VARNING FÖR CITY

Wennman: Förrädiskt lugn,
de har nåt fanstyg på gång

Foto: REUTERS
SPORTBLADET

LONDON. Vi har pratat alldeles för lite om Manchester City.

Premier League-showen startar i eftermiddag och det har handlat väldigt mycket om Arsenal, Manchester United och Robin van Persie, om Chelseas och Liverpools nya satsningar, om Tottenhams nye tränare och om en del spännande spelarköp, men på City-fronten har det varit lugnt.

Det är ett förrädiskt lugn.

Det är förstås nåt fanstyg på gång.

Jag tillhör dem som tycker att det är idiotiskt att ha transferfönstret öppet till den 31 augusti när ligan startar redan den 18:e. Alla övergångar borde vara klara innan premiären. Det är ett orosmoment för alla inblandade. Du kan spela två matcher för ett lag och sen kliva in i tredje omgången i en annan tröja.

Med det sagt har jag hissat varningsflagg för vad de regerande mästarna, Manchester City, sysslar med i de mörka korridorerna just nu.

Är de verkligen färdiga?

Tänker Roberto Mancini nöja sig med köpet av Evertons jättetalang Jack Rodwell, som framför allt är en satsning på framtiden?

Eller sätter han press på de stormrika arabiska ägarna att svara på Man Uniteds värvning av Robin van Persie – och förstärker sin redan fantastiska trupp ännu mer?

Jag anar febril aktivitet bakom den lugna fasaden.

Mancini är en lurig rackare. Under sin presskonferens i går höll han masken stenhårt och påpekade, precis som förra säsongen, att grannen United är Englands bästa lag och stor favorit att vinna ligan.

Han hyllade värvningen av van Persie och påstod sig skrämd av Uniteds offensiva kapacitet, samtidigt som han var iskall:

– Vi ville inte köpa van Persie. Vi har ­redan fyra anfallare.

Ruggiga vapen i Manchester

Det kan ses som den första psykningen mellan de två manchesterklubbarna, de som av många tippas bli etta och tvåa den här säsongen också.

City förklarar alltså att de inte var intresserade av Premier Leagues skyttekung. De tycker att de har så de klarar sig framåt, och det kan man ju förstå:

Carlos Tevez, Sergio Agüero, Mario Balotelli, Edin Dzeko.

Mot detta ställer United:

Wayne Rooney, Robin van Persie, Danny Welbeck, Javier Hernandez (och Dimitar Berbatov som femte val).

Det är ruggiga vapen som de ljusblå och de röda ställer upp med för att göra säsongen till en målfest. Och då har jag alltså inte tagit med utpräglat offensiva mittfältare som Citys David Silva, Samir Nasri och Adam Johnson eller Uniteds Ashley Young, Nani och Antonio Valencia.

Det är uppenbart att det är attack, ­attack, attack som gäller i år. Jag tror vi får se fler 3–2 än 1–0 när topplagen möts.

Misstanken om att Roberto Mancini inte handlat färdigt står ändå kvar. Han behöver en bra back till (Daniel Agger?) eftersom han ändrat spelsystem till 3-4-3.

Det ser spännande ut, eftersom han kan släppa loss ytterbackarna Gael Clichy/Aleksandar Kolarov i hög position på den ena kanten och Micah Richards/Pablo Zabaleta på den andra, vilket ger ännu mer offensiv power. Om han vill. Han har många världsklassalternativ på kanterna, precis som United.

Men det betyder också att Mancini behöver nån ny förvarare längst ner, bredvid Vincent Kompany och Joleon Lescott. Kolo Touré är uppenbarligen i onåd. Och Stefan Savic är en säkerhetsrisk, det såg vi senast mot Chelsea i söndags.

Så: City har bergis nåt mer på gång innan fönstret smäller igen.

Och på tal om Community Shield-matchen, som City vann med 3–2, kan man ju dra fram en skaplig laguppställning enligt ­4-4-2: Joe Hart – Micah Richards, Joleon Lescott, Kolo Touré, Gael Clichy – Adam Johnson, Gareth Barry, Jack Rodwell, David Silva – Mario Balotelli, Edin Dzeko.

Tevez ett trumfkort

Den elvan skulle klara sig rätt bra i Premier League. Varför jag nämnder den är för att INGEN av spelarna startade i matchen mot Chelsea. Det var elva andra.

En av de elva andra var Carlos Tevez. Han sköt ett sensationellt snyggt mål och såg smärtare, piggare, hungrigare och mer vältränad ut än på många år. Borta var golf-gumpen från fjolårets bondpermis. Tillbaka var steget och kvickheten.

Ni får tycka vad ni vill om Tevez, men han ser ut som ett trumfkort för Man City. Jag tror på en kanonsäsong för honom.

Det är en annan fråga om det räcker för att försvara mästerskapet. Jag är inte lika säker på det.

I mina ögon ser det ut som ett lopp med tre hästar: United, Chelsea och City. I den ordningen. Jag har nämligen en känsla av att Chelsea blir bättre än vad många tror.

Vi får se. För mig är det oviktigt vem som vinner, huvudsaken är att vi kommer i närheten av förra säsongens drama, det som avgjordes på målskillnad efter 93.20 i den sista omgången.

Spänn fast bältena, nu kör vi.

Sportbladets experter tippar

SIMON BANK

MÄSTARE

Ni vet hur det är - lag vinner matcher, trupper vinner serier. Manchester City har byggt sig stora väldigt snabbt, och har inte gjort misstaget att köpa sönder ett lag som inte är, eh, sönder. Tiden, Tevez och en sanslös striker-uppsättning talar för City.

