Ekström: Jag vill ta tillbaka titeln

Svensken är störste utmanare till Häkkinen i årets DTM-mästerskap

1 av 3
SPORTBLADET

I fjol var Mattias Ekström den stora favoriten, men förlorade titeln.

Därför har han fått en ny roll – som den store utmanaren till den dubble F1-världsmästaren Mika Häkkinen.

I fjol passerades svensken bara av Gary Paffett och britten har nu lämnat den tyska standardvagnsserien för testförarjobb inom Formel 1. Men ändå är det inte längre Mattias Ekström som är favorit inför DTM-säsongen.

Det är den dubble F1-världsmästaren Mika Häkkinen som gör sin andra säsong och som bara har ett mål – att vinna.

– Jag ska ge allt och försöka att vinna fler lopp än i fjol. Det blir inte speciellt svårt eftersom jag bara vann ett då, säger finländaren till AutoBild Motorsport.

– Jag vill vinna oftare, ta fler poäng och köra ur färre lopp. Självklart vill jag bli mästare 2006.

Samma målsättning har Mattias Ekström.

– Jag vill ta tillbaka titeln, säger han till Sportbladet inför helgens premiär.

Två ”nya” konkurrenter...

– Det känns bra, vi gjort hemläxan och är så förberedda vi kan vara. Bilen har utvecklats, även om det inte är några revolutionerande grejer.

I år dyker det dessutom upp två andra konkurrenter – tjejerna Susie Stoddart, Mercedes och Vania Ickx, Audi.

– Vi ska göra allt för att ställa till det för grabbarna, säger F1-legendaren Jacky Ickxs dotter till Bild.

Men Mattias Ekström är lugn:

– Jag har kört mot tjejer tidigare och vet hur det är när alla skrattar åt en för att man får stryk av dem. Ingen av dem har DTM erfarenhet och först måste de lära sig en del, men i mitten av säsongen kanske de kan visa vad de egentligen kan.

Sedan förra säsongen har Opel lämnat serien, nu består den bara av bilar från Audi, Mattias Ekströms arbetsgivare, och Mercedes – med Mika Häkkinen och Jean Alesi .

– Jag har svårt att tro att det påverkar tävlingen, det har ändå alltid handlat om Audi och Mercedes. Det är så många team som vill vinna och den interna konkurrensen har blivit större vilket gör att det nog blir ännu mer spännande i år, säger han.

Måste vara mer egoistisk

– Efter de tre första tävlingarna ser vi vilka som slåss om titeln.

Mika Häkkinen är favorit, i fjol hade du den rollen. Kommentar?

– Alla har respekt för honom, men han har också respekt för oss. Det märks att han är sugen på att vinna, han tar för sig mer och mer. Det är enormt roligt.

– Fram till 2004 kunde man vara lite juste på banan, men i fjol insåg jag att man inte har något för att vara snäll längre. Nu måste man vara mer egoistisk och det är positivt att det är de tuffa som överlever.

Premiär på söndag – med Mattias Ekström som utmanare.

Sportbladet granskar motorsportens olika klasser

Anna Andersson (anna.c.andersson@aftonbladet.se)