Det är tid för City nu

Foto: AP
SPORTBLADET

LONDON. I morgon börjar Premier League. Här ska alltså tippas, och därmed vill jag påpeka:

1) Ett tips är ett tips och alltså inte en slutgiltig sanning.

2) Det händer att jag har fel. Även om det inte är särskilt ofta.

Förra säsongen tippade jag Chelsea etta, Manchester United tvåa, Manchester City femma, Everton åtta och prickade in två av de tre nedflyttningslagen. Det är därför jag sitter och kaxar mig nu.

Jag skjuter därmed ut hakan en bit till och meddelar er att det kommer att sluta så här:

1. MANCHESTER CITY

Har jag blivit skvatt galen? Maktskifte i Manchester? Det hopplöst oberäkneliga City mästare? Tja, varför inte. Händer det inte nu händer det aldrig. Inget annat lag kommer att kunna matcha kvalitén på den slutliga 25-mannatruppen. City blir tvingat att sälja storfräsare av absolut världsklass, de får helt enkelt inte plats. David Silva, Yaya Touré, Aleksandar Kolarov och Jerome Boateng har redan anslutit, James Milner och Mario Balotelli är på ingång. Hur Roberto Mancini har tänkt sig att matcha det här laget – med alla defensiva mittfältare, till exempel – är en gåta, och det finns en klar floppvarning över hela projektet. Men jag låter mig förföras av namnen, av möjligheterna, av stjärnglansen.

2. MANCHESTER UNITED

När Uniteds fans skrattat färdigt åt mitt tips inser de nog – precis som självaste Sir Alex – att det finns ett reellt hot från de ljusblå i stan. Vi kan se fram emot fantastiska derbyn. Det som avgör den här serien är emellertid förmågan att vinna ”grismatcherna”, typ Wigan borta en kall vardagkväll i januari. United, med all sin rutin och vinnarmentalitet, är mästerligt i såna lägen. Om City kan lära sig samma hårdhet blir det verkligen ett stentufft race mellan de båda. Sir Alex har legat lågt på transfermarknaden, men kuppade hem portugisiske anfallaren Bebe i veckan och ser ut att få glädje av mexikanen Javier Hernandez. Försvaret kommer att sakna Rio Ferdinand i några veckor, men United såg tryggt, starkt och välmående ut mot Chelsea i Community Shield.

3. CHELSEA

Rätt fräckt att tippa ett lag som har kapacitet att vinna Champions League – och även siktar på det – som trea. Men nånting säger mig att mästarna får svårt att upprepa den strålande fjolårssäsongen. Är det känslan av mättnad på Stamford Bridge? Åldersstrukturen? Bristande tilltro till Carlo Ancelotti? Jag vet inte, men Chelsea vinner inte ligan igen. De blå överlever förlusterna av Joe Cole, Ricardo Carvalho och Michael Ballack och får fint, nytt blod i Yossi Benayoun och brassarna Ramires och Neymar (mycket spännande, båda två) och är givetvis ett topplag. Michael Essien är nästan att betrakta som ett nyförvärv han också, men jag tror inte Ancelotti ska spela med både honom och Jon Obi Mikel. Är det Didier Drogba som sitter på alla svaren, som vanligt?

4. ARSENAL

Nu vet vi ju inte riktigt hur det här laget kommer att se ut när transferfönstret stänger. Vem kommer att stå i mål, till exempel? Blir det Fulhams Mark Schwarzer? Och kommer mittförsvaret att hålla? Vad vi däremot vet är att det ryms så mycket talang i truppen att man börjar dregla. Både Kieran Gibbs och Theo Walcott var strålande för England på Wembley i onsdags, sen finns ju såna som Jack Wilshere, Jay Simpson, Carlos Vela och den comebackande Aaron Ramsey. Bordeaux-hjälten Chamakh kan möjligen bli nyttig, men det är ändå Vermaelen, Fabregas, Denilson, Diaby, Arsjavin, van Persie och möjligen danske Bendtner som utgör ryggraden. Känns som om Arsene Wenger är ett enda stort namn, en enda supervärvning, från att vinna hela skiten.