NEDFLYTTADE

Southampton, Norwich, Swansea. Det sprakar om Southampton igen, och det är roligt. Men i PL kommer de att behöva mindre av det de har (målskytte) och mer av det de saknar (en stabil defensiv struktur). Norwich utan Lambert-faktorn och självförtroendet i spelmodellen som det gav visa sig bli det bottenlag vi trodde att de skulle vara i fjol. Swansea kan bli vad som helst under Laudrup, de har värvat spännande men helt utan garantier jag tror de får det tufft.

SUCCÉN

Jag är lite förälskad i Wigans Arsenal-lån Ryo Miyaichi, och både hoppas och tror att han kommer att växa in i Premier League fullt ut i år. Underbar spelartyp, gigantisk talang.

FLOPPEN

Även om jag gillade Giroud som murbräcka i ett glimrande Montpellier så har jag svårt att se honom göra målen som krävs i en liga där hans fysik inte är samma sorts konkurrensfördel. Och han är en smalare spelartyp än, låt säga, Chamakh.

JAG SER MEST FRAM EMOT

Med skräck, cynism och total defaitism? Newcastle vs Tottenham Hotspur FC ikväll.

ERIK NIVA

MÄSTARE

Ska jag lära mig något av historien? Okej, dels har jag själv en generell tendens att ofta övervärdera de regerande mästarna. Och dels har Manchester United en vana att reagera på en tappad ligaseger med två raka titlar. Så okej, bara målskillnad skiljde de två Manchester-lagen åt i våras och inkluderar man skadeåterkomsterna har ju United förstärkt klart mest sedan dess. Bucklan tillbaka tvärs över stan.

NEDFLYTTADE

Reading, för att de har för svagt mittfält. Southampton, för att de har för svagt försvar. Och Wigan, eftersom de faktiskt inte kan fortsätta lura nedflyttningsdöden precis hur länge som helst.

SUCCÉN

Jag vill tro att det blir Tom Cleverly. Det enda Manchester Uniteds startelva saknar för att framstå som helt komplett är en modernt dynamisk tvåvägsspelare på det centrala mittfältet. Efter en halvt spolierad fjolårssäsong vill jag verkligen tro att Cleverly kan bli den spelaren nu, den där ynglingen som faktiskt kan påverka hela titelracet.

FLOPPEN

Jag hoppas verkligen att jag har fel, men... Jag befarar att Michael Laudrup och hans Swansea City är laget som löper störst risk att spränga den nedflyttningstrio jag tippade ovan. Skulle jag ta ut deras fem bästa spelare förra säsongen välja Allen, Sigurdsson, Vorm, Caulker och Sinclar. Tre av dem har redan försvunnit, en fjärde är precis på väg ut genom dörren. Magin kan vara bruten.

JAG SER MEST FRAM EMOT

För inte alls länge sedan var Premier League en liga där man visste exakt vilka fyra lag som skulle ta Champions League-platserna. Idag finns här sju klubbar som alla skulle se en femteplacering som ett rejält misslyckande. Dubbelt så kul? Bra nära.

PETER WENNMAN

MÄSTARE

Manchester United. Men det är ett sent tips under svåra våndor och byggt på van Persie-värvningen. Jag tror Chelsea kan bli mycket bra, för att inte tala om Man City. Det blir ett race mellan de tre.

NEDFLYTTADE

Såvida det inte händer nåt remarkabelt innan fönstret stänger kommer Reading, Wigan och Southampton att åka. Wigan har överlevt länge nog nu. The Saints kommer att ta en del poäng på St Mary´s, men entusiasmen räcker inte hela vägen.

SUCCÉN

Det är lätt att glömma bort att Carlos Tevez är en sjuhelvetes bra fotbollsspelare. Han har aldrig varit bättre tränad än nu. Han ser lätt och fin ut. Han är min man för skytteligan. Bubblare: Chelseas Eden Hazard kan bli det sexigaste Stamford Bridge sett på länge.

FLOPPEN

Inte för att så många väntat sig särskilt mycket, men i mina ögon är Aston Villa i trubbel. Det är ett lag för nedre halvan...och långt ner, dessutom.

JAG SER MEST FRAM EMOT: De stora duellerna, som vanligt. Tungviktsfighterna. Derbyna mellan Man United och Man City, med fantastisk offensiv power i båda lagen, kommer att bli enorma kraftmätningar, till exempel.

KALLE KARLSSON

MÄSTARE

Manchester City vinner titeln efter ett nytt tajt tvålagsrace med United. Roberto Mancini har en näst intill komplett trupp, den bästa målvakten i ligan (Joe Hart) och en central mittfältare kapabel att dominera toppmatcher (Yaya Youré).

NEDFLYTTADE

Reading, Norwich och Wigan. Reading för att de har den svagaste truppen. Norwich för att tränaren Paul Lambert lämnar ett stort tomrum och för att laget drabbas av "andrasäsongssyndromet". Wigan för att jag har tippat att de ska ryka flera år i rad... någon gång måste jag väl få rätt?

SUCCÉN

QPR har värvat friskt och spännande. Park, Hoilett, Green, Johnson, Diakité, Nelsen - – och nu verkar Bosingwa vara på ingång. Klarar de att greja en mittenplacering får det betecknas som en stor framgång.

FLOPPEN

Jack Rodwell är visserligen köpt för framtiden, men det känns ändå som en värvning för att fylla ut homegrown-kvoten. Jag har svårt att se att han skulle slå sig in i Manchester Citys stjärnspäckade elva.

JAG SER MEST FRAM EMOT

Förutom Robin van Persies återkomst till Emirates där i slutet av april ser jag mest fram emot slaget om fjärdeplatsen. Det ser än mer ovisst ut i år. Bakom Manchesterlagen finns ju fem klubbar med realistiska drömmar att ta en CL-biljett.