Grönholm tog kommandot direkt

Finske favoriten leder efter fyra sträckor

SPORTBLADET

"Ooops. Det var snabbt".

Det var Peugeot-föraren Harri Rovanperäs spontana kommentar när han kom till målet på den andra specialsträckan i Svenska Rallyt.

Vem som var så snabb? Marcus Grönholm förstås.

Annars började "Lejonkungen" det svenska rallyt lite försiktigt.

På den allra första sträckan fick han stryk av Monte Carlo-segraren Sebastien Loeb med dryga sekunden.

- Jag var nog lite trött, sa Marcus och skrattade.

Till den andra sträckan hade han gnuggat sömnen ur ögonen: Då slog Grönholm tillbaka och spöade Loeb med 25 sekunder!

- Det var väldigt moddigt i början av sträckan, sa den unge fransmannen som en förklaring till sin måttligt snabba framfart.

Klart är att startordningen i Svenska Rallyt spelar regerande världsmästaren Marcus Grönholm i händerna.

Förarna startar nämligen efter resultatlistan i Monte Carlo-rallyt. Och där vann Loeb. Därför får han också "spåra" på värmlandsvägarna.

- Ja, när jag kom var vägarna fina, erkände Grönholm.

Det bäddade för en 1-2-3 för Peugeot efter den andra sträckan.

Precis som vanligt, alltså.

Men någon promenadtrippel lär det inte bli. Närmast jagas de av Tommi Mäkinen i Subaru och överraskningen Tony Gardemeister i Skoda.

Sämre gick det för Colin McRae som snurrade i början av den andra sträckan och tappade minst en halvminut.

Trots avsaknaden av svenska favoriter verkar rallyt locka rekordpublik.

Tyvärr har det också orsakat en del problem längs sträckorna.

- Usch. Jag har fått bromsa 10-20 gånger på den här sträckan, sa en rasande arg Henning Solberg.

Stig Bloqmvist, meste segraren i rallyt, tyckte också det var besvärligt:

- Ja, tyvärr är det alldeles för mycket folk uppe på vägen.