Total finsk dominans i Svenska rallyt

Marcus Grönholm har kopplat greppet i Värmlands- skogarna

SPORTBLADET

Det har sagts förr, men tål att sägas igen:

Svenska rallyt har blivit Finska rallyt.

Efter en rumphuggen förstadag håller Marcus Grönholm ett fast grepp om VM-rallyt. Och sju finländare finns bland de tio bästa.

Dagens stora överraskning är ändå "gamle" mästaren Tommi Mäkinen.

Mäkinen hade en bedrövlig fjolårssäsong och började det här året lika illa i Monte Carlo-rallyt.

Men nu är han den ende som orkar hänga med i Peugeot-bilarnas tempo.

- Det har gått bra så här långt. Inga större trauman, sa den fyrfaldige världsmästaren efter dagens sista specialsträcka, en kort "publikspecial" på idrottsplatsen i Hagfors.

Mäkinen är tvåa, en knapp halvminut efter suveräne Grönholm.

- Bilen beter sig mycket bra och i morgon ska vi höja tempot för att försöka hinna ikapp Marcus, lovade Mäkinen.

Frågan är om det lyckas.

Avslappnad lejonkungen

Grönholm behärskar rallyt så majestätiskt som bara en lejonkung kan göra.

Han verkar avslappnad, pratar glatt med allt och alla, och...

- Jooo, lite snabbare kan vi nog köra om det skulle behövas, säger han och ler.

Efter en trög förstasträcka – Grönholm själv menade att morgonkaffet inte lyckats väcka honom ordentligt – har han fullständigt dominerat.

Den stora publikfavoriten Petter Solberg har haft en tyngre dag. Problem med både däck och fjädring har sinkat den glade norrmannen.

- Jag har försökt så gott jag kunnat. Vi får hoppas det går snabbare i morgon, säger Solberg som hejas fram av tiotusentals supportrar i värmlandsskogen.

- Det är helt otroligt vilket stöd jag har ute i skogen, skrattar han.

Standardfight i standardklass

Om vi ska hitta svenskar i resultatlistan får vi vända oss till standardklassen, grupp N. Där står som vanligt fighten mellan värmlänningen Stig-Olov Walfridsson och västgöten Kenneth Bäcklund. Just nu leder Stig-Olov, drygt åtta sekunder före Kenneth.

Tävlingsledningen har ännu inte tagit något slutgiltigt beslut hur man ska hantera den femte specialsträckan. Där fastnade fransmannen Francois Duval mitt på vägen och många förare blev hindrade. I vår preliminära resultatlista har vi dock tagit bort alla resultat från den sträckan.

För speedwayvärldsmästaren Tony Rickardsson slutade den första tävlingsdagen bättre än väntat. Han var visserligen nästan åtta minuter efter Grönholm, men långt ifrån den sistaplats han ville undvika.