Persson: ”Jag kände mig trygg”

46-åringen besegrade nigerianen Toriola

Foto: Jimmy Wixtröm
SPORTBLADET

LONDON-STOCKHOLM. Jörgen Persson, 46, är på väg att skriva ett nytt kapitel i en fantastisk OS-saga.

I sitt sjunde olympiska spel inledde han med att enkelt ta sig vidare till nästa omgång.

Segern mot Segun Toriola från Nigeria skrevs till 4–1 i set.

– Det kändes bra, jag har inte spelat så mycket på sistone, så det var perfekt motstånd, att få lite spela om bollen, säger Jörgen Persson efteråt.

Den fyrfaldige afrikanske mästaren hade inget att sätta emot den svenske bordtennislegendaren.

Trettio år efter att Jörgen Persson spelade sin första internationella match klev han in i London-OS på lördagskvällen.

Han tog kommandot direkt och vann första set med 11–8 och andra med 11–7.

I tredje tog nigerianen time-out och skaffade sig tre setbollar.

Men en 46-årig hallänning bryter man inte ned så lätt.

Fem raka bollar

Jörgen Persson tog fem raka bollar och vann tredje set med 12–10.

I fjärde set showade svensken till den grad att han till och med drog ned applåder från Toriolas coach. Segun Toriola tog dock fjärde set med 11–9.

– Jag hade 3–1 i fjärde och tänkte, nu stänger vi. Men så helt plötsligt slappnade jag av lite och så stod det 3–6.
I femte set var Persson i högform och skaffade sig fem matchbollar.

Det räckte för att avgöra matchen.

– Jag kände mig trygg. Det var en skön känsla att komma in i hallen och det är fullsatt, det är det som driver en.

Hur stor fördel har du av att du varit med sedan Hedenhös?
– Det är ingen fördel. I vissa lägen i matcherna kanske man kan hålla sig lite lugnare, men alla är ju heta här.

Finns det något du bör förbättra?
– Jag måste bli lite rappare efter serven. Och ha mer variation i returerna.

Jörgen Persson nu jämfört när du var som bäst?
– Jag är mycket mer komplett i dag. Då sprang jag ju mer forehand, i dag har jag utvecklat backhand.

I morgon klockan 15.30, svensk tid, väntar kroaten Andrej Gacina i nästa omgång, 27:a på världsrankingen.

– Jag har aldrig mött honom, bara tränat med honom. Han är stor, väldigt stor, och spelar bra backhand och forehand. Men han är inte så snabb mellan växlingarna, men får han börja loopa är han rätt tung.