Största hotet mot Formel 1 – Nascar

Mattias Ekström: ”Det är ett ekonomiskt bra alternativ”

Tog hem premiären Nascar inleddes med Daytona 500, som Ryan Newman vann.
Foto: Scanpix
Tog hem premiären Nascar inleddes med Daytona 500, som Ryan Newman vann.
SPORTBLADET

Det stora hotet mot F1 är varken miljöregler eller spionskandaler.

Det kommer från väster.

Från USA och Nascar.

När Nascar-säsongen inleddes med Daytona 500 befann sig över 200 000 människor på läktaren och flera miljoner fans satt framför TV:n, det är bara den amerikanska fotbollsligan NFL som lockar fler tittare i USA under ett år.

Större än F1

Årets första lopp är en jättehändelse i den enda motorgrenen som kan hota formel 1.

– För amerikaner är Nascar det allra största, klart större än F1, det är svårt att sätta någonting i relation så att européer förstår, säger Mattias Ekström som kör DTM, men kikar på serien och möjligen skulle kunna lockas dit när hans kontrakt med Audi går ut efter årets säsong.

Nascar som är världens största Touringcarserie har de senaste säsongerna värvat både Dario Franchitti, som vann både Indy 500 och Indy Racing League 2007, och Sam Hornish jr, som även han vunnit Indy 500 och har tre IRL-titlar. Dessutom bytte Juan Pablo Montoya McLaren och F1 mot Nascar och Chip Ganassi Racing år 2006 och i Daytona gjorde den förre F1-världsmästaren Jac Villeneuve debut.

Längtade tillbaka

Nascar har gått i från att vara en folklig amerikansk racingserie till ett alternativ för de stora motorstjärnorna.

– Jag har hört rykten om att vi har flyttat hit för pengarnas skull. I mitt fall stämmer inte det, jag fick bra betalt i IRL också, säger Dario Franchitti till motorsporttotal.

– Jag har haft Nascar i bakhuvudet de senaste tre åren, jag har varit fascinerad av att testa något nytt .

För JP Montoyas handlade det om att han vantrivdes hos McLaren och längtade tillbaka till Amerika.

– Nascar överlever helt klart utan sådana stjärnor, men det gör att serien bli betydligt större internationellt, säger Mattias Ekström.

– Det är ett helt annat koncept än F1 och jag skulle inte bli förvånad om flera biltillverkare lämnar F1 för att det är för dyrt och flyttar till Nascar. Det är ett ekonomiskt bra alternativ. F1 kostar enorma pengar och det är bara en bra affär för de som vinner.

Stjärnor som flyttat till Nascar:

Juan Pablo Montoya, Colombia

Bytte 2006 Formel 1 mot NASCAR. Körde F1 2001-2006 för Williams och McLaren, 7 segrar på 94 lopp.

Jacques Villeneuve, Kanada

F1-världsmästaren från 1997 har satsat hårt på att köra hela årets säsong, men han saknar en sponsor. Premiären slutade i muren och han kör inte i helgen. Utan nya pengar är risken stor att äventyret redan är över.

A.J. Allmendinger, USA

Vann Champ Car Atlantic 2003 och Champ Car World Series 2004. 2006 bytte han till NASCAR.

Dario Franchitti, Storbritannien ( Skottland)

Segrare i Indy Racing League och Indy 500 2007, körde serien i fem år. Den första europén som kör hela NASCAR-serien. Gift med skådespelerskan Ashley Judd.

Sam Hornish Jr, USA.

Trefaldig mästare i IRL(2001, 2002 och 2006) , samt vinnare av Indy 500.

Patrick Carpentier, Kanada

Har kört både ChampCar och Indycar sedan 1997, en tredjeplats i Champcar ( CART) 2002 och 2004 som bäst.