Bröt nacken – nu är han favorit till guld

Nick Skelton: ”Jag kan inte
springa, men rida går bra”

Foto: SCANPIX/BILDBYRÅN
SPORTBLADET

Britten Nick Skelton, 54, har brutit nacken och bytt ut en höftled.

Nu är han i sitt livs form och hemmafavorit till hoppguldet.

– Jag kan inte springa, men rida går bra, säger Skelton till Sportbladet.

På två dagar han han levererat två säkra nollrundor på sin Big Star.

Nick Skelton är Rolf-Göran Bengtssons kanske värsta konkurrent i London - och sjukt sugen på en första individuell OS-medalj. Helt av ädlaste valör. Särskilt på hemmaplan.

Annars har han en lång och tung meritlista efter ett helt liv på tävlingsbanorna.

Bland annat blev han silvermedaljör i EM i Madrid, där vår RGB tog hand om guldet.

Frakturer på nackkota

Men för tolv år sedan såg det ut som om karriären var över för hästmannen Nick Skelton. På en tävling föll han av en häst och fick två frakturer på en nackkota.

Han fick tillbringa många månader i en stålställning och avråddes från läkarna att rida igen. Han lydde rådet och drog sig tillbaka, till en början i alla fall.

Sedan blev längtan för stor. Två år efter olyckan var han tillbaka i sadeln igen.

För två år sedan kom nästa motgång. En höftleden var utsliten och fick bytas ut. Efter det är Nick Skelton som ny.

Nåja, nästan som ny.

När hopphästarna travades upp för veterinär här i Greenwich Park innan första tävlingsdagen satt Nick Skelton på läktaren. Han hade dispens att låta sin hästskötare springa med Big Star.

”Rida går bra..”

– Jag kan gå men inte springa. Men att rida går rätt bra, berättade han skrattande för Sportbladet.

Med en ny hästägare i ryggen, en gammal barndomsvän som blivit förmögen, har Skelton haft en strålande vinter- och vårsäsong.

– Skelton blir farlig, som Rolf-Göran Bengtsson säger.

Storbritannien har gott om ridande krutgubbar.

Det brittiska OS-laget kunde även haft Tim Stockdale, 47, med. Stockdale kastades av en unghäst i oktober och bröt tre nackkotor men gav aldrig upp sina OS-drömmar.

I april tävlade han igen och klarade sitt OS-kval.

John Whitaker, 57, kvalade också men blev inte uttagen. Han drabbades av ett livshotande pulsåderbråck under Globentävlingarna 2000 men har kommit tillbaka till toppen igen.