”SM-guld, fyra månader dit”

Karlsson ska ta Kaparna hela vägen i år

SPORTBLADET

NORRKÖPING

Etta i tabellen, trea i elitseriens snittliga.

Speedwaylivet leker för Peter Karlsson, 32.

- Hur långt bort SM-guldet är? Fyra månader eller något sådant..., myser Kaparnas lagkapten.

Namn: Peter Karlsson. Ålder: 32 år. Bor: Gullspång. Familj: Sambon Helena, tvillingdöttrarna Emma och Elin, 2,5 år. Klubbar: Kaparna, Wolverhampton, Rybnik. Aktuell: Ska leda Kaparna till SM-guld.
Foto: LASSE ALLARD
Namn: Peter Karlsson. Ålder: 32 år. Bor: Gullspång. Familj: Sambon Helena, tvillingdöttrarna Emma och Elin, 2,5 år. Klubbar: Kaparna, Wolverhampton, Rybnik. Aktuell: Ska leda Kaparna till SM-guld.

Under en ligamatch i engelska King"s Lynn i slutet av maj förra året slungades han in i sargen med sådan kraft att höftleden försköts fyra centimeter.

Det var ett ögonblicks verk men tillräckligt för att förstöra säsongen för både Peter Karlsson och sitt lag Kaparna.

Utan sin lagkapten rasade Göteborgslaget genom tabellen och var väldigt nära att åka ur elitserien.

I år är allt annorlunda.

Peter Karlsson är hel igen, och det är han som har lyft laget fram till serieledning.

Mot Vargarna tappade han bara en poäng på sina fem heat.

Han visade världsklass när det behövdes, hade tur när det behövdes.

Efteråt stod han i depån med ett leende som sammanfattade matchen.

- Tittar man på papperet skulle det nog bli en jämn match, men vi är ett vinnande lag, sa han.

Två dubbelmöten - och maximal poäng

Kaparna har vunnit dubbelmötena mot både Luxo Stars och Vargarna och leder elitserien med maximala tio poäng.

- Vi ska vara kvar i toppen. Det är bara ner med huvudet och köra vidare, men samtidigt måste vi har tur och slippa skador, säger Peter Karlsson.

Han minns fjolåret, skadan som kostade honom en plats i Grand Prix-serien och höll på att ställa till det för laget.

Peter Karlsson betyder lika mycket för Kaparna som Tony Rickardsson betyder för sitt Masarna.

Gör han inte sitt jobb ute på banan, hjälper han sina lagkamrater med spårval, inställningar och annat i depån.

- Det är jäkligt viktigt att det finns någon som tar tag i det hela. Det som hände förra året var väldigt olyckligt.

- Då hängde mycket på mina poäng, men nu har jag bättre uppbackning. Vi är bättre i år, har en bredare trupp och en bra mix med erfarna och unga, hungriga förare, säger Peter Karlsson.

Han värvades från Mariestads-laget Örnarna till Göteborg och Kaparna 1998 och fick uppdraget att göra den dåvarande nykomlingen till svenska mästare inom tre år.

- Nu är vi på övertid, så ett SM-guld vore hemskt roligt. Vi har ingen GP-förare i laget och det talar för oss. Det tar hårt på psyket att åka där och innebär att elitserien kommer i andra hand, säger han.

Besviken över VM? Nej, det är glömt

Är du fortfarande besviken över att du inte fick någon av friplatserna till årets VM-serie?

- Jag hade så pass mycket i bagaget, men det är glömt nu. Nu siktar jag på att ta mig dit 2003.

Å andra sidan tillhör du toppen av snittligan i världens tuffaste speedwayserie...

- Ja, det är kul att ligga före GP-åkarna. Jag vill alltid visa att jag är bäst, säger Peter Karlsson.

Förarnas tio i topp

Stefan Holm