Wennman i England

”Zlatan kan krossa Rafa Benitez dröm”

SPORTBLADET

LIVERPOOL.Kvällen var iskall, månen nästan full, himlen svartblå som ett Inter-hjärta.

Zlatan Ibrahimovic bar guldfärgade skor.

Vill ni ha fler adjektiv?

I afton kan det sitta en gyllene ballerinafot i Rafael Benitez breda bak.

Jag vet inte hur mycket mer The Kop tål, hur långt tålamodet sträcker sig när det gäller Benitez, men om Zlatan och hans kompisar i Inter bara upprepar vad lilla Barnsley gjorde i lördags – vinner med 2-1 på Anfield – får Liverpools ägare nästa år heta vad som helst. Då är i alla fall Rafa Benitez väck i sommar.

Splittrat och otryggt

Han har tiggt om det. Han har roterat sig själv snurrig i ett Liverpool som nu ska försöka rädda säsongen genom en ny Champions League-bragd, men som den här gången är för splittrat, otryggt och spelmässigt svagt för att klara det.

– Här i Liverpool säger fansen ”You´ll Never Walk Alone” och jag är säker på att de står bakom mig och resten av laget mot Inter också, sa Benitez på en presskonferens i går.

Visst, den gamla klyschan går alltid att ta till. Det kommer att sjungas lika högt som vanligt i ett hav av rödvita halsdukar.

Man kan också gardera sig med gamla sanningar om att fotbollen är ologisk, i synnerhet när Liverpool är i farten, och att Steven Gerrard och kompani älskar att slå ur såna här underlägen.

Borta från ligatiteln, utslaget ur både FA-cupen och Carling Cup...lottat mot säsongens europeiska gigant Inter i Champions League...åh, det borde ju vara som bäddat för en hemmaseger i kväll.

Strålande humör

Men jag tror inte det, jag tror Inter kommer att nå minst oavgjort på Anfield och sen avgöra det hela i returen.

Zlatan sprang ut i toppluva på träningen i råkylan i går, nojsande med Patrick Vieira, och såg ut att vara på strålande humör.

Han hyllades av både lagkaptenen Javier Zanetti och den alltid lika coole managern Roberto Mancini på presskonferensen, men det var väl inte mer att vänta.

Artighetsfraserna stod som spön i backen, ”vi har respekt för vår motståndare...bla, bla”. Egentligen borde det vid såna här tillfällen skickas ut ett stencilerat A4 till all media med de vanliga standardkommentarerna, tänk så mycket tid, pengar och personal det skulle spara in.

Jag tjuvkikade över axeln på den italienske journalisten som satt framför mig och på datorskärmen kunde jag i alla fall förstå orden ”John, Paul, George och Ringo”.

Aningen utsliten vinkel när det gäller Liverpool, kanske. Å andra sidan har inte Inter besökt Anfield sen säsongen 1964/65, mitt i Beatles-hysterin.

Nämner hans namn med respekt

Den gången gällde det Europacupen och Liverpool vann hemma med 3-1. På San Siro vände sen Facchetti, Mazzola och de andra och vann med 3-0.

Själv har jag inte sett Inter live sen de mötte Brage på Domnarvsvallen i slutet av 1980-talet. Jag vill minnas att det var en jämn match.

Italienarna bor i alla fall på mitt hotell, våningen under, och när Zlatan för fjärde gången knackade på min dörr i går kväll och bad om att få bli intervjuad röt jag till och sa:

– Nu får du ge dig! Det är faktiskt Prisonbreak på tv!

Visst, dream on.

Sant är däremot att Mancini tog med sig hela gänget ut nånstans vid halv tio i går kväll, sen italiensk middag tydligen, och att Zlatan såg ut som en sån där sprallig buspojke som finns i varje skolklass. Om jag inte är en alldeles värdelös människokännare tror jag att han mår väldigt bra just nu och är klart populär bland lagkamraterna.

Hela Liverpool nämner också hans namn med respekt.

Den som bör vara skrajast är Rafael Benitez, en svensk jätte med ballerinafötter kan krossa hans dröm om ett mirakel i kväll.

FAKTA

Avspark

Champions League

Liverpool – Inter

TV 6 20.30

Läget inför åttondelsfinalen Liverpool-Inter. Klockan 20.45.

1.Hur är pulsen i stan?

Det är ju inte så att det drar skaror av ölstinna fans genom gatorna och välter stolar av upphetsning på uteserveringarna på Lime Street...det finns en både bildlig och bokstavlig kyla i Liverpool just nu efter säsongens besvikelser. Många italienska fans utanför Inters spelarhotell, bra drag i tidningarna, men också en allmän känsla av att Liverpool inte kommer att räcka till, att kvoten av mirakel är fylld. Härligt drag lär det bli på Anfield, men det finns en pessimistisk grundton i förhandssnacket.

2. Vilken är den stora snackisen?

Rafael Benitez och hans rotationssystem, förstås. När Liverpool vinner är det genialt. När laget förlorar är det idiotiskt. Den här säsongen har de röda förlorat lite för mycket och för ofta, Benitez står på minus, och förnedringen mot Barnsley i FA-cupen i lördags är fortfarande på var mans läpp. En taxichaufför jag åkte med i går skrek upphetsat att ”klubben måste säljas till araberna och Benitez måste väck” och det är väl just det som det snackas om i gathörnen i den röda delen av Liverpool.

3. Viktigaste duellen i matchen?

Steven Gerrard och Patrick Vieira har haft med varandra att göra förr, om man säger så, och blir det en mittfältskamp mellan de två kan det bli intressant. Även om nu Gerrard har utvecklats till en annan, mer mångfacetterad spelartyp än den förre Arsenalhårdingen. Inters manager Mancini är dock inte säker på att Vieira kommer att starta. Vem som sen kommer att vara vassast av Torres ochIbrahimovic är en mycket intressant fråga.

4. Formen på lagen.

Liverpool

Vilket annat betyg kan man ge på ett lag som just förlorat mot Barnsley hemma i FA-cupen och redan i februari är borta från ligatiteln? Jamie Carragher erkänner att laget lider av djupa spelmässiga problem. Ingen kan säga emot.

Inter

Överdrivet med fem plus? Nja, hur mycket statistik vill ni ha? Inter har inte förlorat en ligamatch sen i april 2007. Inter har inte förlorat på 31 raka bortamatcher i ligan. Inter har vunnit elva av sina tolv senaste i ligan. Inter är i semifinal i italienska cupen. Och, by the way, Ibrahimovic har redan gjort 14 i ligan och fem i Champions League.

5. Tips: 1–2.

Det ligger i sakens natur att Liverpool, nedsablat och utskällt, kommer att ta sig i kragen rejält i kväll. Vi vet också hur det kan gå såna gånger. Men Inter är smart och livsfarligt i omställningarna, två mål efter paus knäcker hemmalaget.