5. LIVERPOOL

Det finns ju saker man aldrig trodde man skulle få se. Som Joe Cole i helrött. Och som ”svenske Roy” som tränare för självaste Liverpool. Vi glömmer snacket om nya ägare för en sekund (den där kinesiska affären blir nog inte av) och föreställer oss spelet på planen framöver: blir det bättre? Ja, jag tror det. Jag tror det blir större glädje i laget när den socialt handikappade Rafa Benitez äntligen lämnat stan. Mascherano vill sticka, men Hodgson har lyckats behålla både Torres och Gerrard. Den senare gjorde två drömmål och började spela fantastisk fotboll så fort Wayne Rooney byttes ut på Wembley i onsdags. Hur man nu ska tolka det. Jag säger så här: Liverpool blir nog farligare än i fjol, men når inte riktigt topp fyra.

6. TOTTENHAM

Är jag ett ärkesvin om jag påstår att Spurs överpresterade förra säsongen? Kanske det. Men det kändes som om laget liksom lyfte sig över sin egen nivå med hjälp av några vidunderliga, onormala, insatser av såna som ­Gareth Bale (sensationell!), Michael Dawson, Jermaine Defoe, Wilson Palacios, målvakten Gomes och Luka ­Modric i sin comeback efter benbrottet. Tottenham reste mellan väldigt höga toppar och väldigt djupa dalar, Harry Redknapp hade olika gummimasker från Butterick´s på sig varje vecka, men i slutändan slog laget en uppfriskande, välförtjänt, spikrak kil in i den mur som kallas De Fyra Stora. Underhållningsvärdet är alltid högt på Spurs, men kan Redknapp trolla fram en kanin ur hatten igen? Tror inte det.

7. EVERTON

Varning här. Hela England tycks tala gott om Everton. Och senast i går hörde jag mittfältsstjärnan Mikel Arteta (som alltså stannar) beskriva sitt gäng i lyriska ordalag. Kan bli ”årets Tottenham”. Jermaine Beckford, skyttekungen från Leeds, mycket spännande.

8. ASTON VILLA

Martin O´Neills chocksorti skapar givetvis oro. Sen får spelarna skåla i champagne, om de vill. Vad händer nu? Kommer Sven-Göran Eriksson till Villa Park? Ashley Young såg bra ut i landskampen mot Ungern, men utan James Milner får Villa vara nöjda med topp tio.

9. BIRMINGHAM

Hade en lång svit av sensationella resultat förra säsongen och ser stabilt ut under Alex McLeish. Bra försvar, Ben Foster har köpts in som målis från Man United och gamle Maik Taylor är back up. Sebastian Larsson och hans polare är med där strax under toppen.

10. BOLTON

Johan Elmander får slåss med Ivan Klasnic om en plats bredvid Kevin Davies, men den som kan lyfta laget en bit är den avige bulgaren Martin Petrov. Managern Owen Coyle har ett bättre lag än i fjol. Definitivt på övre halvan.

11. SUNDERLAND

Ingen annan tippar dem lika högt som jag. Men Darren Bent och Fraizer Campbell?!

12. FULHAM

Klubbar rycker i Schwarzer, Hangeland och Zamora...blir tufft för Mark Hughes.

13. NEWCASTLE

Är kanske för optimistisk här. När allt kommer omkring är det ju nästan samma lag som åkte ur.

14. BLACKBURN

Medan Big Sam drömmer om jobbet som engelsk förbundskapten drömmer vi om succé för Martin Olsson.

15. WEST HAM

Scott Parker får hjälp på mitten av tysken Thomas Hitzlsperger, men resten ser för tunt ut.

16. WIGAN

Kommer att dansa ovanför nedlflyttningsstrecket igen, Roberto Martinez gör ett bra jobb med svagt material.

17. Stoke

Gjorde ett klipp med Kenwyne Jones, har kanske fler vapen än långa inkast nu?

18. WEST BROMWICH

Vissa experter tror att WBA är den bästa av nykomlingarna, och jag hoppas Jonas Olsson ger mig fel här.

19. WOLVERHAMPTON

Steven Fletcher från Burnley är ett bra köp, men Mick McCarthy lever ändå på lånad tid i den här ligan.

20. BLACKPOOL

Managern Ian Holloway kommer att sprida roliga citat runt omkring sig, men det vinner man inga matcher med.