Karelins hälsning till Johansson

”Du var en fantastisk idrottsman”

SPORTBLADET

LONDON. Brottningsvärldens störste någonsin är på plats i London.

Via Sportbladet skickar Alexander Karelin, 44, en hälsning till svensken Tomas Johansson, 50.

– Du var en fantastisk idrottsman, Tomas. Jag önskar dig allt det bästa.

Sportbladets reporter Emil Karlsson och brottningslegendaren Alexander Karelin.
Sportbladets reporter Emil Karlsson och brottningslegendaren Alexander Karelin.

Alexander Karelin gjorde sig känd som en jätte och fick ett antal smeknamn, som "Lyftkranen från Sibirien", "Alexander den store" och "Den ryska björnen". 2002 utsågs Karelin av internationella brottningsförbundet, Fila, till 1900-talets bästa grekisk-romerska brottare alla kategorier.

För svensken Tomas Johansson blev den väldige ryssen en mardröm.

Bollade med Johansson

På elva mästerskapsmatcher lyckades Johansson bara ta en ynka poäng.

– Karelin är den bäste genom tiderna. Han hade först och främst räckvidden. Han var svår att greppa i kast och sedan väntade han bara på att han fick ner motståndaren i parterr. Han tog helt enkelt inga risker utan väntade bara på sin chans. Han var grym på att lyfta och sedan kasta, har Johansson sagt till Sportbladet tidigare.

Jätten svår att missa

Av en slump sprang Sportbladet ihop med Karelin inne i Excel Arena, där mängder av sporter avgörs under OS. Eller... slump och slump.

Karelin är med sin storlek ganska svår att missa.

– Jag är bara här och tittar och njuter och applåder de ryska framgångarna, säger Karelin som precis sett ryssen Magomed Omarov besegra amerikanen Dominic Breazeale i boxningens supertungvikt.

Karelin, som avslutade brottningskarriären för tolv år sedan, är numera politiker och ledamot i ryska Duma för partiet Enade Ryssland.

– Det är skönt att vara här som publik, inte som aktiv. Nu ska jag in och titta på judo.

Innan Karelin springer vidare frågar han igen vilket land Sportbladet är ifrån.

– Aha, Sverige. Hälsa Tomas Johansson från mig.