luleås box play är strålande, så är det västerbottningarna som får mest utvisningar med sig då de är det spelförande laget. Någon gång måste det lossna i spel fem mot fyra.

Så här långt kan deras facit inte vara sämre. Ett enda mål framåt har det blivit för det lag som var bäst i power play i grundserien. Nu är de sjua i statistiken bland de åtta slutspelslagen och med bara handlingsförlamade HV 71 bakom sig.

Känns som en ny storhetstid

Dessutom känns det som Skellefteå sakta men säkert håller på att äta sig in i den här matchserien och att de kommit närmare att vinna på ordinarie tid för varje match.

I går fattades det bara tolv sekunder och närmare har de aldrig varit.

Men jag tänker inte tippa utgången av den här matchserien.

Det är egentligen ointressant.

Vilket lag som än tar sig till SM-final så är det ett lyft för hockeyn i Norrland.

Jag har ju kuskat längs E4:an i en dryg vecka nu och slagits av det enorma hockeyintresse som finns här uppe.

Det känns som det är en ny storhetstid på gång och rivaliteten mellan de här två norrländska städerna – det skiljer drygt 13 mil – har fått hockeyintresset att nå kokpunkten.

Luleå är på väg att bygga upp något nytt och håller på att kopiera Skellefteås framgångsrika juniorsatsning.

Säker på att Larsson draftas först

De har redan organisation runt A-laget som är en av de starkaste i hockey-Sverige. Det är snudd på NHL-klass på Rönnqvist & Co.

Skellefteå har å sin sida varit så framgångsrika att NHL kommer att norpa de bästa redan till nästa säsong.

Edmonton Oilers general manager Steve Tambellini har punktmarkerat backen Adam Larsson i två raka matcher nu och får Oilers välja först i NHL-draften är jag säker på att Adam blir andre svensk – Mats Sundin var ju först 1989 – att gå som etta i draften.

Men det kommer mera från den västerbottniska hockeyfabriken.

Nya storbackar är under utveckling, nya stjärnor på väg.

Det ger hopp åt en landsända som var ledande i utvecklandet av talanger på 60- och 70-talet men var på väg att dö.

Så egentligen är alla vinnare i den här semifinalserien. Hur det än slutar.