Hon är hotet mot Blågult: ”Har power”

SPORTBLADET

Landslagets spion varnar för henne och Japans förbundskapten säger att hon spelar som en man.

Den sydafrikanska anfallstjärnan är redo att springa sönder Sverige.

– Jag vet att jag har power, jag måste bara gå in och använda den, säger Noko Matlou till Sportbladet.

Noko Matlou är Sydafrikas stora stjärna.
Noko Matlou är Sydafrikas stora stjärna.

Hennes snabbhet har fått kompisarna att ge henne namnet ”Beep, Beep”.

I artiklar på nätet beskrivs hon som ”Terminator” med en ”killer boot”. Ber man Andreas Bild, som scoutat det sydafrikanska laget, ta ut en spelare från premiärmotståndaren är det Noko Matlou.

Den 26-åriga studenten har hunnit ta emot utmärkelser som Afrikas bästa spelare och årets idrottsutövare i Sydafrika. Hon har på sina 74 landskamper gjort 55 mål.

– Förväntningarna är höga på mig. Jag ska spela mitt normala spel under OS, säger hon.

Finns talanger

Sportbladet träffade helt exklusivt den afrikanska stjärnan i går kväll på Ricoh Arena i Coventry.

För Banyana Banyanas damer, som gjorde sin första officiella landskamp 1993, är det en bedrift att sig till OS. Sponsorpengar har möjliggjort satsningen.

Talangerna fanns redan.

Noko Matlou är en naturbegåvning med grym fysik.

Världsmästarnas förbundskapten Norio Sasaki säger att du är så fysisk att du spelar som en man?

– Jag förstår hur han menar. Jag ska använda min styrka, det är en av mina bästa egenskaper, säger hon med ett leende.

Vill flytta till USA

Hon är rar och pratar gärna, men alla frågor kring hur Sydafrika ska spela mot Sverige i morgondagens premiär besvaras med ”Vi är ett lag och måste spela som ett lag”. Landslagsledningen har förbjudit spelarna att tala om taktik.

Hon kommer till OS med drömmen om att ta Sydafrika vidare ur den svåra gruppen med Sverige, Japan och Kanada.

Men hon har också en personlig förhoppning.

– Jag har satt upp mina egna mål eftersom jag vet att det finns mycket scouter här vill jag spela mitt spel och göra det så bra som möjligt. Om jag får ett erbjudande så skulle jag gärna flytta.

Till vilket land?

– Vilket som helst… Men helst USA eftersom jag kan språket.

Vad vet du om Sverige?

– Vi vet inte mycket om Sverige, men vi har gjort vår hemläxa.

FAKTA

DETTA VÄNTAR SVERIGE MOT SYDAFRIKA

En intensiv tidig press från fysiska spelare.

Hårt arbetande spelare, de ger sig inte förrän bollen är död.

Omställningsspel.

Ett enskild hot i Noko Matlou som är snabb, stark och målfarlig.

Tufft individuellt spel.