McRae vann igen – då grät Solberg stora glädjetårar

SPORTBLADET

Skotten Colin McRae tog i Grekland sin tredje raka rallyseger för året.

Han leder nu VM på samma poäng som Tommi Mäkinen, som slutade fyra.

Men gladast vid rallymålet var norrmannen Petter Solberg, som överraskande blev tvåa.

Petter Solberg var en ovanligt nöjd tvåa bakom Colin McRae.
Foto: THOMAS LINDBERG
Petter Solberg var en ovanligt nöjd tvåa bakom Colin McRae.

– Det är en härlig känsla efter de motgångar jag haft sedan i höstas, säger 26-årige Petter.

Han grät av glädje i mobiltelefonen, när han berättade för svenska flickvännen Pernilla Walfridsson – och hon kunde inte heller hålla tårarna tillbaka.

Pernilla, själv en mycket duktig rallyförare, väntar parets första barn i december. Därför var hon inte med och hejade fram Petter som hon brukar.

– Nej, jag tar det lite försiktigt över sommaren, säger Pernilla.

”En blivande världsmästare”

Med var däremot svenske kartläsarveteranen Bruno Berglund, som kör så kallade grusnoter åt norrmannen. Bruno kollar ”dagsföret”, hur bra fästet är i grusytan och var det ligger löst grus.

– Bruno är till ovärderlig hjälp. Han har stor del i mina framgångar, säger Petter.

– Petter är en blivande världsmästare, kontrar Bruno.

Norrmannen blev nu bäste nordiske förare i mål, följd av finländarna Harri Rovanperä och Tommi Mäkinen. Petter har flera gånger visat att han är snabb nog att slåss om seger. Men norrmannen har inte haft turen med sig.

Tre av årets VM-rallyn har slutat med avåkning, och på Cypern för två veckor sedan brann bilen upp efter ett oljeläckage.

– Jag har aldrig haft problem med självförtroendet tidigare, men under våren sviktade det, säger Petter.

Han fick psykologisk hjälp, och det gick undan på Cypern och i Grekland. Här hade han dessutom tur. Två gånger under rallyt låste sig växellådan. Men då var det inte långt till serviceplatsen, där lådan byttes.

Betydligt mindre tur den sista dagen hade Richard Burns och Carlos Sainz, som båda tvingades bryta på grund av haveri.

Thomas Lindberg