Äntligen blommar skäggen

Wennerholm: Det är vinna eller försvinna – nu är det vår på riktigt

SPORTBLADET

KARLSTAD. En del jublar när första vitsippan slår ut.

Eller när första tranan landar vid Hornborgasjön.

Men för mig finns inget säkrare vårtecken än då slutspelsskäggen blomstrar.

Då är det vår – på riktigt.

Det blir så när man levt med slutspelshockey i 30 år.

Vitsippor är något som fladdrar förbi utanför bilfönstret och där tranorna landar i Bert Karlsson-land har det aldrig spelats slutspelshockey.

Jag gjorde mitt första SM-slutspel 1983.

Det sätter sina spår.

I dag är en lång grundserie över, slutspelslagen har gjort sina val och nu finns ingen återvändo.

Det är vinna eller försvinna.

Det är vår.

Och precis som alla gånger tidigare så finns det en stor favorit till guldet.

Den här gången är det Skellefteå och de förväntas köra över Brynäs lika lätt som ­seriesegrarna HV 71 skulle köra över AIK i kvarten för två år sedan.

Det blev 4-0 i matcher till AIK.

Inte för att jag tror det slutar lika illa för Skellefteå.

Men jag vill ändå påminna om att allt kan hända i ett slutspel och jag förstår att spelarna själva - i en omröstning hos C More - sätter ett starkt psyke som viktigaste egenskapen i ett SM-slutspel.

Nästan hälften av spelarna ansåg att det var viktigare än något annat.

Jag håller med.

Tänk om Skellefteå förlorar första hemmamatchen mot Brynäs idag?

Det skulle skapa en lavin av spekulationer, världskrigsrubriker och sömnlösa nätter i Skellefteå.

Det är en laddad matchserie mellan fjolårets SM-finalister och där Skellefteå är gigantiska favoriter och Brynäs helt uträknade trots att de tog SM-guldet och är regerande mästare.

Ett drömläge egentligen – för Brynäs.

Unnar Ericsson att lyfta pokalen

Alla unnar ju Skellefteå att vinna efter två raka finalförluster. Grundseriens bästa lag och en klubb som gjort det mesta rätt sedan de kom tillbaka till Elitserien. Och vem unnar inte lagkaptenen Jimmie Ericsson att få lyfta SM-bucklan till slut?

Jag gör det definitivt.

Skellefteå vann grundserien överlägset och spelade Elitseriens mest underhållande hockey. Men det är absolut ingen garanti för att de vinner ett slutspel, där hockeyn går in i en annan fas.

En elakare, tuffare värld där ytorna krymper, tacklingarna blir hårdare och språket grövre.

Det handlar om att få motståndarna ur balans och alla medel är tillåtna.

Snälla pojkar vinner inga SM-guld.

Jag har i alla fall aldrig sett det hända de senaste 30 åren.

Det psykologiska spelet har redan börjat.

Färjestad vill styra över det mesta

C More valde ut fem spelare från varje slutspelslag i sin stora spelarenkät inför slutspelet och det märks vilka de flesta skjuter in sig på redan från början:

Färjestad.

De ses fortfarande som den stora stygga vargen och jag tror det beror på att de redan vunnit så mycket och haft en ganska kaxig attityd.

Färjestad vill gärna styra över det mesta i svensk hockey.

Därför är jag inte förvånad över att Färjestads lagkapten Rikard Wallin som får mest stryk. Han toppade både kategorin slutspelets mest överskattade spelare och den en majoritet av spelarna själva minst unnade ett SM-guld.

Jag ser de svaren mer som psykologisk krigsföring.

Det låter ju som Rikard Wallin brutit ihop i tio slutspel i rad och misslyckats varje gång.

Men killen är dagens Mr Slutspel.

Fyra SM-guld räcker som svar.

Absolut slutspelsskägg.

Vi kommer att få se allt från spretiga fjun på finniga juniorhakor till lurviga helskägg på de som passerat trettio.

Men vi kommer garanterat inte att få se någon som är i närheten av Emil Kåberg.

Jag såg honom i Örebro i går.

Han får till och med jultomten att rodna.

Slutspelet är början på en vår som långsamt är på väg mot sommar, men jag vet att jag kommer att drabbas av en och annan sen snöstorm under de här slutspelsveckorna.

Det gör jag alltid och speciellt då det är extra bråttom någonstans.

Och årets slutspel börjar med en kallfront som fick mig att hacka tänder den korta biten från bilen till hotellet i natt.

Brrr.

Eller överfulla hotell.

En annat slutspelsfenomen som drabbar alltför små städer med alltför stora lag.

En gång tvingades jag sova i en tältsäng i bastun på Statt i Örnsköldsvik, en stad som har en förmåga att alltid vara fullbelagd.

Det beror förmodligen mer på antalet ­hotellsängar än antalet besökare.

Nu öppnar Foppas nya hotell och det kommer underlätta boendesituationen i stan.

Men inte förrän i april.

Och då tror jag inte att Modo är kvar i slutspelet.

Man får aldrig vara lycklig...

Wennerholm tippar kvartsfinalerna

Färjestad–Modo 4–2 i matcher

Skrällvarning på Modo, men Färjestad har vunnit elva av de senaste tolv kvartsfinalerna av tolv raka i SM-slutspelet.

Skellefteå–Brynäs 4–1 i matcher

Brynäs spelar helt utan press och seriesegrarna har åkt ut direkt i två slutspel i rad. Men Skellefteå är för bra för att förlora det här.

Luleå–Frölunda 4–3 i matcher

Luleå är storfavoriter, men jag tror Frölunda är tillräckligt bra för att tvinga Luleå till tre flygresor till Göteborg.

HV 71–Linköping 4–3 i matcher

Den jämnaste kvartsfinalen på papperet och LHC har 4–1 i matcher i vinter. Men HV har rutinen och det mentala övertaget.