”Jag har aldrig varit med om de här väderförhållandena”

Mads Östberg.
Foto: BILDBYRÅN
Mads Östberg.
SPORTBLADET

Hagfors. Plusgrader, modd och slask.

Vädergudarna är inte riktigt på Rally Swedens sida.

– Jag har aldrig varit med om de här väderförhållandena innan under Svenska rallyt tidigare, säger norske stjärnan Mads Östberg.

I dag drog Rally Sweden i gång med den första superspecialen på Färjestads travbana. I morgon, torsdag, startar den klassiska tävlingen på riktigt. Onsdagen bjöd på plusgrader, slask och moddiga vägar. Under rekognoseringen var det flera sträckor som inte håll måttet.

– Kirkener var det värsta etappen men även Hara och Fredriksberg var riktigt dåliga, säger Citroënföraren Mads Östberg.

”Startpositionen viktig”

Är det oroväckande?

– Egentligen inte. Det är mindre snö och mer grus och då får man ha en annan taktik. Det blir en större utmaning för oss förare och jag tror att det kan öppna upp för överraskningar. Startpositionen kommer nog bli väldigt viktig, säger han.

Öppnade för Östberg

VM-stjärnan Sébastien Loeb lade sin rallykarriär på hyllan i fjol. Det öppnade därmed upp dörrar för Mads Östberg och hans svenske kartläsare Jonas Andersson. Tillsammans är duon stallkonkurrenter till brittiske föraren Kris Meeke.

– Nu är vi med från början och får vara med och bygga upp något helt nytt. Det känns riktigt kul. Målet är att komma på pallen i helgen även om vi så klart vill vinna, säger Östberg.

FAKTA

Ställningen efter första sträckan

1. Andreas Mikkelsen, Norge, 1:33.4

2. Sébastien Ogier, Frankrike, +0.8.

3. Ott Tanak, Estland, +2.2

4. Jari-Matti Latvala, Finland, +2.4

5. Mikko Hirvonen, Finland, + 2.6

6. Henning Solberg, Norge, +3.0

7. Juho Hänninen, Finland, +3.2

8. Mads Östberg, Norge, +3.2

9. Thierry Neuville, Belgien, +3.4

10. Kris Meeke, Storbritannien, +3.9

11. Pontus Tidemand, Sverige, +4.5