Skippar studenten – för Daytona 500

YNGST NÅGONSIN 18-årige Joey Logano har tagit över superstjärnan Tony Stewarts bil.
Foto: FOTO: AP
YNGST NÅGONSIN 18-årige Joey Logano har tagit över superstjärnan Tony Stewarts bil.
SPORTBLADET

Andra 18-åringar förbereder sig för studenten.

Joey Logano laddar för Daytona 500.

Han är USAs nya racing-stjärna.

Klassikern Daytona 500 är den egentliga starten på Sprint cup, NASCARs högsta serie, och i år är alla blickar vända åt samma håll.

Men inte mot poleposition och Martin Truex Jr eller mot mästaren Jimmie Johnson som startar från nionde position.

Istället är det bilen med nummer 20 som startar från position sju som är extra intressant.

Där sitter 18-årige Joey Logano – den yngste föraren som någonsin startat i Daytona 500.

– Han är helt fantastisk, han har en enorm talang, säger teampresidenten J. D Gibbs.

– Men det får lov att ta lite tid, vi ska se till att han får upp farten och får en bra grund att stå på.

Joe Gibbs racing kontrakterade Joey Logano när han var 15 år. Sedan har han fått en liknande utbildning som den som McLaren gav den regerande F1-mästaren Lewis Hamilton. Han har tävlat, testat och använt sig av simulatorer, skolan däremot ansvarar hans mamma för och den sköts på distans.

Jämförs med Stewart

I fjol tog han fyra polepositions, en seger och 14 topp tioplaceringar på 19 lopp i Nationwide Series.

I år tar han över bil nummer 20 och senast en rookie satte sig i den bilen var det Tony Stewart, som Logano också ersätter. Denne tog tre segrar 1999 och slutade fyra totalt – men han var 28, hade 36 starter i Busch Series och en titel i IRL.

Joey Logano däremot är 18 år gammal.

Tony Stewart, 36, har sedan blivit en av de stora profilerna inom Sprint cup och han har tagit två mästartitlar, 2002 och 2005. I år startar han i sitt eget team, Stewart Haas racing.

”Ge mig en chans”

– Det är enormt stort bara att få ersätta Tony Stewart. Han är en av de bästa förarna och han har kört bilen i tio år.., säger Joey Logano till Chicago tribune.

– Jag är debutant. Så snälla, sänk förväntningarna och ge mig en chans

FAKTA

Favoriterna i årets Sprint cup

Jimmie Johnson, bil nr 48, Chevrolet.

Mästare till någon slår honom – det har ingen gjort de senaste tre åren. Seger på Daytona 2006.

Carl Edwards, bil nr 99, Ford.

Tvåa på Daytona i fjol. Ingen är tuffare mot sin bil, älskad av fansen

Kyle Busch, bil nr 18, Toyota.

Ledde flest varv på Daytona i fjol, men slutade fyra. Får teamet ordning på materialet och strategin kan han mycket väl hota Johnson.

Dale Earnhardt Jr, bil nr 88, Chevrolet.

Två segrar i Daytona och har bra förutsättningar, men har hittills inte varit tillräckligt bra över en hel säsong.