WENNERHOLM: ”Mr Hockey” är odödlig

SPORTBLADET

Gordie Howe är död och en hel hockeyvärld sörjer.

Spelaren som kallades Mr. Hockey var NHL:s första riktiga superstjärna som nådde legendstatus redan som aktiv.

Hård som flinta och mannen som uppfann The Gordie Howe Hattrick.

Mål, assist och slagsmål i en och samma match.

Sportbladets Mats Wennerholm.
Sportbladets Mats Wennerholm.

Det sammanfattar väl ganska väl hur han var som spelare. Gordie Howe slog alla rekord som gick att slå i NHL, men var också extremt tuff på isen och och hans armbågar var ökända.

Det här var en tid då hockeyns goons ännu inte var uppfunna.

Stjärnorna fick ta hand om sig själva och även sköta den biten av spelet.

Och få kunde ta bättre vara om sig själv än Gordie Howe.

Nu har han gått bort 88 år gammal och hela Kanada minns en av sina största hockeyhjältar.

Första gången jag träffade Gordie Howe var i en hotellhiss i Toronto.

Jag stod på väg att åka upp, då legendaren klev in genom hissdörren.

Väckte respekt

Han måste har varit uppåt 70 år vid den tiden, men såg fortfarande vältränad ut och hade en naturlig pondus och ett stenansikte som väckte respekt.

Då hade han nyligen gjort sin sista professionella match som aktiv, då han gjort ett byte för Detroit Vipers i IHL 1997.

Då nådde han ytterligare en milstolpe då det innebar att han spelat professionell hockey under sex decennier.

Resten av hans siffror talar för sig själva.

Han spelade 2421 matcher i NHL och WHL, inklusive slutspel, han gjorde 1071 mål, 1518 assist och totalt 2589 poäng.

Den en enda som lyckats slå honom är Wayne Gretzky.

När tidningen The Hockey News röstade fram 1900-talets största spelare genom tiderna hade de Gordie Howe som nummer tre, bakom Wayne Gretzky och backen Bobby Orr.

Men jag hade nog satt Gordie som etta.

Han kom från en annan tid och en annan verklighet som krävde så mycket mer än bara talang för hockey.

Under junior-VM i Kanada 2010 åkte jag bil mellan JVM-orterna Regina och Saskatoon i ett Kanada någon sällan besöker. Det var egentligen en enda lång och vindpinad sträcka av ingenting.

Det var minus 30 grader och defrostern på hyrbilen orkade nätt och jämt hålla rutorna fria från is.

Då satt jag och tänkte på att det var på denna nästa oändliga slätt som Gordie Howe föddes den 31 mars 1928.

Nu var han bara nio månader gammal när familjen flyttade till "storstan" och Saskatoon, men uterinkarna där var knappast mindre skyddade från blåst och kyla när Gordie Howe startade sin hockeykarriär och började spela organiserad hockey som åttaåring.

Fick sluta skolan

Det här var en tid då inga kanadensiska hockeyknattar lät skridskorna stå bara för att det var minus trettio och halv storm ute.

Och när depression slog till på 30-talet fick han sluta i skolan för att hjälpa sin pappa i byggsvängen för att försörja familjen och sina sex syskon.

Man förstod att det skapade det virke Gordie Howe var gjord av och senare blev känd för.

Det var andra tider och på den kanadensiska prärien fanns inga curlade barn. Namnet var inte ens uppfunnit.

Nu hann tiden i kapp även Gordie Howe.

Hans sista år var präglade av sjukdom och inte ens hans berömda järnfysik orkade stå emot till slut.

Ändå kommer han att leva vidare för evigt i en hockeyvärld som aldrig glömmer.

Där är han fortfarande odödlig.

Där är han för alltid Mr. Hockey.