Wennerholm: Tacksam att det där strecket finns

Luleå är den verkliga nyårsraketen

SPORTBLADET

Det är i mitten av tabellen spänningen finns i SHL.

Där har det aldrig varit jämnare.

Det skiljer bara två poäng mellan trean Linköping och sjuan Färjestad.

Och jag börjar faktiskt bli tacksam för att det där strecket finns efter lag sex i tabellen.

Den sista strid som finns kvar och där Luleå är den verkliga nyårsraketen.

Frågan är vilka som ska kunna stoppa Luleå från att vinna den streckstriden och ta tredjeplatsen till slut.

Tio trepoängare på de tolv senaste matcherna och åttonde uddamålssegern vid full tid efter 3-2 borta mot Modo.

Belöningen:

En plats ovanför slutspelsstrecket för första gången sedan premiäromgången, då det som kallades Real Luleå slog Växjö borta med 3-2.

Sedan var det slut på det roliga och norrbottningarna somnade in och blev ett krislag.

Det var mer Chelsea än Real Madrid.

Först när det blev nattsvart på allvar däruppe i Luleå och solen knappt orkade över horisonten på dagarna, så vaknade spelarna.

Nu har Luleå tagit fler poäng än både Frölunda och Skellefteå på de senaste tolv omgångarna.

Men det är för sent att jaga ikapp.

Kan nå mästarklass igen

Ändå ser jag Luleå som en utmanare i ett slutspel.

Ett av tre, fyra lag som kan hota suveränerna där i toppen, när det handlar om bäst av sju och vinna eller försvinna.

De övriga?

Ja, Växjö som seglat lite under radarn hela säsongen trots att de blev svenska mästare i våras.

De krossade Karlskrona med 8-1 i sista SHL-omgången 2015 och med ett par sena klassvärvningar kan de nå mästarklass igen.

De smyger med där i tabellen ungefär som de gjorde förra säsongen.

Färjestad har också börjat spänna musklerna. De har fyllt på med elake finländaren Antti Tyrväinen, som sänkte Djurgården med sina två mål senast, och nu debuterade amerikanen Travis Turnbull med ett mål och en assist i hemmaförlusten mot Skellefteå (2-3).

Två matchvinnartyper.

Och Linköping räknar jag inte heller bort.

De har en annan stabilitet i vinter och vassa avslutare.

Men innan det är dags för slutspel ska den sista streckstriden avgöras.

Den som skiljer de sex som går direkt till kvartsfinal och de fyra som får spela Play In - eller åttondelsfinal för att kalla det vad det är.

Jag tycker fortfarande att de åtta bästa lagen ska gå direkt till slutspel efter 52 omgångar.

Det känns inte sportsligt rätt att seriens nia och tia ska få en andra chans.

Men när tabellen ser ut som den gör just nu är streckstriden om de sex första platserna den enda som finns kvar efter nyår.

SHL:s enda cliffhanger.

En egen division

Frölunda och Skellefteå ligger i en egen division på de två första platserna, Malmö och Rögle har sin egen, skånska maktkamp i det ingenmansland och som består av plasterna elva och tolv. Och Modo känns mer eller mindre avsågade under kvalstrecket, där jumbon Karlskrona varit hopplöst efter redan från början.

Jag räknar ännu inte bort vare sig Malmö eller Rögle, men jag har svårt att se dem ta sig om och förbi Örebro som sladdar lite på tiondeplatsen.

Eller något annat av lagen de har framför sig för den delen.

Malmö sluggade till sig en poäng mot Frölunda i ett utsålt Scandinavium med sex av sina bästa spelare borta med skador och avstängningar.

Och Rögle bjöd på tidig champagnefest när de krossade HV71 med 6-2 hemma.

Det var kvällens två stora skrällresultat och jag undrar hur många oddsetkuponger som sprack när det blev kryss vid full tid i Göteborg.

Min sprack i alla fall som en nyårskaramell.

Sedan ska jag inte glömma att det finns en kamp till.

Den om titeln som säsongens poängkung.

Det skiljer bara fyra poäng mellan ettan Anton Rödin (34) från femman Patrick Zackrisson .

Men skrällen där är Joel Lundqvist på fjärdeplatsen, också han med 30 poäng.

Joel är dessutom bara ett mål bakom Rödin i skytteligan med sina femton mål.

Frölundas veteran har redan gjort tre gånger fler mål mål än han gjorde på 55 spelade matcher i fjol.

Jag skulle verkligen unna honom att ta hem den titeln. Eller båda.

Till sist:

Ett Gott Nytt Hockeyår till er alla.

FAKTA

SHL-tabellen:

Frölunda 30 20 5 5 116 – 63 70

Skellefteå AIK 30 20 4 6 93 – 62 67

Linköping 30 12 10 8 89 – 73 52

Växjö 30 15 5 10 89 – 77 52

Brynäs 30 14 6 10 88 – 77 52

Luleå 30 15 4 11 80 – 81 51

---------------------------------------

Färjestad 30 11 12 7 78 – 77 50

Djurgården 30 14 5 11 77 – 71 48

HV71 30 12 5 13 84 – 76 45

Örebro 30 10 7 13 81 – 88 40

--------------------------------------

Malmö 30 9 5 16 70 – 90 34

Rögle 30 9 5 16 70 – 89 33

--------------------------------------

Modo 30 6 4 20 74 – 106 24

Karlskrona 30 1 7 22 64 – 123 12