”Ekström kommer att kämpa i toppen”

F1-föraren Montoya tror på svensken i Nascardebuten

Mattias Ekström byter DTM-bilen till höger, mot en Nascarbil när han gör ett inhopp i den amerikanska serien.
Foto: Audi
Mattias Ekström byter DTM-bilen till höger, mot en Nascarbil när han gör ett inhopp i den amerikanska serien.
SPORTBLADET

Nu ska drömmen gå i uppfyllelse.

Mattias Ekström debuterar i Nascar.

– Han kommer definitivt att kämpa i toppen, säger Juan Pablo Montoya.

Svensken som kör DTM har drömt om Nascar i många år och plötsligt så dök möjligheten upp. Brian Vickers är sjuk och Red Bull som länge stöttat Mattias Ekström såg till att han fick testa för loppet på Infineon-banan.

Sonoma passar Ekström

Banan, som till skillnad från de flesta andra banorna i Sprint cup, är en vanlig racingbana passade svensken direkt.

Han kunde konkurrera med den före detta F1-föraren Juan Pablo Montoya som är den utlänning som lyckats bäst i den USA-dominerade serien.

– Det fanns inga officiella tider, men vad jag förstår så gick det riktigt bra, säger Mattias Ekström.

– Men ett test är ett test. Det är lite skillnad när det står typ 30 bilar på startlinjen.

Vad har du själv för målsättning med loppet?

– Det är svårt att veta, killarna jag kör mot kör på sin egen gata och jag fattar att jag inte kommer att åka dit och köra dem av vägen. Men jag ska göra allt för att ge dem en match, ingen är slagen på förhand. Jag kommer att förbereda mig på allra bästa sätt och bara åka dit och ha skoj. Jag ska köra så bra att jag kan se mig i spegeln efteråt och vara nöjd.

Svensken är duktig på att lära sig nya bilar, han har vunnit Race of Champions och slagit förare som Sébastien Loeb och Michael Schumacher i den typen av bilar. Han behövde inte ens en timme på sig för att hitta rätt i Nascarbilen och han har kört både DTM och rally med framgång.

Vill gärna köra hel säsong

Han är en talang – med målet att köra en hel säsong i Nascars sprint cup och det har ingen europé gjort tidigare.

– Kommer chansen så är det klart att jag skulle vilja ta den.

Men än så länge är han bunden av ett flerårigt kontrakt med Audi och DTM. Det skrevs på inför förra säsongen.

Det gör att han inte lär komma loss till det andra Sprint cupracet som krockar med DTM i augusti.

– DTM är min huvudsyssla och jag är väldigt tacksam för att jag har fått chansen. Jag tror på att om man är duktig så får man chansen igen. Det finns två vägar att gå, att betala för sig eller att vara snabb. Och de pengarna som krävs har jag inte så jag måste prestera och då kommer chansen.

Kan du komma ur kontraktet i Tyskland?

– Det kan jag inte kommentera, säger Mattias Ekström.

– När chansen nu kom så är det klart att jag tog den, den är unik. Det går inte till så normalt sett och det är jag medveten om. Men jag har väl aldrig varit en genomsnittspojke.