Inte bara bäst i Småland – de är bäst i hela Sverige

SPORTBLADET

Det fanns inget lag som hade sådan press på sig som Växjö i SHL-premiären.

Men favoriterna höll.

Det blev fest direkt i ett hockeytokigt Växjö i den enda arena som var utsåld i går.

Växjö är inte bara bäst i Småland.

Jag tror de är bäst i hela Sverige.

Sportbladets Mats Wennerholm.
Sportbladets Mats Wennerholm.

Jag är en av många som har tippat att Växjö ska ta SM-guld, men trodde samtidigt att de skulle få lite problem i början av serien.

Tio spelare har gått och nio nya har kommit och det brukar krävas en viss inkörning med den spelaromsättningen.

Men laget var tillräckligt samkört för att vinna det heta smålandsderbyt mot HV71 med 2–0, skotten med klara 33–17 och de hade dessutom råd att låta målvakts­stjärnan och nyförvärvet Cristopher Nihlstorp vila. Det var lika nya Stefan Steen (från Skellefteå), som fick debutera med en nolla i Växjö.

En imponerande start med ett starkt försvarsspel och spets framåt, där Liam Reddox gjorde båda målen.

SHL:s kyligaste tränare

Nu ska man inte dra några större slut­satser efter bara en match, men tränaren Sam Hallam får fortsätta att leva med favorittrycket.

Jag tror inte han lider särskilt mycket av det.

Han är SHL:s kyligaste tränare och jag har sällan sett någon som är så lugn i båset eller vid sidan om.

Det är ingen tränare som levererar några rubriker efter matcherna och i det fallet är han totala motsatsen till sin föregångare Janne Karlsson.

Han påminner snarare om någon ur den svenska diplomatkåren.

Skriver man in sökorden ”Sam Hallam rasar” på Google får man en enda träff och den är från 2011 då han tränade dåvarande Bofors.

Det säger det mesta.

Jag tror Sam Hallam är nyckeln till att Växjö får fira klubbens första SM-guld framåt vårkanten.

Han har ett spelarmaterial många andra SHL-tränare bara kan drömma om, men har samtidigt ansvaret att forma det till ett guldlag.

Den resan har bara börjat.

En blodig Andreas Jämtin fick symbolisera HV:s fall i premiären. Han tacklades tufft av Växjös back Noah Welch men utan åtgärd från domarna. Jämtin hade nog dragit på sig ett matchstraff om inte assisterande coachen Fredrik Stillman kastat sig fram och hållit kvar honom i båset.

Största hotet mot Växjö kommer från Göteborg. Är det några som kan utmana små­länningarna så är det Roger Rönnbergs Frölunda.

Målvaktssidan avgörande

Det lag som imponerade mest i premiären, där nye Mattias Janmark presenterade sig med ett mål och en assist. Det blev 4–0 mot Brynäs och det kunde blivit mer.

Frölunda är kanske snäppet bättre än Växjö sett till spelarmaterialet bland backar och forwards, men det är målvaktssidan som får mig att hålla smålänningarna före.

Men det är ingen tvekan om att Frölunda spelar SHL:s roligaste hockey. Göteborgspubliken är bara att gratulera. Inget lag spelar en offensivare och kreativare hockey.

Det är full fart från början till slut.

Hockey-Sverige behöver mer av Roger Rönnbergs spelfilosofi.

Det har sannerligen inte varit många mål i de fem första SHL-matcherna.

Snittet hamnar på 3,4 mål per match om vi räknar bort Luleås straff­avgörande mot Skel­lefteå.

Det är usla siffror.

Det här är ändå en säsong då det gjorts fler regeländringar än någonsin för att främja en offensivare hockey.

Större anfallszoner, hybridicing och en ny tekningsregel som ska gynna de anfallande lagen.

Ändå har det varit fotbollssiffror så här långt.

Jag antar att det krävs en viss inlärningsperiod, men samtidigt kan det vara ett tecken på bristande spetskompetens i en serie som tappat de flesta av sina största stjärnor. Jag hoppas att det inte är så.

SHL behöver mål om publiken ska lockas tillbaka och bara en av de fem hittills spelade matcherna – den i Växjö – var utsåld.

Också ett litet oroande tecken.