Nära superdebut – Ekström ledde efter halva loppet

Svensken till slut på 21:a plats

SPORTBLADET

NEW YORK. Han var, helt sensationellt, i ledning efter knappt halva loppet.

Sedan föll han tillbaka under slutvarven och hamnade efter en liten krasch till sist på 21:a plats.

Men ändå: Mattias Ekström stod för en helt godkänd Nascar-debut.

Mattias Ekström – helt oprövad ersättningsförare för Red Bull-stallet – inledde det svåra, slingriga loppet i Sonoma strax norr om San Francisco som 30:e man i starten.

Men redan efter några varv började den 31-årige falusonen avancera i fältet. Plötsligt var han på sextonde plats. Sedan på tolfte. Sjunde. Tredje. Och strax innan halva loppet var kört hade Mattias, i sitt allra första Nascar-lopp, ledningen

– Ingen har rört sig mer i startfältet än den nye svensken, jublade kommentatorerna på tv-kanalen TNT.

Han höll sedan en plats bland de sex främsta tills det blev hårdkörning under de sista tjugo-tjugofem varven. Då föll han tillbaka i resultatlistan – och till slut blev han, något omilt, knuffad av banan.

– Välkommen till Nascar. Han var snäll. Det kan man inte vara under slutvarven. Då går det så här, menade tv-kommentatorerna och fortsatte:

– Men Ekström har fått sig en ovärderlig lektion. Det här kan bli bra i framtiden.

Ja, särskilt som han efter missödet fortsatte köra bra. Till slut tvingade sig rookien från Dalarna alltså upp på en 21:a plats. Cheferna i Red Bull-stallet lär ge honom fler chanser efter den här insatsen.

Vann det rätt stökiga och aggressiva loppet gjorde stjärnan Jimmie Johnson.