Aftonbladet
Dagens namn: Verner, Valter
STÖRST I SVERIGE - 3,5 MILJONER LÄSARE VARJE DAG
Startsidan / Sportbladet / OS 2012

Dokument: Så blev Liu Xiang störst av alla

Hela Kina lider med Liu Xiang – så blev han störst av alla

LONDON. Kinesen Liu Xiang kröp ut från OS på hemmaplan i Peking för fyra år sedan och chockade en hel nation.

I går slet han av hälsenan redan innan han kraschade in i första häcken här i London.

– En tragedi, sa kinesiska journalisten Min Young till mig efteråt.

Och han talade för ett helt folk.

Fenomenet Liu Xiang är älskad av alla – till och med sina medtävlare.

Det var en talande bild när alla de andra löparna i hans heat stod och väntade på den utslagna och skadade kinesen då han hoppade på ett ben genom hela banan för att sedan stanna, böja sig ner och kyssa den tionde och sista häcken.

Det var en av OS mest rörande scener och förmodligen den skadeförföljda Lius farväl till häcklöpningen.

Två miljoner inlägg – på en timme

Men Liu Xiangs storhet och enorma popularitet syntes inte där nere på banan.

Den märktes i cyberrymden.

På mindre än en timme hade kinesiska mikrobloggen Weibo fått fler än två miljoner inlägg om Lius fall.

Andra forum kraschade under trycket från alla de som ville uttrycka sin sympati eller ha allmänna åsikter i ämnet.

Det var i stort sett samma reaktion som efter hans misslyckande som favorit i hemma-OS i Peking för fyra år sedan. Då höll hans skadade hälsena inte ens för att tävla, men Liu gjorde ändå ett försök innan han insåg det omöjliga och kröp ut från ”Fågelboet” i den kinesiska huvudstaden.

Det orsakade landssorg i Kina. När en nyhetsuppläsare i den kinesiska statstelevisionen senare läste upp telegrammet som sa att Liu brutit, brast han ut i hejdlös gråt mitt i direktsändningen.

Första friidrottsguldet i OS

Nästan samma scener utspelade sig i går, då kinesisk tv rapporterade nere från banan.

Och ett hundratal kinesiska reportrar och fotografer stod tysta och sammanbitna och väntade utanför Olympistadion, som om de just upplevt en tragedi.

Det var det ord de själva använde för att beskriva vad som hänt.

Så vem är mannen som väcker sådana enorma känslor att han får kinesiska nyhetsreportrar att gråta i direktsänd tv?

Förklaringen finns i hans gigantiska genombrott i OS i Aten 2004.

Kina tog 32 OS-guld i Aten, men inget vägde tyngre än Liu Xiangs guld på 110 meter häck. Inte bara för att det kom helt oväntat.

Det var också Kinas första OS-guld någonsin på herrsidan i friidrott och dessutom tangerade han världsrekordet på 12,91, när han gick under 13 sekunder för första gången i karriären och förbättrade sitt personbästa med 15 hundradelar.

Det var en bragd i ordets rätta bemärkelse. Och på ett ögonblick gjorde det Liu till nationalhjälte i Kina som redan tilldelats nästa OS.

Han blev ansiktet utåt för hela OS i Peking.

Det blev hysteri var han än gick på gatorna och sponsorerna stod på kö.

Slog världsrekord 2006

Trots att den kinesiska staten begränsade antalet egna sponsorer har Liu Xiang dragit in mångmiljonbelopp sedan genombrottet 2004.

Många uppskattar att han legat i Bolt-klass ända sedan han slog igenom och dragit in cirka 20 miljoner dollar om året – omkring 150 miljoner svenska kronor – på den väldiga kinesiska marknaden.

Och han blev ännu större när han satte nytt världsrekord i Lausanne i Schweiz 2006, då klockan stannade på 12,88.

Inför OS 2008 syntes han på affischer över hela Peking.

Men i början av OS-sommaren hade han blivit av med sitt världsrekord. Kubanen Dayron Robles klockades för 12,87 vid galan i tjeckiska Ostrava den 6 juni och satte ytterligare press, som om inte förväntningarna från nästan 1,4 miljarder kineser räckte.

Hälsenan stoppade även i Peking

Men det blev ingen OS-start.

Liu Xiang skadade hälsenan i högerfoten strax före OS och hade ingen chans att göra sig själv rättvisa. Han försökte ändå och klev ut inför ett absolut fullsatt Olympiastadion bara för att tvingas inse att det inte skulle gå att ens starta i försöker. Efter några provstarter kröp Liu tillbaka till blocken.

Året efter opererade han hälsenan hos en specialist i USA, samma hälsena som nu satte stopp för ännu ett OS.

– Han har troligen slitit av hälsenen, sa den kinsesiska förbundskaptenen Feng Shuyong i går.

Om det var slutet på Lius karriär ville han inte kommentera i nuläget.

Men när Liu Xiang kysste den där sista häcken såg det onekligen ut som om han själv bestämt sig.

VUNNIT BÅDE OS OCH VM

Namn: Liu Xiang. Ålder: 29. Gren: 110 häck. Längd/vikt: 189 cm/82 kilo. Bor: Shanghai, Kina. Inkomst: Cirka 20 miljoner dollar/år (motsvarande ca 150 miljoner svenska kronor). Meriter: OS-guld i Aten 2004, VM-guld i Osaka 2007, VM-silver i Helsingfors 2005 och Daegu 2011, VM-brons i Paris 2003.

SENASTE NYTT

Sportbladet

Visa fler
SPORTBLOGGAR
Brennings blogg

Patrik Brenning

Om Aftonbladet